Le gouvernement du Canada et VIA Rail annoncent la construction d'une
nouvelle gare à Oshawa

OSHAWA, ON, le 9 nov. /CNW Telbec/ - Au cours d'une cérémonie tenue à Oshawa, en Ontario, Colin Carrie, député de la circonscription d'Oshawa, le maire d'Oshawa, John Gray, et Pierre Santoni, directeur principal des Ventes nationales de VIA Rail, ont annoncé les plans de VIA en vue de la construction d'une nouvelle gare dotée d'installations améliorées et élargies. VIA prévoit investir jusqu'à 7 millions de dollars pour la nouvelle gare et les améliorations connexes. Cette somme provient du financement d'immobilisations récemment accordé à VIA par le gouvernement du Canada. Le Plan d'action économique du gouvernement permettra d'assumer 3 millions de dollars en frais liés au projet.

"En plus de créer des emplois et de stimuler l'économie, l'investissement dans une nouvelle gare de VIA à Oshawa permettra à VIA d'offrir un meilleur service à ses clients, a affirmé le député Carrie. En investissant dans les installations et les services ferroviaires comme ceux d'ici, à Oshawa, notre gouvernement stimule la création d'emplois et les activités économiques, contribue à la durabilité de l'environnement et améliore le réseau ferroviaire voyageurs du Canada pour les années à venir."

Pierre Santoni, de VIA, a ajouté : "Les investissements réalisés ici, à Oshawa, et dans l'ensemble de notre réseau qui s'étend d'un océan à l'autre créeront un service ferroviaire voyageurs de toute première qualité. Un service ferroviaire sûr, rapide et durable. Un réseau ferroviaire conçu pour les Canadiens au 21e siècle. Nous tous sommes très heureux que les citoyens d'Oshawa prennent part à cette nouvelle ère des voyages en train."

La nouvelle gare de VIA à Oshawa constituera une structure pleinement accessible qui sera adjacente au bâtiment actuel. VIA étudie actuellement les options de conception pour la nouvelle gare, et le concept final devrait être choisi plus tard au début de l'année prochaine.

La nouvelle gare d'Oshawa remplacera une structure construite par les Chemins de fer nationaux du Canada dans les années 60 et élargie par VIA dans les années 90. Dans le cadre du projet pour la subdivision Kingston de 300 millions de dollars précédemment annoncé par VIA, on ajoutera de nouvelles voies principales et on réaménagera les voies à certains endroits afin d'accroître la sécurité, la fréquence des trains et la fiabilité du service. À Oshawa, un rail supplémentaire pour la voie principale, un deuxième quai et un nouveau poste d'aiguillage devront être construits et un réaménagement des voies ferrées sera nécessaire. Cependant, ces travaux ne peuvent être effectués de façon sûre et efficace en utilisant la gare actuelle.

"Le lien et l'attachement qui unissent Oshawa au chemin de fer remontent à 1856, au moment où le premier train de la Grand Trunk a fait son entrée en ville, a affirmé le Maire Gray. Ce train a donné à la ville de nombreuses occasions de grandir et de prospérer. Je suis certain que les projets de VIA peuvent en faire autant aujourd'hui et qu'ils atteindront cet objectif."

Le projet de la gare de VIA à Oshawa est associé à d'autres travaux qui sont en cours, ou qui le seront sous peu, partout dans le corridor Québec-Windsor qui génère presque 90 pour cent de l'achalandage et 75 pour cent des produits de VIA. La combinaison de ces projets permettra d'accroître la ponctualité, la fréquence et la sécurité des trains de VIA, et de réduire la durée des voyages.

D'importants travaux de perfectionnement sont également en cours et touchent les principaux éléments des parcs de matériel roulant et de locomotives de VIA affectés aux services du corridor, des transcontinentaux et en régions éloignées. D'autres projets d'infrastructure visent à améliorer la qualité des services et la rentabilité à d'autres points partout sur le réseau ferroviaire de VIA, qui s'étend d'un océan à l'autre. Ces améliorations sont prévues dans le cadre d'un investissement en immobilisations sans précédent de 923 millions de dollars réalisé par le gouvernement du Canada en vue de l'expansion et de la modernisation du rail voyageurs, qui stimulera la création d'emplois, le perfectionnement des compétences et les activités du secteur privé à l'échelle du pays.

