Le ministre Fantino nomme le major-général (ret.) Richard Rohmer conseiller spécial sur le jour J

OTTAWA, le 17 oct. 2013 /CNW/ - L'honorable Julian Fantino, ministre des Anciens Combattants, a aujourd'hui nommé le  major-général (ret.) Richard Rohmer à titre de conseiller spécial sur la commémoration du jour J, alors que le gouvernement du Canada se prépare à commémorer le 70anniversaire du jour J et de la bataille de Normandie, le 6 juin 2014.

« Je suis ravi qu'un vétéran aussi distingué nous transmette son expérience et nous offre son opinion au sujet des activités commémoratives organisées à l'occasion du jour J qui, aux dires de nombreux, annonça le début de la fin de la Seconde Guerre mondiale, a affirmé le ministre Fantino. Sa remarquable expérience et son vaste savoir nous aideront à veiller à ce que les vétérans du Canada reçoivent la reconnaissance et la commémoration qu'ils méritent en cet anniversaire si important. »

Le major-général Rohmer se joindra au ministre Fantino à Paris, en France, pour assister à un séminaire ministériel international sur le centenaire de la Première Guerre mondiale et le 70anniversaire du jour J et de la bataille de Normandie. Au cours du séminaire, auquel 23 pays participent, on discutera surtout de l'élaboration d'une stratégie commune relative aux cérémonies d'envergure nationale qui débuteront en 2014.

Le Mgén Rohmer, qui était pilote de combat de la Seconde Guerre mondiale durant la bataille de Normandie, a mené une carrière distinguée et connaît extrêmement bien le rôle du Canada au cours du jour J. Il a reçu plusieurs distinctions dont les suivantes : Croix du service distingué dans l'Aviation, Officier de l'Ordre du Canada, Commandeur de l'Ordre du mérite militaire, Ordre de l'Ontario, Chevalier de l'Ordre de Saint-John, Officier de l'Ordre de Léopold  (Belgique) et Chevalier de la Légion d'honneur (France).

Le matin du 6 juin 1944, appelé depuis le jour J, les forces canadiennes et alliées, à bord de plus de 7 000 vaisseaux et plus de 11 500 aéronefs, prirent d'assaut les plages de Normandie. Dans les mois qui suivirent, plus de 115 000 hommes et femmes prirent part à la bataille de Normandie, une suite d'opérations importantes qui annonça le début de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Plus de 5 000 y laissèrent leur vie.

Le Canada compta plus de pertes en Normandie que toute autre division du groupe de l'Armée britannique. Un grand nombre de Canadiens consentirent le sacrifice ultime, et beaucoup d'autres rentrèrent au pays blessés physiquement et mentalement.

Comptant au nombre des engagements militaires les plus importants du 20e siècle pour le Canada et le monde entier, le jour J fut un élément clé qui mena à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les programmes et les services d'Anciens Combattants Canada ont été conçus en vue d'offrir les soins appropriés au bon moment et d'obtenir les meilleurs résultats pour les vétérans et leurs familles. Consultez veterans.gc.ca pour obtenir d'autres renseignements à ce sujet.


Major-général (ret.) Richard Rohmer, OC, CMM, DFC, O.Ont., K. StJ, CD, QC, Chevalier de la Légion d'honneur, Chef - Réserves

Collingwood (Ontario)

Le major-général (ret.) Richard Heath Rohmer est aviateur, avocat, consultant auprès de dirigeants d'entreprise et gouvernementaux, et écrivain prolifique à succès d'œuvres de fiction et de non-fiction. Il est également un historien et l'un des citoyens les plus décorés du Canada.

Le Mgén Rohmer est né à Hamilton (Ontario). Il s'enrôle au sein de l'Aviation royale canadienne le jour de son 18e anniversaire. Après une brève formation au Canada, on l'envoie outre-mer où il s'entraîne sur des aéronefs de type Spitfire et Mustang. Il est pilote de chasse (reconnaissance) au cours de la Seconde Guerre mondiale et participe aux opérations du jour J, le 6 juin 1944, ainsi qu'à la bataille de Falaise, la libération des Pays-Bas et la bataille de Normandie.

Suite à son service militaire, il commande le Groupe Réserve aérienne du Canada avant de devenir chef - Réserves des Forces armées canadiennes, titre qu'il conserve jusqu'à sa retraite en 1981. Tout en servant au sein de la Réserve, le Mgén Rohmer étudie le droit en Ontario et entreprend ensuite une carrière d'avocat. Il est appelé au Barreau en 1951 et nommé conseil de la Reine en 1960. Il exerce toujours et est l'un des dirigeants du cabinet d'avocats de Toronto Rohmer & Fenn.

Le MGén Rohmer a reçu plusieurs distinctions au cours de sa brillante carrière, dont la Croix du service distingué dans l'Aviation. Il est Officier de l'Ordre du Canada, Commandeur de l'Ordre du mérite militaire, Membre de l'Ordre de l'Ontario et Chevalier de la Légion d'honneur de France. L'éditorial principal du Peterborough Examiner en date du 14 janvier 2009 décrit le Mgén Rohmer comme étant « l'un des personnages canadiens les plus hauts en couleur du demi-siècle dernier ».

Le Mgén Rohmer a présidé le comité organisateur des activités entourant le 60e anniversaire du jour J en Normandie et au Canada. Il a fait les arrangements nécessaires pour que la reine assiste à la cérémonie de Juno Beach. Son expérience de 2004 à Juno Beach lui sera d'une aide précieuse lorsqu'il conseillera le ministre sur les activités entourant l'anniversaire de 2014 du jour J.

SOURCE : Anciens Combattants Canada

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