Rappel en matière de santé publique : Virus du Nil occidental

OTTAWA, le 2 juin 2014 /CNW/ -

Pourquoi tenir compte du présent avis

Le temps chaud est arrivé et il est plus important que jamais de vous protéger contre d'ennuyeuses piqûres de moustiques. Les piqûres sont non seulement désagréables, mais le moustique (aussi appelé maringouin) qui vous pique peut aussi vous transmettre le virus du Nil occidental.

Même si la probabilité de contracter le virus du Nil occidental est généralement faible, ce risque existe toujours. Voici des mesures simples, mais efficaces, que vous pouvez prendre pour réduire ce risque.

Pendant que vous vous préparez à passer du temps à l'extérieur, renseignez-vous sur le virus du Nil occidental et sur la façon de prévenir l'infection par ce virus.

Comment le virus du Nil s'attrape-t-il?

Le virus du Nil occidental est principalement transmis aux humains par la piqûre d'un moustique infecté. Il peut toucher tous les groupes d'âge.

Risque pour les Canadiens

Le risque d'infection est généralement faible pour la plupart des Canadiens, car le nombre de moustiques infectés par le virus du Nil occidental est relativement peu élevé.

Le risque d'infection peut varier d'une année à l'autre. En général, le risque est maximal pendant les chauds mois d'été qui constituent la « saison du moustique ». Au Canada, cette période peut commencer aussi tôt que la mi-avril et s'étendre jusqu'au premier gel à la fin de septembre ou en octobre. La majorité des humains infectés le sont entre juillet et le début de septembre.

Des cas humains d'infection au virus du Nil occidental ont été signalés dans des régions de la Colombie-Britannique, de l'Alberta, de la Saskatchewan, du Manitoba, de l'Ontario et du Québec. Si vous prévoyez voyager et passer du temps à l'extérieur dans ces régions ou ailleurs au Canada, n'oubliez pas de vous protéger contre les piqûres de moustiques.

Bien que des cas aient été signalés au Yukon, au Nouveau-Brunswick, à l'Île-du-Prince-Édouard et en Nouvelle-Écosse, ils avaient tous un lien avec des voyages hors de ces provinces et territoires.

Symptômes

La majorité des personnes infectées par le virus du Nil occidental (environ 70-80 % des cas) n'ont pas de symptômes et ne se sentent pas malades. Quand l'infection entraîne des symptômes bénins, ceux-ci apparaissent habituellement après de 2 à 15 jours.

Voici des exemples de symptômes bénins :

  • fièvre;
  • mal de tête;
  • douleurs musculaires;
  • éruption cutanée bénigne;
  • ganglions lymphatiques enflés.

Même si toute personne infectée par le virus du Nil occidental peut être à risque de développer des symptômes et des effets sur la santé plus graves, comme une méningite ou une encéphalite, les personnes âgées et les personnes vivant avec des problèmes de santé sous-jacents ou ayant un système immunitaire affaibli sont plus à risque. Moins de 1 % des personnes infectées par le virus développent des effets sur la santé et des symptômes graves.

Voici certains des symptômes des cas graves.

  • Apparition soudaine d'un violent mal de tête
  • Fièvre élevée
  • Raideur au cou
  • Nausées
  • Difficulté à avaler
  • Vomissements
  • Somnolence
  • Confusion
  • Perte de connaissance
  • Manque de coordination
  • Faiblesse musculaire
  • Paralysie

Certains patients gravement malades pourraient ressentir divers effets sur leur santé dans les mois, voire les années, suivant leur maladie.

Consultez immédiatement un professionnel de la santé si vous avez l'un de ces symptômes.

Traitement

Il n'existe pas de traitement précis ni de vaccin contre le virus du Nil occidental.

Des traitements de soutien (moyens thérapeutiques qui contribuent à atténuer les symptômes) sont utilisés dans les cas graves. Des exemples de tels traitements incluent l'administration d'un soluté par voie intraveineuse, l'apport d'une assistance respiratoire et la prévention des infections secondaires. Ces traitements pourraient devoir être administrés dans un milieu hospitalier ou par du personnel infirmier.

Comment se protéger

Les Canadiens sont invités à passer du temps à l'extérieur et à faire de l'activité physique. Vous pouvez vous protéger contre les piqûres de moustiques et le virus du Nil occidental en prenant les mesures qui suivent.

  • Utilisez un insectifuge contenant du DEET*, de l'icaridine** ou d'autres ingrédients homologués. (Lisez et suivez toujours les directives d'emploi sur l'emballage de l'insectifuge, surtout si vous l'utilisez sur de jeunes enfants.)
  • Portez des vêtements de couleur claire, un chandail à manches longues et un pantalon long.
  • Veillez à ce que les portes moustiquaires et les moustiquaires des fenêtres soient en bon état.
  • Éliminez le plus de points d'eau stagnante possible autour de votre maison et de vos biens, car les moustiques ont besoin d'eau pour se reproduire.

*Le DEET est utilisé en toute sécurité en Amérique du Nord depuis plus de 55 ans. Les insectifuges contenant du DEET sont sûrs quand ils sont utilisés conformément aux directives d'emploi.

**En 2012, Santé Canada a homologué l'icaridine. Quand elle est utilisée conformément aux directives d'emploi, l'icaridine est un insectifuge sûr et efficace contre certains organismes nuisibles, comme les moustiques et les tiques.

Ce que fait l'Agence de la santé publique du Canada

L'Agence de la santé publique du Canada travaille avec des partenaires provinciaux et territoriaux, la Direction générale de la santé des Premières nations et des Inuits de Santé Canada, les fournisseurs de sang du Canada (Société canadienne du sang et Héma-Québec), le Centre canadien coopératif de la santé de la faune et l'Agence canadienne d'inspection des aliments sur un certain nombre de fronts pour lutter contre le virus du Nil occidental, notamment :

  • coordonner un système national de surveillance et diffuser de l'information de surveillance chaque semaine pendant la saison du virus du Nil occidental;
  • élaborer et mettre à jour les lignes directrices destinées aux professionnels de la santé;
  • renseigner le public sur la protection contre le virus;
  • fournir de l'information sur le virus du Nil occidental aux professionnels de la santé;
  • échanger en temps opportun des connaissances canadiennes sur le virus du Nil occidental avec des partenaires internationaux, et surveiller les modifications épidémiologiques relatives à l'infection à l'échelle mondiale.

Renseignements supplémentaires

SOURCE : Agence de la santé publique du Canada

Renseignements :

Personne-ressource pour les médias

Agence de la santé publique du Canada 
Relations avec les médias
613-957-2983


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