Le Rwanda lance le premier service mondial de livraison par drones avec Zipline

Le service permet de réaliser jusqu'à 150 vols d'urgence chaque jour.

MISSISSAUGA, ON, le 14 oct. 2016 /CNW/ - Le président du Rwanda, Paul Kagame, a lancé aujourd'hui le premier service mondial de livraison par drones, à l'occasion d'une cérémonie tenue dans le district de Muhanga, au centre du pays. Le gouvernement rwandais utilisera ces drones dès aujourd'hui pour effectuer jusqu'à 150 livraisons de sang par jour vers les 21 centres de transfusion situés dans la moitié ouest du Rwanda.

Les drones ont été fabriqués par Zipline, une société de robotique basée en Californie, qui en assurera également la livraison. Un partenariat international entre UPS®, Gavi, l'Alliance du Vaccin et Zipline va permettre d'étendre ce service au-delà du transport de sang pour comprendre les médicaments et les vaccins.

« Les drones sont très utiles, tant sur le plan commercial que celui des services de soins de santé. Nous sommes ravis de lancer cette technologie novatrice et de continuer à travailler avec nos partenaires afin de développer davantage cette solution », a déclaré le président du Rwanda, Paul Kagame.

Un problème mondial

Dans les pays en voie de développement, l'accès aux produits médicaux essentiels et aux produits qui peuvent sauver des vies est rendu difficile en raison de l'incapacité à livrer les médicaments vers les régions rurales et les zones éloignées. En cause : des lacunes sur le plan du transport, de la communication et des infrastructures de chaînes d'approvisionnement.

Au Rwanda, l'hémorragie post-partum est la cause principale de décès chez les femmes enceintes. Le sang doit être conservé à une température précise, mais comme il existe plusieurs dérivés de sang et qu'il est impossible de prévoir les besoins futurs, beaucoup de centres de transfusion ne conservent pas une quantité de sang suffisante en stock.

Au cours de la saison des pluies, plusieurs routes au Rwanda sont en outre impraticables. Une personne qui a besoin d'une transfusion rencontre donc d'extrêmes difficultés pour obtenir la quantité de sang nécessaire pour assurer sa survie.

La solution

Grâce aux drones, les centres de transfusion situés dans la moitié ouest du Rwanda pourront désormais passer leurs commandes urgentes au moyen d'un simple texto. Les commandes seront reçues par les centres de distribution de Zipline situés dans la région de Muhanga, où l'entreprise abrite une flotte de 15 drones. Chaque drone, appelé « Zip », peut parcourir 150 km et transporter 1,5 kg de sang, une quantité suffisante pour sauver une vie. Ces drones peuvent effectuer entre 50 et 150 vols par jour et ainsi desservir 21 centres de transfusion en moins de 30 minutes de vol.

Le Rwanda envisage d'élargir ce service de drones dans la moitié est du pays dès le début de l'année prochaine, ce qui permettra aux 11 millions d'habitants du pays de bénéficier d'une livraison instantanée de médicaments qui peuvent sauver des vies.

« L'incapacité à pouvoir livrer des médicaments aux personnes qui en ont le plus besoin est la source de millions de décès dans le monde, des décès que nous pouvons éviter. Zipline permettra de résoudre ce problème une fois pour toutes », a indiqué Keller Rinaudo, chef de la direction de Zipline. « Nous avons en effet conçu un système de livraison instantanée qui permet de livrer des médicaments sur demande, à bas prix et dans toutes les régions. »

Au Rwanda et au-delà

Le partenariat commercial entre le Rwanda et Zipline vise à sauver des milliers de vies durant les trois prochaines années. Grâce à cet engagement, le Rwanda donne aujourd'hui l'exemple au reste du monde avec l'adoption d'une technologie de pointe qui palliera l'absence d'infrastructures routières et offrira un accès aux soins pour ses 11 millions d'habitants. 

Ce travail au Rwanda est soutenu par Zipline, UPS et Gavi. Grâce à un don de 1,1 million de dollars américains de la Fondation UPS, ce partenariat international couvre les opérations de livraison de sang, de médicaments et de vaccins dans l'ensemble du pays.

L'expertise d'UPS dans le secteur de la logistique, l'expérience de Gavi dans la santé publique et les vaccins, ainsi que la technologie novatrice de Zipline en matière de livraison instantanée, permettront au partenariat de s'appuyer sur l'expérience rwandaise afin de l'exporter ailleurs dans le monde.

« Les drones ont le potentiel pour révolutionner la façon dont nous parvenons à atteindre les zones les plus éloignées afin d'apporter de l'aide médicale d'urgence. Cette technologie novatrice constitue un moyen efficace pour que le sang et les vaccins soient à la disposition des personnes les plus isolées », a précisé le docteur Seth Berkley, chef de la direction de Gavi, l'Alliance du Vaccin. « Ce projet constitue un test important afin de vérifier l'efficacité des drones dans la livraison des vaccins partout dans le monde. Chaque enfant mérite d'avoir accès à des vaccins qui peuvent sauver sa vie. Cette technologie est donc une étape essentielle pour assurer ce droit aux vaccins pour tous. »

Grâce à son savoir-faire en matière de logistique et à ses ressources, UPS jouera un rôle décisif afin d'aider à élargir la portée de cette importante initiative. La société est ainsi parvenue à transporter à bord d'un de ses avions-cargos le système complet de Zipline de la Californie au Rwanda, et ce en un temps record, permettant la construction du centre de distribution Zipline en quelques semaines à peine.

