Simon Gagné annonce sa retraite après 15 ans au sein de la LNH

QUÉBEC, le 15 sept. 2015 /CNW Telbec/ - C'est avec beaucoup d'émotion, mais le sentiment d'être allé au bout de son rêve que Simon Gagné annonce son retrait de la Ligue nationale de hockey (LNH). À 35 ans, l'ailier gauche affiche une feuille de route impressionnante cumulant, en saison régulière, 822 parties, 291 buts et 310 assistances pour un total de 601 points et, en séries éliminatoires, 109 parties, 37 buts, 22 assistances pour 59 points.

« Aujourd'hui, je veux saluer mes coéquipiers et mes entraîneurs. Vous m'avez incité à me dépasser. Vous m'avez fait réaliser que le talent ce n'est pas assez, que ça prend de la discipline et des sacrifices et qu'il faut travailler plus fort que les autres. Je veux également remercier mes fans : soir après soir, vous m'avez donné de l'énergie et m'avez poussé à performer », de mentionner Gagné.

Passionné de hockey depuis l'âge de deux ans, Gagné est choisi par les Flyers de Philadelphie au repêchage d'entrée de la LNH en 1998, au 1er tour, à la 22e position et s'impose, dès lors, comme l'une des puissances offensives. En 12 ans au sein de l'organisation des Flyers, il vivra plusieurs brillantes séries éliminatoires, dont la finale de la coupe Stanley en 2010. Dans l'intervalle, il représentera le Canada aux Jeux olympiques de Salt Lake City en 2002 pour ravir l'or aux côtés des Sakic, Lemieux et tant d'autres idoles qui l'ont inspiré, remportera une Coupe du monde avec Équipe Canada en 2004 puis, participera aux Jeux de Turin en 2006. En 2010, il est échangé au Lightning de Tampa Bay puis, en 2011, signe un contrat de deux ans avec les Kings de Los Angeles avec qui il remporte sa première coupe Stanley en 2012. En août 2014, après une pause d'une saison, il est invité au camp d'entraînement des Bruins de Boston à l'issue duquel il signe un contrat d'un an. Il quittera l'équipe après 23 matchs pour prendre soin de son père atteint d'un cancer.

« L'an dernier, j'ai perdu mon père, mon fan numéro 1, mon coach, mon confident, mon meilleur ami et mon plus grand coéquipier. Les coups durs de la vie nous apprennent souvent à s'arrêter, à réfléchir et à mesurer tout le chemin parcouru pour prendre les bonnes décisions. Aujourd'hui, je quitte serein et en paix, convaincu que c'est le bon moment et la bonne décision », d'ajouter Gagné.

Père de trois jeunes enfants, Simon Gagné s'implique auprès de Leucan et préside un tournoi qui porte son nom. En 12 ans, l'initiative a permis d'amasser près d'un million de dollars au profit des enfants malades. C'est sans compter le Pro-Am Gagné-Bergeron, un match amical regroupant des joueurs de la Ligue nationale et des hockeyeurs amateurs et dont les retombées permettent de soutenir Leucan (recherche et soutien aux enfants atteints du cancer) et le Pignon Bleu (aide aux enfants démunis de la région de Québec). 

Entrevoyant positivement cette nouvelle étape de vie, l'athlète souhaite redonner et mettre à profit son expérience auprès des jeunes hockeyeurs de la relève. « Québec restera toujours mon port d'attache, là où tout a commencé. Aujourd'hui, je regarde le nouvel amphithéâtre avec le même enthousiasme que j'avais lorsque j'étais gamin. Et j'envie ces jeunes qui auront sans doute, un jour, l'occasion de porter fièrement les couleurs des Nordiques et de défendre l'honneur de notre ville » de conclure Gagné.

 

SOURCE Simon Gagné

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