Stornoway fait la mise à jour de son programme de forage à Renard

Expansion en profondeur de trois cheminées kimberlitiques

TSX : SWY

VANCOUVER, le 15 avr. /CNW/ - Stornoway Diamond Corporation (SWY à la Bourse de Toronto) est heureuse d'annoncer la fin du programme de forage hivernal sur le projet diamantifère Renard dans le centre nord du Québec. Le projet diamantifère Renard, qui renferme les cheminées kimberlitiques de Renard et le réseau de dykes kimberlitiques de Lynx-Hibou, est une coentreprise à parts égales avec SOQUEM INC. ("SOQUEM"). Le programme de forage, qui comportait des aspects géologiques, géotechniques et hydrogéologiques, a révélé de nouvelles intersections importantes de kimberlite en profondeur dans trois cheminées kimberlitiques distinctes. Voici les faits saillants:

    
    -  Intersection d'une épaisseur considérable de kimberlite dans un
       endroit auparavant inexploré du côté est de Renard 3 à une profondeur
       verticale de 373 m. Le trou s'est terminé dans de la kimberlite avant
       même d'atteindre la projection prévue de la cheminée indiquée par la
       modélisation géologique antérieure.

    -  Expansion importante de Renard 65 du coté est du corps jusqu'à une
       profondeur verticale de 383 m.

    -  Expansion importante de Renard 4 du coté sud-est du corps. Le forage
       s'est terminé dans de la kimberlite à une profondeur verticale de
       759 m.

    -  2 436 m de forages géotechniques et hydrogéologiques ont été
       effectués.
    

Le président et chef de la direction, Matt Manson, mentionne : "Durant le programme de forage géologique de cet hiver, nous avions pour objectif de tester en profondeur trois cheminées kimberlitiques à l'aide de trous uniques, méticuleusement planifiés, pratiqués dans chaque corps. Comme ce fut le cas l'an dernier dans le cadre du programme de forage à Renard 2, les résultats montrent que chaque cheminée est plus large en profondeur que ne l'indiquait la modélisation antérieure. Nous sommes encouragés par le fait qu'une quantité importante de cibles d'expansion reste toujours à délimiter au-delà de la ressource minérale existante capable de supporter une durée de vie de la mine de 25 ans selon le plan de mine conceptuel présentement envisagé. Chaque découverte communiquée aujourd'hui mérite maintenant de faire l'objet d'un important suivi."

Forages géologiques

La composante géologique du programme de forage hivernal comportait trois trous totalisant 1 711 m et ciblant les extensions interprétées en profondeur des cheminées kimberlitiques de Renard 3, de Renard 4 et de Renard 65. Dans chacun des cas, l'objectif des forages était de mesurer l'étendue des kimberlites sous le niveau des forages antérieurs, à des profondeurs où chacun des corps avait été classifié dans la catégorie gisement minéral potentiel ("GMP") assorti qualifications de "étendue élevée" ou de "étendue faible" du tonnage et de la teneur en diamant. Les résultats de ces forages, en tenant compte d'un "GMP à étendue élevée", sont présentés dans le Tableau 1. La société tient à aviser le lecteur que le tonnage et la teneur pouvant être contenus dans le gisement minéral potentiel sont de nature conceptuelle et rien ne prouve que des travaux d'exploration supplémentaires permettront d'établir qu'il s'agit effectivement d'une ressource minérale. Les données en microdiamants de chaque trou de forage sont toujours attendues et permettront d'évaluer la teneur diamantifère potentielle des intersections de kimberlite. Des figures illustrant l'emplacement de chaque trou de forage par rapport aux modèles géologiques existants pour chacune des cheminée peuvent être téléchargées à: Renard 3 (http://www.stornowaydiamonds.com/_resources/news/R3-59_looking_SW_with_geotech.jpg), Renard 4 (http://www.stornowaydiamonds.com/_resources/news/R4-53_GR4-10_looking_N_with_geotech.jpg), Renard 65 (http://www.stornowaydiamonds.com/_resources/news/R65-35_looking_NW_all_PMD.jpg).

    
    Tableau 1: Résultats des forages géologiques.