À propos de VIA Rail Canada

En tant que service ferroviaire voyageurs national du Canada, VIA Rail Canada a pour mandat d'offrir des services de transport voyageurs efficaces, respectueux de l'environnement et économiques, tant dans le corridor fréquenté par les voyageurs d'affaires du Canada que dans les régions rurales et éloignées du pays. Chaque semaine, VIA met en service 503 trains interville, régionaux et transcontinentaux qui relient 450 collectivités sur un réseau de 12 500 kilomètres. La demande pour les services de VIA augmente, car de plus en plus de voyageurs choisissent le train comme moyen de transport sécuritaire, pratique et respectueux de l'environnement pour éviter routes et aéroports encombrés. En 2008, VIA a permis à 4,6 millions de voyageurs - le plus fort achalandage obtenu depuis 1989, alors que l'offre de service était beaucoup plus large - d'arriver à bon port et a établi un record historique en enregistrant des recettes de 299 millions de dollars.

    
    Fiches d'information :
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    Projet de VIA pour la subdivision Kingston du CN
    D'autres fiches d'information sur les investissements en immobilisations
    

Fiche d'information

LA SUBDIVISION KINGSTON DU CN

La voie express d'acier du Canada

À PROPOS DU PROJET

Le projet de VIA pour la subdivision Kingston du Canadien National, qui s'étend sur deux ans et qui est évalué à plus de 300 millions de dollars, accroîtra considérablement la capacité de l'une des voies ferrées les plus rapides et les plus achalandées en Amérique du Nord. Il diminuera la congestion aux endroits clés sur cette voie ferrée double, et allégera la circulation des trains de marchandises du CN et des trains voyageurs de VIA, dont les horaires doivent être respectés. Ce projet permettra d'ajouter de nouveaux services voyageurs et d'assurer la ponctualité des trains des deux sociétés ferroviaires.

Le projet de la subdivision Kingston misera sur les améliorations en cours et celles qui commenceront à être apportées bientôt dans d'autres segments du corridor Québec-Windsor de VIA, qui génère environ 90 pour cent des recettes et de l'achalandage de VIA. Le projet est également lié de façon stratégique au programme actuel de remise à neuf des parcs de matériel roulant et de locomotives.

Tous ces travaux sont prévus dans le cadre d'un investissement en immobilisations sans précédent d'une valeur de 923 millions de dollars - dont 407 millions de dollars proviennent du Plan d'action économique - réalisé par le gouvernement actuel dans le but d'améliorer et de développer le service ferroviaire voyageurs sécuritaire, économique et respectueux de l'environnement de VIA.

La phase I du projet de VIA pour la subdivision Kingston du CN comprend les éléments suivants :

- Le prolongement de la voie principale

Des sections de la troisième voie principale seront ajoutées à la voie ferrée double qui se trouve à l'ouest de la gare de Brockville, entre Mallorytown et l'est de Gananoque, de Napanee Ouest à la gare de Belleville, entre Grafton et la gare de Cobourg, et à Oshawa. Grâce à cet ajout de voie, trois trains ou plus - les trains voyageurs de VIA et les trains de marchandises du CN - seront en mesure de se dépasser sans s'arrêter, et ce, en toute sécurité et avec rapidité. Une quatrième voie sera construite à Belleville pour accroître davantage la capacité de sa gare achalandée.

Par ailleurs, des postes d'aiguillage et une signalisation supplémentaires commandés à distance, qui permettront aux trains de se déplacer rapidement d'une voie principale à l'autre, seront installés à divers endroits. Les systèmes d'alerte seront modifiés et perfectionnés à tous les passages à niveau publics de ces secteurs.

    
    - Le prolongement des voies de triage et des voies d'évitement pour le
      transport de marchandises
    

Dans la région métropolitaine de Montréal, les voies d'évitement et les voies de triage à la Cour Turcot, à la Municipalité des Cèdres et à Coteau seront prolongées et reconfigurées de façon à ce que les trains de marchandises du CN devant s'arrêter pour accomplir des travaux puissent le faire sans bloquer la voie principale.

