Protection du plus grand milieu humide de la MRC de La Vallée-du-Richelieu : un propriétaire réalise son rêve

SAINT-DENIS-SUR-RICHELIEU, QC, le 16 juill. 2015 /CNW Telbec/ - Grâce à M. Bertrand Mathieu, à sa famille et à de nombreux partenaires dont la Fondation Écho, la Fondation Hydro-Québec pour l'environnement, la Fondation de la faune du Québec et Environnement Canada, le Centre de la Nature du mont Saint-Hilaire est fier d'annoncer que le plus grand milieu humide de la MRC de La Vallée-du-Richelieu est maintenant protégé à perpétuité. À l'issue des transactions, ce sont plus de 270 hectares de milieu naturel qui bénéficient maintenant d'un statut de protection, représentant la plus grande acquisition à des fins de conservation ainsi que le plus important don fait sur le territoire de la Réserve de la biosphère du Mont-Saint-Hilaire depuis le don de la montagne à l'Université McGill par le brigadier Gault en 1958 !

La famille Mathieu a effectué un don écologique d'une valeur de plus de 275 000 $. Ce geste d'une grande générosité donne un réel coup de pouce à la conservation des milieux naturels de la région. Monsieur Mathieu accordait une grande importance à ces terrains qu'il avait acquis au fil des années et était heureux de savoir qu'ils seraient protégés. Il a pu voir se concrétiser la première phase de ce projet de grande envergure en 2014 lorsque la protection de plus de 140 hectares de milieu naturel a été obtenue. Malgré le décès de monsieur Mathieu, la famille a poursuivi les démarches permettant de protéger 132 hectares additionnels de milieux naturels qui constituent le plus grand milieu humide de La Vallée-du-Richelieu.

La superficie de la tourbière de Saint-Denis-sur-Richelieu, tout comme la qualité de ses habitats et la diversité des espèces qui s'y trouvent, sont impressionnantes. Les milieux humides que l'on trouve sur ce site couvrent 94 % de la superficie de la propriété. Ces derniers milieux ont longtemps été des mal-aimés qu'on s'efforçait de drainer ou de remblayer pour les faire disparaître. Cependant, on prend aujourd'hui conscience de leur importance et des services qu'ils rendent. En effet, ils filtrent les polluants et purifient les eaux, limitent les risques d'inondation et contribuent à la recharge des nappes d'eau souterraine. De plus, ils abritent un nombre appréciable d'espèces animales et végétales.

Monsieur Mathieu souhaitait voir ce milieu naturel unique et rare reconnu comme réserve naturelle. Son souhait sera réalisé prochainement ; c'est un héritage précieux qu'il aura laissé pour les générations futures.

Le Centre de la Nature du mont Saint-Hilaire est un organisme sans but lucratif créé en 1972 qui a pour mission de voir à la conservation de la montagne, d'offrir un contact privilégié avec la nature et de promouvoir la conservation des milieux naturels de la région. Le Centre de la Nature œuvre pour la protection des milieux naturels de la région au moyen d'activités de restauration d'écosystèmes dégradés, de maintien des corridors forestiers et d'acquisition à des fins de conservation en plus d'activités d'éducation et de sensibilisation à l'environnement. Depuis 15 ans, le Centre de la Nature et ses partenaires ont protégé près de 370 hectares de milieux naturels à haute valeur écologique sur le territoire de la Réserve de la biosphère du Mont-Saint-Hilaire qui valent plus de 4,5 millions de dollars. Pour plus d'information, visitez le www.centrenature.qc.ca

La Fondation Écho est une fondation charitable privée qui contribue à la protection de sites naturels d'importance. La Fondation est très fière de s'associer à la grande générosité de la famille Mathieu afin de permettre que ce milieu naturel d'envergure soit protégé à perpétuité. 

La Fondation Hydro-Québec pour l'environnement soutient des organismes qui œuvrent concrètement à la protection, à la restauration et à la mise en valeur des milieux naturels et qui s'efforcent de sensibiliser les collectivités locales aux enjeux environnementaux particuliers de leur milieu de vie. De 2001 à 2014, la Fondation a accordé 12,2 millions de dollars à 222 projets mis en œuvre dans toutes les régions administratives du Québec. La valeur globale de ces projets est estimée à près de 39,1 millions de dollars. Pour en savoir plus sur les différents projets auxquels elle a contribué, visitez le www.hydroquebec.com/fondation-environnement.

La Fondation de la faune du Québec a pour mission de promouvoir la conservation et la mise en valeur de la faune et de ses habitats. C'est grâce à la contribution de plus d'un million de chasseurs, de pêcheurs et de piégeurs du Québec, de milliers de donateurs et de détenteurs de la carte Nature Visa Desjardins ainsi que de nombreuses entreprises privées que la Fondation soutient depuis 1987 plus de 2 000 organismes partout au Québec, créant un véritable mouvement faunique.

 

SOURCE Fondation Hydro-Québec pour l'environnement

Renseignements : Ludyvine Millien, Responsable de la conservation, Centre de la Nature du mont Saint-Hilaire, Tél. : 450 467-1755, poste 227, Courriel : ludyvine@centrenature.qc.ca; Fondation Hydro-Québec pour l'environnement, Tél. : 514 289-5384, Courriel : Fondation-environnement@hydro.qc.ca


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