    -------------------------------------------------------------------------
                                                         Intersection
                                                        de Kimberlite
    Forage    Azimuth    Pendage   Longueur         (mètres au long du trou)
                                                  ---------------------------
      No      (degré)    (degré)   (mètres)                   de       à
    -------------------------------------------------------------------------
    Renard 3
    -------------------------------------------------------------------------
                                              Anticipée(1)    419      455
                                              -------------------------------
    R3-59       310       -75        391      Réelle          295      391
                                              -------------------------------
                                              Différence(2)  +124     n/a(3)
    -------------------------------------------------------------------------
    Renard 4
    -------------------------------------------------------------------------
                                              Anticipée(1)    275      637
                                              -------------------------------
    R4-53       068       -76        789      Réelle          212      789
                                              -------------------------------
                                              Différence(2)   +63 (supérieure
                                                                    à) +152
    -------------------------------------------------------------------------
                                              Anticipée       131      398
                                              -------------------------------
    GR4-10      157       -66        513      Réelle          180      412
                                              -------------------------------
                                              Différence(2)   -49      +14
    -------------------------------------------------------------------------
    Renard 65
    -------------------------------------------------------------------------
                                              Anticipée(1)    194      320
                                              -------------------------------
    R65-35      133       -53        531      Réelle          211      486
                                              -------------------------------
                                              Différence(2)   -17     +166
    -------------------------------------------------------------------------

    -------------------------------------------------------------------------
                   Impact sur la dimension                        Profondeur
                       horizontale du           Profondeur       verticale du
                    corps de kimberlite en   verticale maximum    rapport de
                      comparaison avec       de la kimberlite     ressource
    Forage        l'estimation précédente(1)   intersectée        conforme
                  -------------------------                       NC 43-101
                   Contact      Contact
                  supérieur    inférieur
      No           (mètres)     (mètres)         (mètres)        (mètres)
    -------------------------------------------------------------------------
    Renard 3
    -------------------------------------------------------------------------
    R3-59            +23            n/a             373             395
    -------------------------------------------------------------------------
    Renard 4
    -------------------------------------------------------------------------
                               (supérieure
    R4-53             +7         à) +35             759             380
    ----------------------------------------------------------
    GR4-10            -8             +7             366
    -------------------------------------------------------------------------
    Renard 65
    -------------------------------------------------------------------------
    R65-35            -9            +75             383      Aucune ressource
                                                                 établie
    -------------------------------------------------------------------------

    (1) D'après la composante "gisement minéral potentiel à étendue élevée"
        du modèle géologique utilisé dans la déclaration sur les ressources
        minérales conforme à la NC 43-101 du 8 décembre 2009.
    (2) Une différence positive ("+") indique une augmentation dans la taille
        du modèle géologique lorsqu'on le compare au modèle géologique du GMP
        à étendue élevée. Une différence négative ("-") indique une
        diminution dans la taille du modèle géologique. Compte tenu du niveau
        de contrôle géologique existant, les différences entre les contacts
        réels et attendus ont une faible incidence sur la forme du modèle
        géologique près de la surface de la cheminée en comparaison avec le
        modèle en profondeur.
    (3) Trou terminé dans de la kimberlite avant l'emplacement prévu du
        premier point de percée dans le modèle géologique antérieur.
    

Renard 3

À Renard 3, le trou de forage R3-9 avait pour but de sonder la dimension est-ouest de la cheminée à environ 400 mètres de profondeur verticale, puis de continuer vers le bas en direction ouest pour vérifier une éventuelle convergence des cheminées de Renard 3 et de Renard 2 à une profondeur verticale de 750 m à 800 m. Selon la modélisation géologique antérieure, le trou devait croiser l'extension en profondeur du "lobe sud" de Renard 3 à 419 m le long du trou. Au lieu de cela, le trou a croisé de la kimberlite à 295 mètres le long du trou, soit 124 m plus tôt que prévu, et le forage a dû être interrompu en raison de difficultés techniques après avoir intersecté 96 m de kimberlite cohérente, une unité géologique habituellement associée à une teneur diamantifère élevée. Une figure illustrant l'emplacement de chaque trou de forage en lien avec le modèle géologique existant peut être téléchargée à : Renard 3 (http://www.stornowaydiamonds.com/_resources/news/R3-59_looking_SW_with_geotech.jpg).