À Brockville, Belleville, Cobourg et Oshawa, de nouveaux quais centraux seront construits entre les voies. Grâce à ces quais, les trains n'auront plus à se ranger de l'un des côtés de la voie principale pour que les voyageurs puissent monter à bord depuis les quais actuels des gares ou pour qu'ils puissent y descendre. Les nouveaux quais seront reliés aux gares au moyen de passerelles ou de tunnels entièrement accessibles; ainsi, les voyageurs n'auront pas à traverser les voies.

À PROPOS DES AVANTAGES DU PROJET

Le principal avantage qu'apportera la première phase du projet de VIA pour la subdivision Kingston du CN au chapitre du transport sera l'acquisition d'une capacité suffisante pour gérer de façon sécuritaire et efficace les deux allers-retours quotidiens supplémentaires assurés sur les liaisons Montréal-Toronto et Ottawa-Toronto, et les autres départs ajoutés pour la liaison Montréal-Ottawa.

Les heures de départ et d'arrivée additionnelles, ainsi que la ponctualité garantie, constituent des facteurs clés lorsque l'on cherche à inciter plus de voyageurs à choisir le rail voyageurs, une option avantageuse pour l'environnement, en ce qui concerne les voyages effectués dans le corridor Québec-Windsor de VIA et ailleurs. Pour chaque voyageur, le train émet seulement le tiers des gaz à effet de serre produits par les automobiles et les avions intervilles.

Le projet relatif à la subdivision Kingston de VIA stimulera également bon nombre de nouvelles activités économiques et la création d'emplois. À ce jour, le CN a embauché 100 travailleurs pour entreprendre ce projet au nom de VIA. Des emplois supplémentaires seront créés tout au long de la durée du projet, qui s'étend sur deux ans. Ce projet engendrera également des activités économiques et créera des emplois additionnels au sein des entreprises privées qui fourniront les voies, la signalisation, et le matériel et les services de construction à VIA et au CN.

À PROPOS DE LA VOIE

La subdivision Kingston du CN, dans laquelle VIA exploite ses trains les plus rapides et les plus fréquents, a été construite par l'entreprise pionnière Grand Trunk Railway dans le cadre d'un projet comptant deux objectifs principaux. Son premier but était de relier les villes et villages les plus importants de l'Amérique du Nord britannique au moyen d'une route plate et directe longeant les rives du fleuve Saint-Laurent et du lac Ontario. Les promoteurs de la Grand Trunk Railway ont associé un terme adéquat à cette route en la décrivant comme étant la "voie principale canadienne".

D'une manière tout aussi importante, il s'agissait d'une voie internationale offrant la route la plus rapide et la plus courte depuis le carrefour ferroviaire américain de Chicago jusqu'au port maritime libre de glaces de Portland, dans le Maine, qui donne sur l'océan Atlantique. La section Toronto-Montréal était au cœur de ce réseau.

La Grand Trunk Railway a été constituée en personne morale le 10 novembre 1852. Ses investisseurs canadiens et britanniques visaient la création d'un chemin de fer qui exercerait la même influence sur la construction à l'échelle nationale que les routes à grand trafic de l'Empire romain, d'où le nom de la société ferroviaire. Sa construction combinait le savoir-faire des chemins de fer canadiens et britanniques. Lors de l'ouverture de la section Toronto-Montréal le 27 octobre 1856, le train inaugural, composé d'une locomotive à vapeur à combustion de bois et de sept voitures, a pris 14 heures pour parcourir le trajet à une vitesse moyenne de 50 km/h, ce qui constitue une grande différence par rapport au service de 160 km/h assuré par les trains voyageurs actuels de VIA.

À l'heure actuelle, la subdivision Kingston du CN est une voie ferrée double de 539 kilomètres qui relie la gare Centrale de Montréal à la gare Union de Toronto et à de nombreuses gares intermédiaires d'importance. Le secteur entre la gare Union et la gare de Scarborough comptait trois voies en 2008 grâce à l'octroi de fonds fédéraux et provinciaux visant à élargir le réseau de trains de banlieue de GO Transit.

