Les maladies cardiovasculaires et les jambes? Alerte aux patients et aux
médecins

EDMONTON, le 26 oct. /CNW/ - Des chercheurs d'Edmonton recommandent aux personnes âgées de plus de 40 ans de subir un dépistage de la maladie artérielle périphérique, maladie qui provoque des risques élevés de complications médicales graves comme les maladies du cœur, les accidents vasculaires cérébraux (AVC) et possiblement l'amputation des membres inférieurs.

Cette maladie contribue à des milliers de décès chaque année, mais personne encore ne sait vraiment combien de Canadiens et de Canadiennes en souffrent.

"La maladie artérielle périphérique est sous-diagnostiquée et sous-traitée, a mentionné le chercheur de la Fondation des maladies du cœur, Dr Ross Tsuyuki devant le Congrès de santé cardiovasculaire 2009, organisé conjointement par la Fondation des maladies du cœur et la Société canadienne de cardiologie.

"La maladie artérielle périphérique est causée par le rétrécissement des artères qui apportent le sang aux jambes. La douleur aux jambes que ressentent certains patients atteints de cette maladie est l'équivalent de douleurs thoraciques qui provient du cœur", dit Dr Tsuyuki. Puisque le rétrécissement des artères habituellement observé avec cette maladie implique un phénomène semblable à celui des artères du cœur et du cerveau, la maladie artérielle périphérique est un bon marqueur de maladies cardiovasculaires.

"La maladie artérielle périphérique est aussi grave que les maladies du cœur et elle peut être prévenue et traitée de façon comparable", dit Dr Tsuyuki. Elle s'en distingue parce qu'elle se manifeste dans les jambes, mais elle demande une intervention aussi urgente."

Dr Tsuyuki demande aux médecins de placer cette maladie bien haut sur leur liste de soupçons puisque de nombreuses personnes qui en sont atteintes n'ont que peu ou pas de symptômes. À peine la moitié des personnes atteintes ressentent de la douleur en marchant. Une fois le diagnostic de maladie artérielle périphérique établi, les médecins devraient aussi évaluer la présence de rétrécissements importants des artères du cœur et du cerveau.

Dr Tsuyuki et son équipe de l'Université de l'Alberta ont cherché des réponses en étudiant 362 volontaires âgés de plus de 50 ans choisis dans 10 pharmacies du centre et du nord de l'Alberta et dans les cabinets de médecin. Après un dépistage et des tests poussés, les résultats ont décelé 17 cas de maladie artérielle périphérique, soit une incidence de 5 %.

Fait important, 80 % des personnes recevant un diagnostic de maladie artérielle périphérique en étaient auparavant inconscientes. Ce diagnostic est important, car le fait de connaître la présence de la maladie vasculaire périphérique justifie non seulement un traitement plus agressif des symptômes aux jambes, mais permet de prévenir une crise cardiaque ou un AVC.

" Ces résultats mettent en évidence l'importance du dépistage de la maladie artérielle périphérique afin de détecter la maladie et d'en guider le traitement, dit Dr Tsuyuki. L'étude montre aussi la valeur des pharmacies communautaires dans le dépistage efficace de ce problème de santé."

Les chercheurs ont effectué le suivi auprès des personnes ayant reçu un diagnostic de maladie artérielle périphérique trois mois après le dépistage. Ils ont alors découvert que 88 % d'entre elles avaient rendu visite à leur médecin de famille après le dépistage et que seulement la moitié avait été traitée soit par modification des habitudes de vie, soit par intervention pharmacologique.

Le dépistage de la maladie artérielle périphérique est une procédure simple qui compare la pression artérielle de la jambe à celle du bras. Un rapport de pression de la jambe au bras de moins de 0,90 indique la présence de la maladie artérielle périphérique.

La porte-parole de la Fondation des maladies du cœur, Dre Beth Abramson, mentionne que les médecins devraient traiter agressivement la pression artérielle et le cholestérol chez les patients atteints de maladie artérielle périphérique et contrôler leur diabète, le cas échéant. "Les gens ne reconnaissent pas que les crampes au jambes pendant la marche peuvent être causées par des problèmes de circulation qui les exposent à des risques de maladies du cœur et d'AVC", dit-elle."

Dre Abramson dit que les gens devraient consulter leur médecin s'ils éprouvent de la difficulté à marcher et ressentent de l'inconfort ou de la douleur au mollet ou à la jambe, qui s'atténue au repos. "Ce symptôme, appelé claudication, est l'angine de la jambe. Il signale des risques accrus de crise cardiaque."

Elle dit que les crises cardiaques sont souvent provoquées par le rétrécissement des artères du cœur et que les gens devraient être conscients que cette maladie peut être répandue dans tout l'organisme. "Si nous observons un rétrécissement des artères aux jambes, on retrouve souvent la même chose au cœur, d'où le lien entre les jambes et le cœur.

    
    "La maladie artérielle périphérique ne présente pas de symptômes, mais
voici quelques signes et symptômes à surveiller

    -   Douleurs aux jambes à l'effort (symptôme le plus courant)

    -   Plaies ouvertes qui ne guérissent pas

    -   Sensation de froideur et d'engourdissement dans une jambe ou les deux

    -   Douleurs aux orteils la nuit

    Vos risques de maladie artérielle périphérique sont plus élevés si vous :

    -   Fumez ou avez déjà fumé

    -   Souffrez de diabète

    -   Souffrez d'hypertension artérielle

    -   Souffrez d'hypercholestérolémie

    -   Souffrez de maladie du cœur ou avez déjà subi un AVC
    

En étant physiquement actifs et en évitant de fumer, ces patients peuvent réduire leurs symptômes, améliorer leur mobilité et leur qualité de vie et ainsi prévenir les maladies du cœur et les AVC.

Les déclarations et conclusions des auteurs de cette étude sont uniquement celles des auteurs et ne reflètent pas nécessairement les politiques ou les points de vue de la Fondation ou de la SCC. La Fondation des maladies du cœur du Canada et la Société canadienne de cardiologie ne font aucune représentation ou garantie quant à leur exactitude ou à leur fiabilité.

Organisme bénévole de bienfaisance en santé, la Fondation des maladies du cœur (www.fmcoeur.ca) mène la lutte vers l'élimination des maladies du cœur et des accidents vasculaires cérébraux (AVC), en contribuant activement à l'avancement de la recherche et sa mise en application, la promotion de modes de vie sains, la représentation auprès des instances responsables des politiques de santé.

SOURCE Fondation des maladies du cœur et de l'AVC

Renseignements : Renseignements: ou entrevues, s'adresser à: BUREAU DES MÉDIAS DU CCSC 2009 AU (780) 969-0453 (DU 24 AU 28 OCTOBRE); Après le 29 octobre 2009: Jane-Diane Fraser, Fondation des maladies du cœur du Canada, (613) 569-4361, poste 273, jfraser@hsf.ca


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