Seule voiture solaire canadienne en lice, Esteban VI franchit la ligne d'arrivée de l'American Solar Challenge

Huit jours de course, 2575 km à travers huit États américains, une aventure unique à partager!

MONTRÉAL, le 23 juill. 2012 /CNW Telbec/ - Pour la première fois de son histoire, le prototype Esteban, un véhicule solaire entièrement conçu et fabriqué par des étudiants de Polytechnique Montréal en marge de leurs études en génie, s'est qualifié au Formula Sun Grand Prix, lui permettant ainsi de participer à l'American Solar Challenge, la course de voitures solaires aux critères de sélection les plus sévères au monde. Esteban VI s'est classée en 9e position sur les 11 véhicules à s'être qualifiés pour la course, devançant le MIT et New Paltz. Seize équipes universitaires s'étaient présentées. Dirigée par Laurence Lebel, l'équipe de Polytechnique a parcouru à bord de son bolide solaire plus de 2575 km, de la ville de Rochester (NY) à Saint-Paul (MN), pendant les huit jours de la compétition qui se déroulait du 14 au 21 juillet dernier à travers huit États américains. La délégation canadienne a également remporté le prix du meilleur travail d'équipe et le prix de la meilleure puissance des panneaux solaires, ex æquo avec l'équipe gagnante, l'Université du Michigan. Rappelons que le 12 juillet dernier, l'équipe de Polytechnique réussissait un tour de force lors des qualifications de l'épreuve en complétant 109 tours sur les 105 obligatoires.

Les jeunes ont dû faire preuve de beaucoup d'ingéniosité lors de la compétition alors qu'ils affrontaient des équipes américaines dotées de budgets de loin supérieurs au leur. La délégation a rencontré plusieurs ennuis sur sa route. À commencer par le bris par usure de l'extrémité de l'axe d'une roue durant les qualifications. L'équipe a pu remplacer la pièce à l'aide de l'équipement de quatre autres universités généreuses de leur matériel et de leur temps! Les carénages des roues avant, soit les enveloppes dans lesquelles les roues sont logées, ont également été endommagés, diminuant grandement l'aérodynamisme de la voiture. « Nous avons fait face à plusieurs intempéries. Le temps nuageux a forcé des ralentissements pour ne pas épuiser la batterie et la pluie nous a imposé un arrêt complet de quelques heures pour ne pas risquer des dérapages et des pertes de contrôle », raconte Gabriel Brassard, directeur des finances, de retour de la compétition. Beaucoup plus élevé par rapport aux autres équipes performantes, le poids de la voiture devra être revu. Le système de sécurité des batteries, trop sensible, déclenchait l'arrêt du courant bien en deçà des températures de surchauffe. Plusieurs nuits blanches ont pu régler le problème.

L'équipe évalue maintenant la possibilité de prendre part au Green Global Challenge à l'automne 2013 en Australie. Avec l'annonce de plusieurs changements au niveau des normes de construction, la voiture solaire nécessitera plusieurs changements. Le moteur datant de 1998 est quant à lui une priorité, ayant perdu un pourcentage important d'efficacité avec le temps, ce qui explique en bonne partie la différence de performance avec les vainqueurs de la course, malgré les panneaux solaires les plus efficaces. La construction du prochain prototype sera mise en branle dès la fin août 2012.

À propos de Polytechnique Montréal
Fondé en 1873, Polytechnique Montréal est l'un des plus importants établissements d'enseignement et de recherche en génie au Canada. Polytechnique occupe le premier rang au Québec pour le nombre de ses étudiants et l'ampleur de ses activités de recherche. Avec plus de 40 000 diplômés, Polytechnique Montréal a formé 24 % des membres actuels de l'Ordre des ingénieurs du Québec. L'institution donne son enseignement dans 16 spécialités du génie. Polytechnique compte 242 professeurs et plus de 7100 étudiants. Son budget annuel de fonctionnement s'élève à plus de 200 millions de dollars, dont un budget de recherche de 72 millions de dollars.

SOURCE : Polytechnique Montréal

Renseignements :

Photos disponibles sur le site web d'Esteban:
http://esteban.polymtl.ca/drupal/

Autres photos disponibles auprès de Nathalie Rochette

Esteban sur Facebook: facebook.com/VoitureSolaireEsteban
Blogue : http://estebansolarcar.tumblr.com/

Pour consulter le classement général de l'ASP :
http://americansolarchallenge.org/

L'équipe et sa voiture sont maintenant de retour à Montréal. Pour des demandes d'entrevues : 

Nathalie Rochette
Conseillère en communications
Polytechnique Montréal
nathalie.rochette@polymtl.ca
514 340-4711, poste 2339
514 941-5660


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