La subdivision Kingston du CN comporte une voie composée de rails en acier très solides conçus dans des usines spécialisées au Canada, aux États-Unis et en Allemagne, qui pèsent de 132 à 136 livres par verge (les sociétés ferroviaires du Canada continuent d'utiliser les unités de mesure anglo-saxonnes par souci de conformité aux normes appliquées à l'échelle du contient). Les sections de rails de 78 pieds sont soudées en longueurs continues - on les appelle souvent les "rails en rubans" - et leur longueur est d'un quart de mille ou plus. Ce long rail soudé élimine en grande partie le son romantique associé au roulis du train sur les vieux rails; cependant, il permet un déplacement plus doux et nécessite une maintenance moins intensive que le rail éclissé.

Le rail est placé et demeure en place sous les forces latérales et dynamiques extraordinaires qu'exercent les trains, et ce, grâce aux anticheminants et aux selles de rail en acier. Il est ensuite fixé à des traverses de bois dur traité. Un espace de 22 pouces sépare les traverses; 3 110 traverses sont nécessaires pour chaque mille de voie simple. La voie est disposée de façon à ce qu'un écartement normal de 4 pi 8 1/2 po soit maintenu entre les champignons de rail. Cette structure de voie est construite sur une plateforme comportant trois épaisseurs : un sol de fondation de terre propre, un sous-ballast de gravier et un ballast de pierres concassées sur le dessus.

Un mille de voie principale dans la subdivision Kingston du CN nécessite 240 tonnes de rails, six tonnes de crampons, 63 tonnes de selles de rail et 2 730 tonnes de ballast. La construction d'une section dotée d'une voie simple ne comportant aucun pont ni aucun aiguillage de voies divergentes coûte environ 3 millions de dollars par mille.

La combinaison et la densité des trains qui parcourent cette structure ferroviaire robuste comptent parmi les plus complexes en Amérique du Nord. Les divers segments de la route peuvent soutenir tous les types de trains, depuis les trains voyageurs de VIA qui circulent à 160 km/h jusqu'aux trains du CN qui transportent une variété de marchandises en se déplaçant à 100 km/h, en passant par les trains de banlieue GO Transit de Toronto, qui filent à 120 km/h.

De nombreux trains parcourent les divers segments de la subdivision Kingston du CN pendant une journée de semaine régulière. Au total, on compte 130 trains :

    
    -   36 trains voyageurs intervilles de VIA;
    -   22 trains de marchandises du CN;
    -   72 trains de banlieue GO Transit.
    

Compte tenu des écarts notés entre les trains de marchandises et les trains voyageurs intervilles en ce qui concerne la vitesse, la longueur et le poids, la section la plus complexe de la voie se situe entre Kingston et la jonction Pickering, où la majorité des trains du CN divergent vers la voie de contournement des trains de marchandises. Cette voie les mène à Maple, au nord de Toronto, à la principale gare de triage de butte de la ville. Les trains de banlieue GO Transit assurant la liaison Oshawa-Toronto entrent dans la subdivision Kingston en empruntant une voie parallèle exclusive à ce réseau depuis Oshawa jusqu'à ce point de jonction achalandé. Les trains de banlieue GO Transit de Stouffville entrent dans la subdivision Kingston plus à l'ouest, à la jonction Scarborough.

Les activités d'exploitation de la subdivision Kingston sont dirigées par des commandes centralisées de la circulation assistées par ordinateur que gèrent les contrôleurs de la circulation ferroviaire aux Centres de contrôle de la circulation ferroviaire du CN à Toronto et à Montréal. Les mouvements des trains sont dirigés selon les directives radiophoniques et les signaux émis par les contrôleurs de la circulation ferroviaire.

À PROPOS DU CORRIDOR QUÉBEC-WINDSOR DE VIA

Le corridor Québec-Windsor de VIA s'étend sur 1 150 km et permet de desservir la région la plus peuplée et la plus industrialisée du pays, où habite plus de la moitié de la population du Canada. Le Corridor se trouve au cœur du réseau ferroviaire transcontinental de 12 500 kilomètres de VIA, permet de réaliser plus de 3,5 millions de voyages par année, et enregistre près de 90 pour cent de l'achalandage et des recettes de la Société.

