Parc-Extension célèbre ses 100 ans d'histoireS

MONTRÉAL, le 3 juill. /CNW Telbec/ - C'est aujourd'hui dans une ambiance de fête que se déroulait, au parc Athéna, la cérémonie d'ouverture du centenaire du quartier de Parc-Extension. L'événement a eu lieu en présence des citoyens, des invités d'honneur, des membres du conseil d'arrondissement de Villeray-Saint-Michel-Parc-Extension et de l'instigatrice des célébrations du centenaire.

Deux célèbres personnages de l'époque, monsieur George Ball(1) et l'abbé Alexandre Lebeau, personnifiés par des comédiens de Cité Historia, ont effectué un retour dans le temps pour rappeler les jalons de l'histoire qui ont marqué le quartier centenaire. Une façon de rendre hommage aux nombreux bâtisseurs de Parc-Extension et de reconnaître le travail et l'apport de toutes les communautés qui l'ont habité depuis un siècle.

"C'est avec une immense joie et beaucoup de fierté que je remercie toutes les personnes et les associations qui ont contribué à organiser cette journée qui nous permet de célébrer ensemble ce moment important", a déclaré madame Mary McCutcheon, instigatrice des célébrations et présidente de la Société d'histoire de Parc-Extension.

Pour sa part, la conseillère du district de Parc-Extension, madame Mary Deros a tenu à rappeler que : "Parc-Extension est un élément essentiel de ma vie : non seulement suis-je une résidante du quartier depuis 1969, mais j'y ai élevé ma famille et ma carrière politique y est ancrée. J'aime la population et tout ce qui fait le charme de Parc-Extension. C'est donc avec fierté que j'invite tous les Montréalais à redécouvrir ce quartier magnifique à l'occasion de son centième anniversaire dont les célébrations se poursuivront toute l'année".

Le maire de l'arrondissement, madame Anie Samson, quant à elle, a profité de l'occasion pour déclarer : "C'est avec une immense fierté que je donne le coup d'envoi des festivités du centenaire de Parc-Extension en présence de mes collègues élus. De 1910 à nos jours, le visage de Parc-Extension a beaucoup changé. Mais ce qui est resté immuable au fil des ans, c'est la volonté des diverses communautés qui se sont établies dans ce quartier, d'en faire un lieu d'accueil dynamique où il fait bon vivre. À tous les résidants et organismes communautaires du quartier, merci d'y laisser votre empreinte ! Merci aussi à madame McCutcheon d'avoir initié ces festivités !".

Par la suite, les animateurs de l'événement ont invité les participants à partager un énorme gâteau d'anniversaire au son de la musique de la Troupe folklorique grecque Syrtaki. La fête s'est poursuivie au parc Ogilvy-Outremont où les attendaient le talentueux trio jazz Parc-X-Trio, ainsi qu'une exposition, organisée par la Société d'histoire de Parc-Extension, qui se poursuivra le 4 juillet.

D'autre part, rappelons qu'au cours de l'année, le Centre d'histoire de Montréal sollicitera la participation des citoyens de Parc-Extension pour réaliser une exposition basée sur la mémoire des habitants du quartier. Celle-ci sera présentée au printemps 2011. De plus, une murale commémorant le centenaire sera réalisée par MU au cours de l'année.

Les citoyens, les marchands, les commerçants, les milieux communautaires et culturels, économiques, scolaires et sportifs sont invités à prendre part à la fête en participant aux activités qui seront annoncées sur le site Internet de l'arrondissement. Ce calendrier évolutif permettra également de faire connaître les différentes activités mises de l'avant par chacun.

    
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                               Parc-Extension
                             100 ans d'histoireS

    Nous avons voulu souligner la grande diversité culturelle de Parc-
    Extension en utilisant le mot histoires au pluriel dans la signature du
    centenaire. Le quartier étant constitué d'une multitude d'histoires
    provenant de tous les coins du monde.

    L'illustration de la gare Jean-Talon, bâtiment distinctif lié à
    l'histoire du quartier, a été retenue en raison de sa mission première
    qui invite aux voyages, à l'ouverture et aux rencontres.

