Rapport d'étape no 31 sur le réacteur NRU

EACL fait le point sur le réacteur NRU

CHALK RIVER, ON, le 25 nov. /CNW/ - La publication du bulletin de renseignements suivant s'inscrit dans l'engagement pris par Énergie atomique du Canada limitée (EACL) concernant la divulgation volontaire des faits liés aux Laboratoires de Chalk River.

La formation des soudeurs, la mise à l'essai et la vérification de l'équipement de soudage dans la maquette pleine grandeur du réacteur NRU sont désormais terminées. Des préparations au démantèlement de l'outillage de soudage sont en cours pour qu'il soit réinstallé sur le dessus du réacteur NRU. Une fois l'équipement en place, un test de soudage sera effectué. Le résultat sera ensuite inspecté et analysé avant le début des réparations. Il s'agit d'une étape cruciale avant de pouvoir commencer les travaux de soudage sur les endroits à réparer.

L'analyse et l'examen d'échantillons recueillis en octobre sur la paroi du caisson sont terminés. Les résultats de l'analyse ont été intégrés au plan de soudage détaillé. L'analyse de l'échantillon prélevé récemment sur l'un des endroits à réparer, le "coupon", se poursuit. Une équipe de spécialistes en corrosion et en métallurgie poursuit ses examens et ses essais sur cet échantillon afin de vérifier le mécanisme de corrosion à l'œuvre et quelles sont les propriétés des matériaux, avant d'entreprendre les travaux.

EACL accomplit sans cesse des progrès en ce qui a trait à son échéancier. Le travail de remise en service s'est révélé exigeant, suscitant des problèmes techniques, ce qui a nécessité l'ajout d'activités à l'échéancier. Par exemple, selon les analyses des échantillons recueillis sur la paroi du caisson, des essais de soudage et des examens non destructifs doivent êtes ajoutés à l'échéancier général des travaux. EACL s'assure toujours que le travail s'effectue de manière sécuritaire.

Vous trouverez d'autres renseignements sur la remise en service du réacteur NRU sur le site nrucanada.ca.

À la lumière des données recueillies jusqu'à présent, EACL demeure persuadée que les réparations nécessaires du caisson du réacteur NRU peuvent être faites et que le réacteur NRU sera remis en service en toute sécurité.

Les prévisions quant à la durée de l'arrêt du réacteur demeurent fondées sur les données les plus probantes dont EACL dispose actuellement, notamment la plus récente analyse des résultats de l'inspection, les progrès concernant les stratégies de réparation et les exigences du chemin critique à suivre pour redémarrer le réacteur après un arrêt prolongé. À cette étape-ci, l'application de la technique de renforcement par soudure, ainsi que le nombre d'endroits identifiés à réparer, indiquent que le réacteur NRU sera remis en service au cours du premier trimestre de 2010. Des renseignements plus précis sur la date de remise en service seront fournis lorsque d'autres données auront été recueillies.

Les inspecteurs de la sécurité de la Commission canadienne de sûreté nucléaire (CCSN) continuent de procéder de façon indépendante à une surveillance réglementaire des activités d'EACL sur le site de Chalk River.

Cet événement ne représente aucun danger pour les travailleurs, le public, l'environnement ou la sécurité nucléaire.

SOURCE Énergie atomique du Canada Limitée

Renseignements : Renseignements: Dale Coffin, Directeur, Communications d'entreprise, EACL, 1-866-886-2325

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