/R E P R I S E -- Pollution : 300 millions d'enfants respirent de l'air toxique selon un rapport de l'UNICEF/

Le Fonds des Nations Unies pour l'enfance appelle à l'action immédiate lors de la COP22 à venir

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MONTRÉAL et NEW YORK, le 30 oct. 2016 /CNW/ - À l'échelle mondiale, près d'un enfant sur sept, soit quelque 300 millions, vit dans une région où le niveau de toxicité de l'air extérieur dû à la pollution dépasse d'au moins six fois les directives internationales, selon un nouveau rapport de l'UNICEF.

Assainissons l'air pour les enfants est le premier rapport à se servir d'imagerie satellite pour montrer combien d'enfants sont exposés à des degrés de pollution atmosphérique excédant les normes internationales fixées par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) et indiquer où ils vivent.

« Nous saluons la récente ratification de l'accord de Paris sur le climat par le gouvernement canadien, qui prouve que de s'attaquer aux changements climatiques reste une priorité. Nous félicitons aussi le gouvernement de s'être engagé à verser 2,65 milliards de dollars pour répondre aux défis causés par les changements climatiques dans les pays en développement. Encore une fois, le Canada exerce un leadership international », déclare David Morley, le président et chef de la direction d'UNICEF Canada. « Le gouvernement canadien doit poursuivre dans cette direction lors de la COP22 qui se tiendra à Marrakech, au Maroc, la semaine prochaine alors que l'UNICEF appellera les dirigeants de la planète à agir sans délai pour réduire la pollution atmosphérique dans leur pays. »

« La pollution de l'air contribue grandement au décès de quelque 600 000 enfants âgés de moins de cinq ans chaque année et menace la vie et l'avenir de millions d'autres chaque jour », affirme le directeur général de l'UNICEF, Anthony Lake. « Les matières polluantes ne se contentent pas d'endommager les poumons des enfants, elles peuvent aussi franchir la barrière hématoencéphalique et endommager définitivement leur cerveau en développement. Leur avenir en sera compromis. Aucune société ne peut se permettre d'ignorer la pollution. »

Les enfants dans les régions démunies et rurales sont disproportionnellement touchés

L'imagerie satellite confirme qu'environ deux milliards d'enfants vivent dans des régions où la pollution atmosphérique causée par les émissions des véhicules, l'utilisation intensive de carburants fossiles, la poussière et l'incinération des déchets dépasse les normes minimales de qualité de l'air fixées par l'OMS. L'Asie du Sud compte le plus grand nombre d'enfants vivant en pareil milieu, soit 620 millions, suivie par l'Afrique, qui en compte 520 millions. Les niveaux de pollution de l'air sont généralement moins élevés en Amérique du Nord et au Canada, où des nouvelles règlementations environnementales et des progrès technologiques ont légèrement amélioré la qualité de l'air. Toutefois, des études montrent que les communautés démunies ont tendance à subir des plus hauts niveaux de pollution de l'air en raisons des transports.

Le rapport se penche aussi sur les lourdes conséquences de la pollution à l'intérieur des bâtiments qu'entraîne l'utilisation de combustibles comme le charbon et le bois pour cuisiner et se chauffer, et qui touche essentiellement les enfants de familles à faible revenu vivant en zone rurale.

Ces deux types de pollution (de l'air intérieur et extérieur) sont directement liés à la pneumonie et aux autres maladies respiratoires qui causent près d'un décès sur 10 parmi les enfants âgés de moins de cinq ans, ce qui fait de la pollution l'une des plus grandes menaces pour la santé des enfants.

Les dirigeants du monde doivent agir avant qu'il ne soit trop tard

Les enfants sont plus sensibles que les adultes à ces deux types de pollution, car leurs poumons, leur cerveau et leur système immunitaire sont toujours en développement et leurs voies respiratoires sont plus perméables. Les jeunes enfants respirent aussi plus vite que les adultes et aspirent plus d'air relativement à leur masse corporelle. Les plus défavorisés, dont la santé a tendance à être moins bonne et l'accès aux soins de santé, inadéquat, sont les plus vulnérables aux maladies causées par la pollution de l'air. 

