Une plaque provinciale commémore les « Flying Frenchmen » et Didier « Cannonball » Pitre

RENFREW, ON, le 20 janv. 2017 /CNW/ - La Fiducie du patrimoine ontarien, en partenariat avec la Ville de Renfrew, a dévoilé aujourd'hui une plaque provinciale afin d'honorer la mémoire des « Flying Frenchmen », un groupe de trois joueurs francophones originaux des Canadiens de Montréal : Jean-Baptiste « Jack » Laviolette, Édouard « Newsy » Lalonde, et Didier « Cannonball » Pitre.

Pitre (1883-1934) a joué avec les Creamery Kings de Renfrew (ou « Millionnaires »), avant de se joindre aux Canadiens de Montréal. Cette plaque provinciale est la troisième plaque pour rendre hommage aux trois joueurs.

Voici le texte de la plaque :

LES « FLYING FRENCHMEN »

Le hockey professionnel en est à ses balbutiements à l'automne 1909, lorsque les promoteurs en charge de l'Association nationale de hockey, qui laissera place par la suite à la Ligue nationale de hockey, créent l'équipe des Canadiens de Montréal pour attirer des spectateurs canadiens-français. Jean-Baptiste « Jack » Laviolette, né à Belleville, est désigné capitaine-joueur et gérant de l'équipe. Laviolette fait signer l'attaquant Édouard « Newsy » Lalonde, originaire de Cornwall, et recrute son ami Didier « Cannonball » Pitre, membre des Creamery Kings (« Millionnaires ») de Renfrew, pour jouer en défense. Le trio de joueurs francophones forme le noyau dur de l'équipe durant plusieurs saisons et permet aux Canadiens de Montréal de remporter leur première Coupe Stanley en 1916. Leur vitesse et la finesse de leur jeu sont telles que les journalistes sportifs commencent à les appeler les « Flying Frenchmen », définissant un style de jeu caractéristique qui sera perpétué par de nombreuses générations de joueurs de l'équipe. Laviolette prend sa retraite en 1918, Lalonde est échangé avec un joueur des Crescents de Saskatoon en 1922 et Pitre met fin à sa carrière de hockeyeur en 1923. Les trois joueurs sont par la suite intronisés au Temple de la renommée du hockey en raison du rôle qu'ils ont joué dans la création d'une franchise mythique de ce sport.

CITATIONS
« Les "Flying Frenchmen" sont un bel exemple de l'excellence, du dévouement et de l'esprit d'équipe qui caractérisent l'héritage sportif ontarien. Leur legs se perpétue dans une des équipes de hockey les plus célèbres du Canada, inspirant de nouvelles générations d'athlètes et d'amateurs, et en tant que modèles pour la communauté franco-ontarienne. »
- Professeur Thomas H.B. Symons, président de la Fiducie du patrimoine ontarien

« L'Ontario a produit de nombreux athlètes inoubliables dont les réussites inspirent les Canadiens et Canadiennes, jeunes et moins jeunes. Les "Flying Frenchmen" (Newsy Lalonde, Jack Laviolette et Didier Pitre) font partie de la grande histoire sportive de notre province et leurs succès aux premiers jours du hockey professionnel résonnent encore un siècle plus tard. De nombreux jeunes joueurs de hockey rêvent de soulever un jour la Coupe Stanley. À bien des égards, ces rêves ont pris naissance il y a 100 ans avec les "Flying Frenchmen", qui ont mené les Canadiens de Montréal à leur première Coupe en 1916. Je suis fière que ces légendes du hockey soient aujourd'hui honorées par une plaque du patrimoine provincial. »
- Eleanor McMahon, ministre du Tourisme, de la Culture et du Sport

« Nous sommes fiers de la riche contribution de Renfrew à l'histoire du hockey et nous honorons la mémoire des équipes de hockey d'aujourd'hui et d'hier, notamment les Creamery Kings, les Millionnaires et les Timberwolves de Renfrew. Nous nous réjouissons de la présence chez nous d'une plaque provinciale qui rend hommage aux "Flying Frenchmen" et à Didier "Cannonball" Pitre. »
- Tom Sidney, conseiller municipal et président du comité des loisirs de Renfrew

FAITS EN BREF

  • La plaque provinciale sera fixée à demeure au Ma-Te-Way Activity Centre, au 1, promenade Ma-Te-Way Park, Renfrew.
  • Il s'agit de la troisième plaque provinciale honorant les « Flying Frenchmen ». Une plaque qui rend hommage à Jean-Baptiste « Jack » Laviolette, a été dévoilée le 23 juin 2016 à Belleville, en Ontario. La deuxième plaque, qui rend hommage à Édouard « Newsy » Lalonde, a été dévoilée le 21 juillet 2016 à Cornwall, en Ontario.
  • Le Programme des plaques provinciales de la Fiducie du patrimoine ontarien commémore des personnages, lieux et événements importants de l'histoire de l'Ontario. Depuis 1956,    1 276 plaques historiques ont été dévoilées.

POUR EN SAVOIR DAVANTAGE

La Fiducie du patrimoine ontarien est un organisme du gouvernement de l'Ontario ayant pour mission d'identifier, de préserver, de protéger et de promouvoir le patrimoine ontarien.

La Fiducie tient à remercier l'Office des affaires francophones de son soutien et le ministère du Patrimoine canadien de la contribution financière qu'il a accordée pour l'érection de cette plaque en vertu de l'Entente Canada-Ontario sur les services en français.

Also available in English.

fiduciedupatrimoineontarien
@PatrimoineON 
heritagetrust.on.ca

SOURCE Fiducie du patrimoine ontarien

Renseignements : Pour obtenir de plus amples renseignements sur la Fiducie du patrimoine ontarien et le Programme des plaques provinciales, veuillez-vous adresser à Kimberly Murphy en composant le 416 325-5074 ou en envoyant un courriel à kimberly.murphy@heritagetrust.on.ca.

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