Les services assurés dans le corridor Québec-Windsor de VIA comprennent cinq liaisons principales :

    
    - Québec-Montréal;
    - Montréal-Ottawa;
    - Montréal-Toronto;
    - Ottawa-Toronto;
    - Toronto-Windsor.
    

Deux autres parcours de raccordement dans cette région prolongent la portée du réseau de VIA à des villes telles que Kitchener-Waterloo, Stratford, Sarnia et Niagara Falls.

Plus de 400 des 503 trains voyageurs hebdomadaires de VIA sont mis en service sur les cinq liaisons principales du Corridor chaque semaine. La liaison Montréal-Toronto est la plus populaire du réseau de VIA, et offre aux voyageurs six départs à partir de ses gares terminus pendant les jours de semaine. Les citoyens de la ville de Kingston, qui peuvent également emprunter les trains assurant la liaison Ottawa-Toronto de VIA, ont le choix parmi 11 heures de départ pratiques pour les secteurs à l'ouest de Toronto.

Trois sociétés ferroviaires sont propriétaires de la voie ferrée sur laquelle les trains parcourant le corridor Québec-Windsor de VIA sont exploités. VIA possède, maintient et exploite trois segments clés du corridor Québec-Windsor : Coteau-Ottawa, Ottawa-Smiths Falls et Chatham-Windsor. La voie entre Smiths Falls et Brockville appartient à Canadien Pacifique, et le CN est propriétaire du reste de la voie. VIA effectue les remboursements nécessaires auprès du CN et de CP pour l'utilisation de leurs segments ferroviaires, que ses trains partagent avec les trains de marchandises de ces sociétés ferroviaires.

À PROPOS DE VIA RAIL CANADA

En tant que service ferroviaire voyageurs national du Canada, VIA Rail Canada a pour mandat d'offrir des services de transport voyageurs efficaces, respectueux de l'environnement et économiques, tant dans le corridor le plus achalandé du Canada que dans les régions rurales et éloignées du pays. Chaque semaine, VIA met en service 503 trains intervilles, régionaux et transcontinentaux qui relient 450 collectivités sur un réseau de 12 500 kilomètres.

La demande pour les services de VIA augmente, car de plus en plus de voyageurs choisissent le train comme moyen de transport sécuritaire, pratique et respectueux de l'environnement pour éviter routes et aéroports encombrés. En 2008, VIA a permis à 4,6 millions de voyageur - le plus fort achalandage obtenu depuis 1989 - d'arriver à bon port, et a établi un record historique en enregistrant des recettes de 299 millions de dollars.

À PROPOS DU CN

La Compagnie des chemins de fer nationaux du Canada et ses sociétés ferroviaires filiales exploitantes se trouvent partout au Canada et au centre des États-Unis, de l'Atlantique et du Pacifique jusqu'au golfe du Mexique. Le CN dessert les ports de Vancouver et de Prince Rupert (Colombie-Britannique), de Montréal, de Halifax, de La Nouvelle-Orléans et de Mobile (Alabama), et les principales régions métropolitaines de Toronto, Buffalo, Chicago, Détroit, Duluth (Minnesota), Superior (Wisconsin), Green Bay (Wisconsin), Minneapolis/St. Paul, Memphis et Jackson (Mississippi), et offre des correspondances à tous les points en Amérique du Nord. Les actions du CN sont inscrites à la Bourse de Toronto sous le symbole "CNR", et à la bourse de New York sous le symbole "CNI".

Fiche technique

Investissement dans le rail voyageurs

Cet investissement permettra à VIA de maintenir et d'améliorer la fiabilité du service voyageurs à l'échelle du pays et de s'assurer que ce service demeure économique et viable dans le futur.