« La Fondation UPS encourage les partenariats publics-privés qui jouent un rôle humanitaire majeur et soutiennent les collectivités locales », a déclaré Eduardo Martinez, président de la Fondation UPS et chef de la diversité et de l'inclusion chez UPS. « Notre conviction commune en l'innovation et sa capacité à sauver des vies, associée à la vision du Rwanda, nous permettra de développer un volet de logistique humanitaire partout dans le monde et de sauver des vies. Notre partenariat avec Gavi et Zipline marque ainsi une étape importante dans la livraison de sang et de médicaments essentiels à la survie. »

Au cours de la prochaine année, Zipline, qui pourra compter sur son partenariat avec UPS et Gavi, prévoit étendre les services de livraison par drones à plusieurs pays d'Afrique et des Amériques. Zipline a en outre annoncé à la Maison-Blanche un projet visant à élargir ses services sur le territoire américain, où elle desservira des réserves indiennes dans le Maryland, le Nevada et l'État de Washington.

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À propos de Zipline

Zipline est une entreprise de robotique dont le siège est situé en Californie. L'entreprise, qui compte au sein de son personnel des vétérans du secteur de l'aérospatial qui ont été au service de sociétés et d'organisations telles que SpaceX, Google, Boeing et NASA, conçoit et fabrique des aéronefs autonomes pour effectuer la livraison de médicaments vitaux aux régions difficiles d'accès partout dans le monde.

La mission à long terme de Zipline est de créer un réseau de distribution instantanée pour la planète, permettant de livrer des médicaments et d'autres produits à la demande et sans utiliser une goutte d'essence. Zipline est soutenue par certains des investisseurs les plus avisés dans le monde, y compris Sequoia Capital, GV, SV Angel, Subtraction Capital, Jerry Yang (fondateur de Yahoo), Paul Allen (cofondateur de Microsoft) et l'Université de Stanford.

À propos d'UPS

Chef de file mondial en matière de logistique, UPS (NYSE : UPS) offre une vaste gamme de solutions pour le transport de colis et de fret, la facilitation des échanges internationaux et la mise en place d'une technologie de pointe pour une gestion efficace des affaires. Depuis sa création en 1907, UPS a acquis la réputation d'entreprise ayant à cœur ses responsabilités sociales. UPS apporte son aide à des programmes qui offrent des solutions à long terme aux besoins de la collectivité.

Établie en 1951, la Fondation UPS a pour mission de favoriser l'engagement communautaire tant à l'échelle locale que nationale et internationale. En 2015, les dons de charité d'UPS et de ses employés partout dans le monde, actifs et retraités, ont totalisé plus de 110 millions de dollars.

Pour en savoir davantage au sujet de la Fondation UPS, visitez le site ups.com/Foundation (en anglais). Pour obtenir toutes les nouvelles de dernière heure au sujet d'UPS, visitez pressroom.ups.com/RSS (en anglais) ou suivez @UPS_News et @UPS_Foundation.

À propos de Gavi

Gavi, l'Alliance du Vaccin, est un partenariat public-privé qui œuvre afin de sauver des vies d'enfants et de protéger la santé des populations en élargissant l'accès à la vaccination dans les pays pauvres. L'Alliance du Vaccin rassemble des pays en développement et des gouvernements donateurs, l'Organisation mondiale de la santé, l'UNICEF, la Banque mondiale, l'industrie des vaccins, des organismes techniques, la société civile, la Fondation Bill-et-Melinda-Gates et d'autres partenaires du secteur privé. Gavi utilise des mécanismes de financement novateurs, y compris le cofinancement par les pays bénéficiaires, afin d'assurer un financement durable et l'approvisionnement de vaccins de qualité.

Depuis l'an 2000, Gavi a contribué à la vaccination de 580 millions d'enfants et à la prévention d'environ 8 millions de décès. Visitez www.gavi.org pour en savoir davantage ou suivez Gavi sur Facebook et Twitter.

Gavi, l'Alliance du Vaccin, est financée par des gouvernements (Afrique du Sud, Allemagne, Arabie saoudite, Australie, Brésil, Canada, Chine, Danemark, Espagne, États-Unis, France, Inde, Irlande, Italie, Japon, Luxembourg, Norvège, Oman, Pays-Bas, Qatar, République de Corée, Royaume-Uni, Russie et Suède), la Commission européenne, Alwaleed Philanthropies, le Fonds de l'OPEP pour le développement international (OFID), la Fondation Bill & Melinda Gates, Son Altesse Sheikh Mohamed bin Zayed Al Nahyan et Majid Al Futtaim, ainsi que par des partenaires privés et commerciaux (Absolute Return for Kids, Anglo American plc., the A&A Foundation, The Children's Investment Fund Foundation, Comic Relief, the ELMA Vaccines and Immunization Foundation, The International Federation of Pharmaceutical Wholesalers (IFPW), the Gulf Youth Alliance, JP Morgan, "la Caixa" Foundation, LDS Charities, Lions Clubs International Foundation, UPS et Vodafone.

SOURCE UPS Canada Ltee.

Bas de vignette : "UPS Canada (Groupe CNW/UPS Canada Ltee.)". Lien URL de l'image : http://photos.newswire.ca/images/download/20161014_C3999_PHOTO_FR_796058.jpg

Renseignements : Relations avec les médias : Justin Hamilton, Zipline, Justin@flyzipline.com; Glenn Zaccara, UPS, 404-432-2758, gzaccara@ups.com; Frédérique Tissandier, Gavi, +41 22 909 29 68, ftissandier@gavi.org

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