L'UNICEF demande aux dirigeants de la planète qui participent à la COP22 de prendre quatre mesures d'urgence dans leur pays respectif pour protéger les enfants de la pollution atmosphérique.

  • Réduire la pollution : tous les pays devraient s'efforcer de respecter les normes internationales de qualité de l'air fixées par l'OMS, afin de favoriser la sécurité et le bien-être des enfants. Pour ce faire, les gouvernements devraient adopter un éventail de mesures, notamment réduire la combustion de combustibles fossiles et investir dans l'efficacité énergétique et dans des sources d'énergie renouvelables.
  • Augmenter l'accès des enfants aux soins de santé : investir dans les soins de santé généralement destinés aux enfants, y compris les campagnes de vaccination, et mieux connaître les cas de pneumonie (une des premières causes de décès chez les enfants âgés de moins de 5 ans), mais aussi en assurer la gestion communautaire et les recenser, contribuera à la résilience des enfants à la pollution atmosphérique et à leur capacité à se remettre des maladies qui s'y rattachent.
  • Minimiser l'exposition des enfants à la pollution : les sources de pollution, comme les usines, ne devraient pas se trouver près des écoles et des terrains de jeu. Une meilleure gestion des déchets pourrait réduire la quantité de détritus brûlés dans les collectivités. Des gazinières plus propres amélioreraient la qualité de l'air dans les habitations. Réduire la pollution atmosphérique en général aiderait à diminuer l'exposition des enfants à celle-ci.
  • Assurer le suivi de la pollution atmosphérique : mieux assurer le suivi a fait ses preuves pour aider les enfants, les jeunes, les familles et les collectivités à réduire leur exposition à la pollution atmosphérique, à mieux connaître ses causes et à demander des changements pour assainir l'air qu'ils respirent.

« Quand nous protégeons la qualité de l'air, ce sont nos enfants que nous protégeons », affirme Anthony Lake.

L'UNICEF milite en faveur de la réduction des niveaux de pollution atmosphérique, tout en travaillant sur le terrain pour protéger les enfants de ses effets. L'organisme soutient notamment la fabrication, la distribution et l'utilisation de gazinières plus propres au Bangladesh, au Zimbabwe et ailleurs dans le monde, aide à réduire les conséquences de la pollution atmosphérique sur la santé des enfants grâce à des programmes nationaux et appuie des programmes qui ouvrent l'accès des enfants à des soins de santé de qualité, comme la vaccination contre des maladies comme la pneumonie.

À propos de l'UNICEF
L'UNICEF a sauvé la vie d'un plus grand nombre d'enfants que tout autre organisme humanitaire. Nous travaillons sans relâche afin de venir en aide aux enfants et à leur famille, et faisons tout ce qui est nécessaire pour assurer la survie de chaque enfant. Nous fournissons des soins de santé et des vaccins, apportons des secours d'urgence, donnons accès à de l'eau potable et à de la nourriture, et offrons ainsi une sécurité alimentaire, de même qu'un accès à l'éducation, et bien plus encore.

Entièrement tributaire de contributions volontaires, l'UNICEF vient en aide aux enfants sans égard à leur origine ethnique, leur religion ou leur opinion politique. En tant que membre des Nations Unies, l'UNICEF est présent dans plus de 190 pays, soit plus de pays que n'importe quel autre organisme. Notre persévérance et notre portée sont sans égales. Nous sommes déterminés à assurer la survie de chaque enfant, où qu'il soit.

Pour obtenir de plus amples renseignements au sujet de l'UNICEF, visitez le unicef.ca. Suivez-nous sur Twitter et sur Facebook.

SOURCE UNICEF Canada

Bas de vignette : "© UNICEF/UNI129897/Asselin Une fille trie du charbon chaud à mains nues dans un site de production de charbons de bois en périphérie de San Pédro, une ville au sud-ouest de la Côte d’Ivoire. Les adultes et les enfants non scolarisés qui y travaillent sont exposés à la fumée dangereuse et aux émanations du charbon de bois sept jours sur sept. (Groupe CNW/UNICEF Canada)". Lien URL de l'image : http://photos.newswire.ca/images/download/20161031_C3807_PHOTO_FR_807203.jpg

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