Son Excellence le gouverneur general est investi comme prieur dans l'Ordre tres vénérable de l'hôpital de Saint-Jean au Canada, remet l'ordre et des médailles aux Canadians méritants

OTTAWA, le 23 juin 2012 /CNW/ - Aujourd'hui, le samedi, 23 juin 2012, Son Excellence le très Honorable David Johnston, gouverneur-général du Canada, a été investi en tant que chevalier de justice de l'Ordre très vénérable de l'Hôpital de Saint-Jean de Jérusalem et désigné Prieur du Prieuré du Canada dans la prestigieuse salle du Sénat de la cité parlementaire du Canada.  Le Lord Prieur de l'Ordre, le professeur Anthony Mellows, OBE, TD, figurait parmi les invités de marque qui ont assisté à cette cérémonie.

Outre la désignation de Son Excellence le gouverneur-général, le chancelier du Prieuré du Canada, F. Richard Bruce, MOM, a été promu au grade de bailli Grand-Croix au cours de cette même cérémonie en reconnaissance de la qualité de son service envers Saint-Jean.  M. Bruce est actuellement le troisième Canadien à détenir de son vivant le grade le plus élevé de l'Ordre très vénérable.  Par ailleurs, pendant la cérémonie, Son Excellence le gouverneur-général a remis huit Médailles du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II à des bénévoles méritoires de Saint-Jean, qui représentaient bien la diversité des membres de Saint-Jean au Canada.

Mairi Arthur, chancelière adjointe actuelle, est la première femme à avoir été désignée chancelière de l'Ordre.  Mme Arthur assumera officiellement les fonctions de ce nouveau poste le 24 juin prochain.  Cette désignation constitue une première pour l'Ordre, non seulement au Canada, mais dans le monde entier.

De temps à autre, l'Ordre souligne le dévouement de citoyens ordinaires qui rendent des services humanitaires extraordinaires.  Pendant la cérémonie d'investiture, Michael Henry et Kirk Laroque, tous deux de la Première nation Anishinabe au Manitoba, ont reçu une médaille d'or de sauvetage pour avoir « accompli des actes de bravoure exceptionnels ».  La médaille d'or est la récompense de bravoure la plus prestigieuse que peut remettre l'Ordre de Saint-Jean à ceux qui « ont mis leur propre vie en danger au moment d'accomplir un acte de bravoure. »

Avant la cérémonie, un service commémoratif a eu lieu au cénotaphe national.  Au cours de celui-ci, plusieurs dignitaires, dont le Lord Prieur, des hauts fonctionnaires du gouvernement du Canada et des Forces canadiennes, des membres du corps diplomatique, et plusieurs bénévoles de Saint-Jean, ont rendu hommage aux inestimables contributions des bénévoles de Saint-Jean Canada depuis 1914.

Établi en 1888 par la reine Victoria, l'Ordre de Saint-Jean fait partie du Régime canadien de distinctions honorifiques depuis 1990.  Ce régime comprend, en plus de l'Ordre de Saint-Jean, l'Ordre du mérite, l'Ordre du Canada, l'Ordre du mérite militaire, l'Ordre du mérite des corps policiers, et l'Ordre royal de Victoria.

SOURCE St.John Ambulance - National Office

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