    
    -   Un important investissement consacré à la remise à neuf et à la
        modernisation du matériel roulant vieillissant de VIA améliorera la
        fiabilité du matériel ainsi que le confort des clients. Il permettra
        également de mieux répondre aux besoins des voyageurs actuels, tout
        en réduisant les coûts de maintenance.

    -   Dans le corridor Québec-Windsor, l'amélioration des voies et de la
        signalisation contribuera à éliminer les retards des trains causés
        par l'engorgement des voies et à accroître la capacité d'offrir un
        service ferroviaire plus rapide et plus fréquent.

    -   VIA modernisera les principales gares voyageurs dans le but de mieux
        répondre aux besoins des clients et de respecter les exigences
        courantes en matière d'exploitation et de sécurité.

    -   L'investissement permettra également d'améliorer les installations de
        maintenance et les systèmes d'information de VIA, essentiels à la
        gestion efficace du service.
    

Matériel roulant

Modernisation des locomotives

Le parc de VIA comprend 53 locomotives F-40, qui sont âgées de plus de vingt ans. Ces locomotives sont utilisées partout au Canada : pour les services transcontinentaux de l'Est et de l'Ouest de VIA, dans le corridor Québec-Windsor et pour les services en régions éloignées.

Ces locomotives arrivent à la fin de leur vie utile et, en vieillissant, connaissent plus fréquemment des problèmes mécaniques qui entrainent des retards et une hausse vertigineuse des coûts de maintenance.

VIA procédera à la remise à neuf complète et à la modernisation des locomotives F-40, ce qui aura pour effet de prolonger de 15 à 20 ans la durée de leur vie utile. De plus, la remise à neuf ne coûtera, au maximum, que la moitié du prix d'achat de nouvelles locomotives. En remettant à neuf les locomotives F-40, VIA fera plus que leur redonner leur condition initiale : elle les perfectionnera pour qu'elles répondent aux normes actuelles en matière de d'environnement, de sécurité et d'exploitation. Le matériel roulant ainsi modifié permettra d'offrir aux voyageurs un service ferroviaire plus fiable et de réduire les coûts de maintenance. Des économies qui pourraient atteindre 15 % une fois que le projet sera terminé.

Remise à neuf des voitures voyageurs LRC

VIA possède actuellement 98 voitures voyageurs LRC (léger, rapide, confortable) utilisées tant pour le service en première classe que pour le service régulier dans le corridor Québec-Windsor. Bien qu'elles constituent moins du quart du parc, les voitures LRC génèrent plus de 50 % des produits voyageurs totaux de VIA.

Les voitures LRC sont en service depuis plus de 25 ans et elles ne répondent plus aux attentes des voyageurs en ce qui a trait au confort et aux commodités. Certaines parties sont désuètes, et il devient de plus en plus dispendieux de les entretenir, sans compter que les voitures sont de moins en moins fiables.

VIA fera plus que redonner aux voitures LRC leur condition initiale : elle les améliorera et prolongera leur vie utile de 15 à 20 ans. Cet investissement permettra de réduire les coûts de maintenance et d'accroître la fiabilité du matériel, tout en améliorant le confort des voyageurs et les commodités qui leur sont offertes afin de répondre aux normes actuelles du marché. Par ailleurs, l'application de nouvelles technologies permettra d'exploiter ce matériel roulant d'une manière plus respectueuse de l'environnement.

Accessibilité accrue

VIA s'est engagée à fournir des services accessibles. C'est pourquoi elle entreprend certains travaux de modification du matériel roulant afin de rendre les services ferroviaires plus confortables et mieux adaptés aux besoins des voyageurs à mobilité réduite. Parmi ces modifications, on compte des places de voiture-lits améliorées pour les services transcontinentaux de l'Est, des toilettes plus spacieuses, des aires d'ancrage améliorées pour les fauteuils roulants, ainsi que des places pour les animaux d'accompagnement. Le matériel roulant utilisé dans le corridor Québec-Windsor sera également modifié de façon à améliorer l'accessibilité des places assises.

Avantages pour l'environnement

VIA déploie sans cesse des efforts dans le but de diminuer les répercussions de ses activités ferroviaires voyageurs sur l'environnement. En plus d'offrir les avantages pour l'environnement qui sont inhérents au rail voyageurs, VIA a veillé, depuis 1990, à réduire sa consommation de carburant et ses émission de gaz à effet de serre (GES) de 15 %.