Dans le modèle géologique existant pour Renard 3, tel que défini dans la récente déclaration sur les ressources minérales conforme à la Norme canadienne ("NC") 43-101 (communiqué de Stornoway daté du 8 décembre 2009) (http://www.stornowaydiamonds.com/investor_relations/news_releases/2009/index.php?&content_id=486)), le lobe sud de Renard 3 est interprété comme ayant une dimension horizontale d'environ 15 m x 45 m à cette profondeur en se basant sur la projection verticale des contacts contrôlés par forage. Au même titre, le nouveau trou de forage R3-59 laisse supposer que le lobe sud est plus large, s'établissant maintenant à une dimension minimale de 35 m x 45 m. D'autres forages sont toutefois requis pour confirmer cette estimation.

L'arrêt précoce du trou de forage R3-59 signifie que la convergence potentielle des cheminées kimberlitiques de Renard 2 et de Renard 3 en profondeur demeure non vérifiée. Cependant, les nouvelles données de forage présentées aujourd'hui laissent croire que Renard 3 a tout le moins des dimensions potentiellement plus importantes en profondeur que ce qu'avait indiqué par la modélisation géologique antérieure.

Renard 4

À Renard 4, le trou de forage R4-53 visait à mesurer l'extension en profondeur du coté sud et sud-est de la cheminée. Le trou s'est terminé dans de la kimberlite à 789 m le long du trou, soit 152 m de plus que ce qu'indiquait le modèle antérieur, à une profondeur verticale de 759 m sous la surface. Il s'agit de l'intersection kimberlitique la plus profonde rapportée à ce jour dans le cadre du projet Renard. Suite à ce forage, un forage géotechnique, GR4-10, a été prolongé pour mieux contrôler le modèle géologique des côtés nord et sud de Renard 4. Ce forage de 513 m de longueur a défini avec succès les deux contacts de la cheminée. Une figure illustrant l'emplacement de chaque trou de forage en lien avec le modèle géologique existant peut être téléchargée à : Renard 4 (http://www.stornowaydiamonds.com/_resources/news/R4-53_GR4-10_looking_N_with_geotech.jpg). La gamme complète des lithologies kimberlitiques anticipées a été recoupée dans les deux trous de forage, y compris de la kimberlite cohérente (kimberlite "brune"), des brèches kimberlitiques tuffisitiques (kimberlite "bleue"), de la kimberlite hyperbyssale et des brèches kimberlitiques, ainsi que des brèches de roche encaissante.

Selon le modèle géologique actuel, Renard 4 est classifié comme un GMP entre une profondeur verticale de 380 m, soit la base de la ressource minérale présumée, et une profondeur verticale de 700 m. Les nouveaux forages permettent de penser que le gisement atteint des profondeurs plus importantes et qu'il est considérablement plus large que ne l'indiquait la modélisation antérieure, surtout sur son côté sud-est. D'autres forages seront nécessaires pour mieux délimiter cette zone. La relation entre Renard 4 et la kimberlite de Renard 9 située à proximité est toujours inconnue, mais, comme dans le cas avec Renard 2 et Renard 3, les données géologiques actuelles concordent avec l'hypothèse que les deux corps convergent en profondeur.

Renard 65

Dans le modèle géologique utilisé dans la récente déclaration sur les ressources minérales conforme à la NC 43-101, le corps de Renard 65 a été inclus dans la catégorie de GMP, caractérisé comme "GMP à étendue faible" basée sur sa projection à 280 m sous la surface, et comme "GMP à étendue élevée" basée sur sa projection à 700 m sous la surface. Le nouveau trou de forage, R65-35, visait à mesurer l'extension verticale du corps et sa dimension selon l'axe est-ouest. La limite est de la cheminée a pu être délimitée à 486 m le long du trou, soit 166 m plus loin que ce qu'indiquait la modélisation antérieure à une profondeur verticale de 383 m. Une figure illustrant l'emplacement de chaque trou de forage en lien avec le modèle géologique existant peut être téléchargée à : Renard 65 (http://www.stornowaydiamonds.com/_resources/news/R65-35_looking_NW_all_PMD.jpg). De la kimberlite cohérente et des brèches kimberlitiques tuffisitiques ont été recoupées dans ce trou. À cette profondeur, il a été établi antérieurement que la dimension transversale approximative de Renard 65 était d'environ 25 m x 300 m en utilisant une projection verticale des contacts contrôlés par forage. Encore une fois, le nouveau forage semble indiquer que cette estimation est faible, et qu'elle pourrait être haussée de manière à atteindre environ 100 m x 300 m en utilisant la même technique de modélisation. D'autres forages seront nécessaires pour confirmer cette estimation.