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    Note : Photographie disponible sur demande

    (1) Monsieur Georges Ball, vice-président de la Park Realty Co, a déposé
        les premiers plans de lotissement pour le projet domiciliaire Parc-
        Extension et l'abbé Alexandre Lebeau a célébré la première messe à
        l'église Saint-Roch en 1929.



        JALONS IMPORTANTS DE L'HISTOIRE DU QUARTIER DE PARC-EXTENSION

    - Dès le 17e siècle, quelques colons s'installent au nord de la montagne
      pour cultiver une terre riche. La vie s'organise autour d'une vaste
      paroisse rurale, la paroisse Saint-Laurent, dont la première chapelle
      est construite près de l'emplacement de l'actuel centre d'achats
      Rockland. La ville est alors loin de là, dans le secteur de l'actuel
      Vieux-Montréal.

    - Dans les années 1870, le chemin de fer arrive à Montréal. La voie
      ferrée traverse une partie du territoire agricole de l'actuel district
      de Parc-Extension. En 1896, c'est au tour du tramway de traverser le
      secteur, reliant Montréal à Saint-Laurent.

    - Entre 1907 et 1910, le train et le tramway attirent des résidants et
      des promoteurs immobiliers qui entrevoient le potentiel de
      développement du secteur. Pas de pionniers fondateurs, ni de héros,
      mais une entreprise immobilière, la Park Realty Co, achète en 1907 une
      terre agricole qu'elle divise en trois lots qu'elle revend à des
      particuliers pour qu'ils y construisent leur maison.

    - En 1910, certains résidants de l'endroit réclament l'annexion à la
      Ville de Montréal comme le font une vingtaine de petites municipalités
      nouvellement créées partout dans l'île. Ils souhaitent ainsi partager
      la dette de l'installation des réseaux d'égouts, des conduites d'eau et
      autres services publics.

    - Entre 1932 et 1980, Parc-Extension est un quartier d'accueil pour les
      immigrants européens. La Deuxième Guerre et diverses crises politiques
      et économiques qui frappent l'Europe amènent des immigrants européens
      dans le quartier : Juifs d'Europe de l'Est, Ukrainiens, Hongrois,
      Italiens et Grecs, entre autres. À la fin des années 70, la composition
      ethnoculturelle du quartier se diversifie par la venue d'une nouvelle
      vague d'immigration en provenance cette fois des Antilles (Haïti),
      d'Amérique centrale, de l'Asie du Sud (Inde, Pakistan, Bangladesh, Sri
      Lanka) et du Sud-Est (Kampuchéa, Viêt-nam, Laos). On remarque aussi des
      communautés des pays arabes et de la Turquie.

    - Entre 1980 et 1990, le déclin industriel de Montréal et les crises
      mondiales qui affectent la ville touchent durement ce quartier ouvrier
      entouré d'usines et d'infrastructures qui ne lui apportent plus la
      prospérité.

    - Depuis la dernière décennie, Parc-Extension ne cesse de se diversifier
      et compte maintenant, selon le dernier recensement de Statistique
      Canada, une centaine de groupes issus d'autant de communautés
      culturelles, une quarantaine de langues maternelles autres que le
      français et l'anglais. Les immigrants représentent 58 % de la
      population du district alors qu'ils sont 31 % de la population à
      Montréal. Enfin, le quartier accueille 33 % des immigrants de
      l'arrondissement de Villeray-Saint-Michel-Parc-Extension.
    

SOURCE Ville de Montréal - Arrondissement de Villeray - Saint-Michel - Parc-Extension

Renseignements : Renseignements: Lucie Bernier, Chargée de communication, Ville de Montréal, Arrondissement de Villeray-Saint-Michel-Parc-Extension, Tél.: 514 872-6327, 514 923-1650 (le jour de l'événement seulement); Sources: Monsieur Pierre Brassard; Centre d'histoire de Montréal; CLSC de Parc-Extension; INRS-Urbanisation; le Service de la mise en valeur du territoire et du patrimoine de la Ville de Montréal; Statistique Canada - recensement de la population 2006


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