L'investissement consacré à moderniser le matériel roulant apportera des avantages additionnels pour l'environnement. Les nouvelles technologies utilisées pour remettre à neuf les locomotives F-40 permettront d'assurer qu'elles répondent aux normes environnementales actuelles en matière d'émissions provenant des locomotives. La remise à neuf des voitures LRC comportera aussi des améliorations environnementales, notamment l'installation de nouveaux systèmes de chauffage, de refroidissement et de ventilation plus efficaces. Ces modifications permettront de réduire la consommation de carburant et l'émission de GES d'un autre 9 %.

Infrastructure

La plus grande partie de l'infrastructure utilisée par les services voyageurs appartient aux sociétés de chemins de fer de marchandises et est partagée avec ces sociétés. Dans le corridor Québec-Windsor, qui représente le marché le plus achalandé de VIA, l'augmentation du trafic marchandises a entraîné de la congestion et de fréquents retards pour les trains voyageurs.

VIA travaillera avec les compagnies ferroviaires de transport de marchandises afin d'améliorer l'infrastructure. Des projets importants sont d'ailleurs mis en œuvre pour toutes les liaisons du Corridor. Cette démarche permettra à VIA d'améliorer le service entre toutes les grandes villes, dont Québec, Montréal, Ottawa, Toronto, Kitchener, Brantford, London et Windsor - ainsi que de nombreuses petites collectivités desservies par les trains de VIA.

L'investissement touchant l'infrastructure comprendra les éléments suivants :

    
    -   Amélioration des voies, avec l'ajout de nouvelles voies d'évitement
        dans les endroits clés;

    -   Améliorations aux passages à niveau et à la protection aux passages à
        niveau;

    -   Nouveaux passages inférieurs et passerelles pour piétons;

    -   Sécurité accrue;

    -   Signalisation améliorée, grâce à l'augmentation de la portée du
        système de commande centralisée de la circulation (CCC) afin de
        couvrir l'infrastructure de tout le Corridor.
    

L'amélioration de l'infrastructure se traduira par une amélioration de la sécurité et par l'élimination de nombreux délais causés par la congestion. Elle permettra également aux trains voyageurs de circuler à des vitesses plus élevées. Par conséquent, la capacité se verra améliorée, ce qui nous permettra d'offrir un service plus rapide et d'ajouter des fréquences partout dans le Corridor. Une fois ces améliorations apportées à l'infrastructure, VIA prévoit transporter plus d'un million de voyageurs additionnels, ce qui représente une croissance de l'achalandage de 32 % par rapport à 2006.

En plus des améliorations à l'infrastructure, VIA va rénover et moderniser les gares principales pour servir ses clients plus efficacement et pour répondre aux besoins en matière d'exploitation et de sécurité. Les principaux projets visant les gares comprennent l'amélioration des quais, des salons, de l'éclairage et des portes d'embarquement, des rénovations intérieures et extérieures, l'agrandissement de certaines gares et la construction de nouvelles installations.

Un investissement en faveur de l'efficacité

Le plan d'investissement quinquennal du Gouvernement du Canada répond également au besoin de maintenir à jour les installations et les systèmes commerciaux clés afin d'assurer l'efficacité d'exploitation. VIA améliorera ses installations de maintenance, y compris les machines et les outils. De plus, VIA mettra à niveau ses technologies de l'information afin d'améliorer l'efficacité de fonctions telles que l'émission des billets et la gestion des renseignements liés aux clients.

SOURCE VIA Rail Canada Inc.

Renseignements : Renseignements: Personnes-ressources pour les médias: Ashley Doyle, VIA Rail Canada, (416) 528-9125; Chris Hilton, Bureau du ministre d'État (Transports), (613) 991-0700; Elizabeth Huart, Communications de l'entreprise, (514) 871-6119, Elizabeth_huart@viarail.ca; Ashley Doyle, Communications de l'entreprise, (416) 956-7613, Ashley_doyle@viarail.ca


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