Lutte contre la rage du raton laveur - Opération de vaccination des animaux sauvages en Estrie, en Montérégie et dans les parcs de la région de Montréal

QUÉBEC, le 18 août 2016 /CNW Telbec/ - Le Gouvernement du Québec procédera, à compter du 20 août, à l'épandage d'appâts vaccinaux sur les territoires de la Montérégie, de l'Estrie et de la région métropolitaine, dans le but de maintenir et de renforcer l'immunisation des ratons laveurs, des mouffettes et des renards contre la rage du raton laveur. Selon le territoire visé, l'épandage sera fait par avion ou à la main.

Ainsi, du 20 au 26 août 2016 inclusivement, des avions voleront à basse altitude principalement au-dessus des boisés, sur un territoire d'environ 3 500 km2, pour larguer quelque 380 000 appâts vaccinaux. En tout, 68 municipalités de l'Estrie et de la Montérégie seront couvertes.

Du 22 août au 16 septembre inclusivement, l'épandage manuel se fera tout particulièrement dans les régions à vocation agricole ou près des résidences afin de mieux cibler les endroits où peuvent se cacher les ratons laveurs, les mouffettes et les renards. Des équipes du ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs parcourront un territoire de près de 4 000 km² touchant 89 municipalités de l'Estrie et de la Montérégie ainsi que 9 parcs de la région métropolitaine. Elles épandront quelque 246 000 appâts vaccinaux dans les habitats naturels des ratons laveurs, des mouffettes et des renards. Ces lieux incluent notamment les boisés, les abords des cours d'eau et, à l'occasion, les abords des poubelles.

Les appâts vaccinaux ont l'apparence de gros raviolis vert olive. Ils mesurent environ 40 mm sur 22 mm sur 10 mm. En raison de leur couleur, ils se fondent dans l'environnement et sont plutôt difficiles à repérer une fois au sol. Ils sont aussi très solides, ayant été conçus pour résister à l'impact d'un largage aérien. Normalement, les appâts vaccinaux doivent être perforés pour répandre le liquide vaccinal qu'ils contiennent, ce que les animaux sauvages font en les croquant.

État de la situation
Ce printemps, le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs a maintenu ses activités de surveillance intensive et a devancé ses activités de contrôle à la suite de la découverte, en 2015, d'un cas de rage du raton laveur dans la portion québécoise de la réserve autochtone d'Akwesasne. Ce cas était associé au foyer épidémique qui a frappé le nord de l'État de New York en 2015 où quinze animaux atteints de rage au total avaient été découverts à proximité de la frontière québécoise. Plus de la moitié de ces cas se situaient à moins de 5 km de la frontière du Québec. Pour éviter que de nouveaux cas de rage du raton laveur ne soient détectés au Québec en 2016, une première opération de vaccination des animaux sauvages a été réalisée en avril dernier. Des équipes de trappeurs professionnels, coordonnées par le MFFP, ont alors parcouru 26 municipalités de l'Estrie et de la Montérégie pour épandre manuellement  des appâts vaccinaux dans les habitats des espèces visées. Le risque de réintroduction de la rage du raton laveur au Québec demeure bien réel en 2016. Les enjeux de santé publique sont majeurs, car la rage est une maladie mortelle. Ainsi, les opérations de surveillance et de vaccination se poursuivent afin d'éviter le développement d'un foyer épidémique de rage en territoire québécois.

Consignes à l'intention des citoyens

Pour assurer le succès de ces opérations, les citoyens des régions visées doivent suivre les consignes suivantes :

  • Signaler les ratons laveurs, les mouffettes ou les renards morts, désorientés, paralysés ou anormalement agressifs en composant le 1 877 346-6763 ou en remplissant le formulaire en ligne sur le site rageduratonlaveur.gouv.qc.ca;
  • Éviter de manipuler les appâts vaccinaux, et ce, même s'ils sont jugés sécuritaires pour les personnes, les animaux et l'environnement;
  • En cas de contact avec un appât perforé ou brisé, composer le numéro qui apparaît au dos des appâts ou joindre le service Info-Santé au 811;
  • Ne pas capturer les animaux sauvages (ratons laveurs, mouffettes, renards ainsi que tout autre mammifère) pour les relocaliser afin d'éviter de propager la maladie dans d'autres régions.

En tout temps, il est aussi conseillé aux citoyens de :

  • Ne jamais approcher les animaux inconnus, qu'ils soient domestiques ou sauvages;
  • Faire vacciner les animaux domestiques en consultant un médecin vétérinaire;
  • Ranger les poubelles extérieures hors de la portée des animaux;
  • Nettoyer la plaie, en cas de morsure, de griffure ou d'autre type de contact avec la salive d'un animal, même si elle est en apparence mineure, avec de l'eau et du savon pendant 10 minutes et communiquer le plus rapidement possible avec Info-Santé au 811 afin d'obtenir un suivi médical adéquat, en cas de besoin;
  • Consulter un vétérinaire, en cas de morsure ou de contact entre son animal de compagnie et un animal sauvage.

À propos du plan de lutte contre la rage du raton laveur

Les opérations de lutte contre la rage du raton laveur sont gérées par un comité interministériel regroupant des représentants du ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs, du ministère de la Santé et des Services sociaux, des directions de santé publique de l'Estrie, de la Montérégie et de Montréal, du ministère de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation, de la Direction régionale de la sécurité civile et incendie de la Montérégie et de l'Estrie et de la Faculté de médecine vétérinaire de l'Université de Montréal.

Pour obtenir plus de détails sur les opérations de lutte contre la rage du raton laveur au Québec, pour en savoir plus sur la rage en général, ou pour signaler un animal mort ou suspect, visitez le rageduratonlaveur.gouv.qc.ca.

 

Source :
Jacques Nadeau
Relations avec les médias
Direction des communications
Ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs
Tél. : 418 627-8609, poste 3071

SOURCE Ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs

Renseignements : Jacques Nadeau, Relations avec les médias, Direction des communications, Ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs , Tél. : 418 627-8609, poste 3071


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