La famille de Thérèse Bergeron et de Léo Tremblay, de Jonquière, reçoit le titre de Famille agricole de l'année

QUÉBEC, le 5 déc. 2012 /CNW Telbec/ - La Fondation de la famille terrienne a remis aujourd'hui à la famille de Mme Thérèse Bergeron et de M. Léo Tremblay, de Jonquière, le titre de Famille agricole de l'année 2012, lors du 88e Congrès général annuel de l'Union des producteurs agricoles, qui a lieu jusqu'au 6 décembre, à Québec.

C'est en 1938 que Pierre et Régina Tremblay s'installent sur une terre de Jonquière, dans le rang Saint-Benoît. À 9 ans, leur fils Léo s'initie à l'agriculture. Quand il épouse Thérèse Bergeron, dix ans plus tard, le couple partage la vision de Pierre et de Régina : fonder une belle famille et une grande ferme capable d'accueillir une relève nombreuse. Les Tremblay ont déjà 5 enfants quand Léo achète, en 1957, la propriété de ses parents, qui compte une dizaine de vaches, des poules et des cochons. Pour réaliser leur rêve, Léo et Thérèse vont, de façon judicieuse, réinvestir les profits de la ferme dans son développement.

L'année 1963 est déterminante: Léo acquiert la ferme voisine et décide de se consacrer à la production laitière. S'il achète ses premiers pur-sang Holstein à la fin des années 60, l'élevage ne prend vraiment son essor qu'au tournant des années 1970. En 1983, à leur première compétition Holstein, les Tremblay voient une de leurs génisses sacrée championne junior. Depuis, expositions et génétique occupent une place centrale pour trois, et bientôt quatre générations de Tremblay.

Léo et Thérèse Tremblay ont insufflé à leurs descendants les valeurs auxquelles ils croient : esprit de famille, solidarité et travail d'équipe, sans compter leur passion pour l'agriculture. Leurs 11 enfants - filles et garçons - ont tous un lien concret avec l'agriculture : plusieurs ont une formation agricole ou agronomique, certains sont propriétaires de ferme, alors que d'autres, à défaut d'y travailler à plein temps, entretiennent avec professionnalisme leurs jardins de petits fruits ou leurs lots boisés. Quant aux petits-enfants, ils sont une dizaine à avoir suivi une formation dans le domaine et à y travailler, soit comme agronomes, mécaniciens agricoles ou comptables, soit comme inséminateurs, spécialistes de la production laitière et de la génétique ou encore comme gestionnaires.

C'est d'ailleurs pour faciliter l'établissement des jeunes que les Tremblay fondent leur compagnie en 1976. Désireux de souligner l'étroite collaboration de Thérèse à l'entreprise familiale, Léo lui donne le nom de ferme Léothé, formé des premières lettres de leur prénom respectif. L'entreprise compte alors trois actionnaires : Léo, Thérèse et leur fils, Denis. Les copropriétaires achètent par la suite plusieurs lots et deux autres fermes du rang Saint-Benoît. Puis Sylvain, en 1981, et Jean, en 1991, deviennent actionnaires à leur tour. Quand Thérèse et Léo prennent leur retraite en 1993, trois de leurs fils sont aux commandes de la ferme Léothé.

L'incendie de 1997, qui détruit une partie de la ferme principale et fait périr une trentaine de génisses - dont plusieurs portent des embryons - ne les arrêtent pas, d'autant plus que la relève s'annonce fort nombreuse. Et avec le soutien de toute la famille, les Tremblay reconstruisent. Constatant l'intérêt de ses fils pour l'agriculture, et réalisant que l'entreprise ne pourra pas accueillir tous les petits-enfants intéressés à prendre la relève, Sylvain, soutenu par ses frères et sœurs, vend les actions qu'il détient dans la ferme Léothé et achète, avec son épouse Yolande, une ferme de Shipshaw. Depuis, les propriétaires de la Ferme Trésy, qui ont fait passer leur quota laitier de 34 à 63 kilos, et possèdent 500 acres de terre, accueilleront sous peu un troisième fils au sein de l'entreprise familiale.

De leur côté, Thérèse et Léo, avec l'aide de leurs enfants et de leurs petits-enfants, ont plus que doublé la capacité de production de la Ferme Léothé depuis son incorporation. Ses principaux actionnaires, Denis et Jean, détiennent aujourd'hui 73 kilos de quota laitier, 160 têtes, dont 80 vaches laitières, et 230 hectares de terre en culture. Gérée avec rigueur et talent, la Ferme Léothé s'est classée au premier rang régional, puis finaliste à l'échelle provinciale du concours des PME de la Banque Nationale, en 1998. En juillet 2012, l'entreprise fondée par Thérèse et Léo était l'hôte du grand Pique-Nique Holstein Québec : un honneur qui a permis à la famille Tremblay de présenter son troupeau à plus de 3 000 visiteurs ainsi qu'aux spécialistes de l'industrie laitière.

Ne faisant rien à moitié, les Tremblay, qui ont aussi à cœur de faire connaître leur métier aux citadins, reçoivent ponctuellement des groupes d'écoliers à la ferme. En 2004, la Ferme Léothé accueillait, d'ailleurs, de la grande visite dans le cadre de la journée Portes ouvertes sur les fermes du Québec, le rendez-vous familial annuel qu'organise l'Union des producteurs agricoles. Si les Tremblay prennent très au sérieux leur rôle d'ambassadeur de l'agriculture, c'est parce qu'ils jugent essentiel de partager avec les petits et les grands leur savoir-faire et leur passion pour « le plus beau métier du monde », comme l'affirme Léo.

La Fondation de la famille terrienne décerne chaque année le prix de la Famille agricole de l'année à une famille d'agriculteurs du Québec qui, de génération en génération, a su préserver et inspirer des valeurs propres à l'agriculture d'ici.  L'événement, qui en est à sa 56e édition cette année, est devenu une institution dans le paysage agricole québécois.

La Fondation de la famille terrienne est heureuse de compter sur l'apport de ses partenaires-membres : La Coop fédérée, la Fédération des caisses populaires  Desjardins du Québec, le Regroupement des familles agricoles lauréates et l'Union des producteurs agricoles.

SOURCE : UNION DES PRODUCTEURS AGRICOLES

Renseignements :

Source : Éliane Hamel
Directrice, Service des communications
Union des producteurs agricoles
Téléphone : 450 679-0540, poste 8235

Information : Patrice Juneau
Conseiller aux affaires publiques
Union des producteurs agricoles
Téléphone : 450 679-0540, poste 8591
Cellulaire : 514 702-8591

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