Le manque d'expérience du pilote a été un facteur clé dans la collision avec le relief d'un hélicoptère d'excursions dans les montagnes près de Kananaskis (Alberta) en 2012

EDMONTON, le 23 juill. 2013 /CNW/ - Le Bureau de la sécurité des transports du Canada (BST) a publié aujourd'hui son rapport d'enquête (A12W0031) sur un accident survenu en mars 2012 au cours duquel un hélicoptère Bell 206B qui effectuait une excursion panoramique a eu une perte de maîtrise et est entré en collision avec le relief près de Loder Peak, aux environs de Kananaskis (Alberta). Le pilote a perdu la vie, et les 4 passagers à bord ont été blessés.

Au moment de l'accident, l'hélicoptère, exploité par Kananaskis Mountain Helicopters Ltd., volait très près du relief montagneux. Les enquêteurs du BST ont découvert que le pilote avait reçu une formation minimale au vol en montagne et avait peu d'expérience dans ce domaine, et conclu que le pilote n'a probablement pas su reconnaître et mitiger les risques que présente le pilotage dans cet environnement. Le vent et les conditions météorologiques à proximité de montagnes peuvent nuire à la performance d'un aéronef, notamment à sa capacité à prendre de l'altitude, à maintenir son altitude ou à maintenir l'efficacité du rotor de queue.

La collision avec le relief est attribuable à une rotation involontaire causée soit par une perte d'efficacité aérodynamique du rotor de queue, soit par un impact du rotor de queue avec le relief ascendant. Malgré le fait que l'hélicoptère était muni d'un système de surveillance de vol, l'exploitant n'était pas au courant du retard qu'accusait le vol, ce qui a retardé le lancement des opérations de recherches et sauvetage.

L'hélicoptère en cause n'était pas muni d'un enregistreur de données de vol ni d'un enregistreur de conversations de poste de pilotage, et la réglementation en vigueur ne l'exige pas. Les enregistreurs de données de vol légers aident les exploitants et les enquêteurs à cerner et à corriger les lacunes de sécurité et à réduire les risques d'accident. Le BST a recommandé dernièrement que Transports Canada collabore avec les intervenants du secteur pour éliminer les obstacles et élaborer des pratiques recommandées pour mettre en œuvre la surveillance des données de vol et l'installation de systèmes d'enregistrement des données de vol légers chez les exploitants commerciaux qui ne sont pas tenus de munir leurs aéronefs de ces systèmes (recommandation A13-03).

Depuis cet accident, Kananaskis Mountain Helicopters a pris certaines mesures pour réduire les risques opérationnels, notamment l'exigence que les pilotes en vol portent un casque, l'amélioration de la formation au vol en montagne et la mise en place de mesures de sécurité pour garantir que toute formation requise a bel et bien été reçue.

Le BST est un organisme indépendant qui mène des enquêtes sur des événements maritimes, de pipelines, ferroviaires et aéronautiques. Son seul but est de promouvoir la sécurité des transports. Le Bureau n'est pas habilité à attribuer ni à déterminer les responsabilités civiles ou pénales.

SOURCE : Bureau de la sécurité des transports du Canada

Renseignements :

Bureau de la sécurité des transports du Canada
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