Forages géotechniques et hydrogéologiques

Outre les forages géologiques indiqués plus haut, le programme de forage hivernal à Renard comportait également des forages géotechniques et hydrogéologiques visant à recueillir des données additionnelles de niveau faisabilité sur la conception des fosses à ciel ouvert et des développements souterrains des corps de Renard 2, de Renard 3 et de Renard 4. Un total de 26 nouveaux trous ont été forés totalisant 2 436 m. Huit trous ont été forés à Renard 2 (540 m), huit trous à Renard 3 (573 m) et dix trous à Renard 4 (1 323 m). La plupart de ces trous étaient courts avec une longueur moyenne de 77 m, bien que le trou de Renard 4, GR4-10, ait été prolongé de façon à pouvoir recueillir plus d'information géologique (voir le Tableau 1). Certains trous antérieurs ont également été prolongés pour recueillir des données hydrogéologiques. Les forages géotechniques peu profonds qui ont recoupé de la kimberlite ont généralement confirmé le contour des modèles géologiques utilisés dans la déclaration sur les ressources minérales conforme à la NC 43-101 du 8 décembre 2009, mais ils pourraient entraîner un léger accroissement de tonnage pour Renard 4 entre la surface et 75 m de profondeur.

Prochaines étapes

Chacun des trois trous de forage géologique mentionnés plus haut a permis de repérer un tonnage potentiel additionnel dans chacune des trois cheminées kimberlitiques forées. Tous ce matériel se situent à l'intérieur du plan de mine conceptuel actuellement prévu (communiqué de Stornoway daté du 22 mars 2010 (http://www.stornowaydiamonds.com/_resources/news/SWY_10-10_Renard_Revised_Economic_Assessment_March_2010.pdf)). D'autres forages géologiques sont prévus à l'été et Stornoway a l'intention de recommander à la coentreprise d'accroître la portée de ce programme.

En plus d'offrir de précieux renseignements aux fins de modélisation géologique, les carottes provenant de chaque lithologie kimberlitique recoupées ont été échantillonnées pour fins d'analyses de récupération de microdiamants. Ces données devraient être disponibles d'ici deux ou trois mois. Le but de cet échantillonnage est d'estimer la teneur diamantifère potentielle des zones plus profondes de chaque cheminée kimberlitique en fonction de modèles de teneurs en diamant qui ont déjà été établis pour chaque cheminée. Pour Renard 65, ces analyses seront particulièrement importantes étant donné que la base de données diamantifères actuelle pour cette cheminée est très limitée, la récupération régulière de pierres plus grosses et l'identification de multiples faciès kimberlitiques de teneur diamantifère variable.

Stornoway Diamond Corporation

Stornoway Diamond Corporation est l'une des plus importantes sociétés d'exploration et de mise en valeur de diamants au Canada. Elle a pris part à la découverte de plus de 200 kimberlites dans sept districts diamantifères canadiens. La société dispose d'un portefeuille diversifié de propriétés diamantifères, jouit d'une solide situation financière et peut compter sur des équipes de gestionnaires et de techniciens d'expérience, et ce, pour chacune des étapes de la production de diamants, de l'exploration à la commercialisation. Le projet diamantifère Renard est géré par Dave Skelton, géologue (AB/QC), vice-président, Développement de projets. M. Skelton, qui est une personne qualifiée en vertu de la NC 43-101, a passé en revue le contenu du présent communiqué.

SOQUEM INC.

SOQUEM est une filiale en propriété exclusive de la Société générale de financement du Québec ("SGF"). La SGF est la principale société de développement industriel et financier du gouvernement québécois. Sa mission consiste à entreprendre des projets de développement économique dans le secteur industriel, en collaboration avec des partenaires et conformément à la politique de développement économique du gouvernement du Québec.

    
    Au nom du conseil
    STORNOWAY DIAMOND CORPORATION
    /s/ "Matt Manson"
    Matt Manson
    Président et chef de la direction
    

This document contains "forward-looking information" within the meaning of Canadian securities legislation and "forward-looking statements" within the meaning of the United States Private Securities Litigation Reform Act of 1995. This information and these statements, referred to herein as "forward-looking statements" are made as of the date of this document and the Company does not intend, and does not assume any obligation, to update these forward-looking statements, except as required by law.

Forward-looking statements relate to future events or future performance and reflect current expectations or beliefs regarding future events and include, but are not limited to, statements with respect to: (i) the amount of mineral resources and potential mineral deposits; (ii) mine expansion potential; (iii) exploration potential at the Project; and (iv) expected time frames for completion of permitting and regulatory approvals, proceeding to a Feasibility Study and making a production decision. Any statements that express or involve discussions with respect to predictions, expectations, beliefs, plans, projections, objectives, assumptions or future events or performance (often, but not always, using words or phrases such as "expects", "anticipates", "plans", "projects", "estimates", "assumes", "intends", "strategy", "goals", "objectives" or variations thereof or stating that certain actions, events or results "may", "could", "would", "might" or "will" be taken, occur or be achieved, or the negative of any of these terms and similar expressions) are not statements of historical fact and may be forward-looking statements

All forward-looking statements are based on Stornoway's or its consultants' current beliefs as well as various assumptions made by and information currently available to them. Many of these assumptions are set forth in the news release and include: (i) the presence of and continuity of diamonds in its host rocks at the Project at modeled grades; (ii) diamond recovery and breakage,and (iii) receipt of regulatory approvals on acceptable terms within commonly experienced time frames. Although management considers these assumptions to be reasonable based on information currently available to it, they may prove to be incorrect. By their very nature, forward-looking statements involve inherent risks and uncertainties, both general and specific, and risks exist that estimates, forecasts, projections and other forward-looking statements will not be achieved or that assumptions do not reflect future experience. We caution readers not to place undue reliance on these forward-looking statements as a number of important factors could cause the actual outcomes to differ materially from the beliefs, plans, objectives, expectations, anticipations, estimates assumptions and intentions expressed in such forward-looking statements. These risk factors may be generally stated as the risk that the assumptions and estimates expressed above do not occur, including the assumption in many forward-looking statements that other forward-looking statements will be correct, but specifically include, without limitation, risks relating to variations in the grade, kimberlite lithologies and country rock content within the material identified as mineral resources from that predicted, variations in rates of recovery and breakage; the greater uncertainty of potential mineral deposits, developments in world diamond markets, results of exploration in areas of potential expansion of resources, changes in project parameters as plans continue to be refined, risks relating to receipt of regulatory approvals, the effects of competition in the markets in which Stornoway operates, and the additional risks described in Stornoway's most recently filed Annual Information Form, annual and interim MD&As, and Stornoway's anticipation of and success in managing the foregoing risks. Stornoway cautions that the foregoing list of factors that may affect future results is not exhaustive. When relying on our forward-looking statements to make decisions with respect to Stornoway, investors and others should carefully consider the foregoing factors and other uncertainties and potential events. Stornoway does not undertake to update any forward-looking statement, whether written or oral, that may be made from time to time by Stornoway or on our behalf, except as required by law.

SOURCE Stornoway Diamond Corporation

Renseignements : Renseignements: For more information, please contact Matt Manson (President and CEO) at (416) 304-1026 or Nick Thomas (Manager Investor Relations) at (604) 983-7754, toll free at 1-877-331-2232; Pour plus d'information, veuillez contacter M. Ghislain Poirier (Vice-président Affaires Publiques) au (418) 780-3938 ou gpoirier@stornowaydiamonds.com - Website: www.stornowaydiamonds.com, Email: info@stornowaydiamonds.com

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Stornoway Diamond Corporation

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