Le gouvernement Harper investit dans l'assainissement des Grands Lacs

NIAGARA FALLS, ON, le 22 mars 2013 /CNW/ - L'honorable Peter Kent, ministre de l'Environnement du Canada, a annoncé aujourd'hui un investissement majeur par l'intermédiaire du Fonds de durabilité des Grands Lacs pour soutenir 57 projets d'assainissement réalisés dans des secteurs préoccupants officiellement désignés dans la région des Grands Lacs.

« Alors que nous soulignons aujourd'hui la Journée mondiale de l'eau proclamée par les Nations Unies ainsi que le thème de l'année, qui est la "coopération dans le domaine de l'eau", nous orientons notre réflexion sur l'importance des ressources en eau dans le monde ainsi que sur la manière dont nous pouvons les protéger, a déclaré le ministre Kent. Notre gouvernement collabore avec de nombreux partenaires pour protéger les Grands Lacs pour le bien des générations à venir. Cet investissement nous permettra de continuer à progresser vers notre objectif qui consiste à rétablir la qualité de l'eau dans tous les secteurs préoccupants canadiens de la région des Grands Lacs. »

« Les programmes du gouvernement du Canada abordent les problèmes complexes qui touchent l'écosystème des Grands Lacs. Depuis 2006, une somme totale de 538 millions de dollars a été investie dans l'infrastructure des eaux usées du bassin versant, notamment 379 millions de dollars pour des projets de traitement des eaux usées. Nous avons également annoncé une somme de 16 millions de dollars pour traiter la récurrence des algues toxiques et nuisibles et un investissement de 17 millions de dollars dans un programme de protection des Grands Lacs canadiens contre la menace que représente la carpe asiatique », a précisé l'Honorable Rob Nicholson, ministre de la Justice du Canada et député de Niagara Falls.

Depuis 1989, le Fonds de durabilité des Grands Lacs a soutenu plus de 900 projets de partenariat pour favoriser l'assainissement de régions où l'environnement et la qualité de l'eau se sont gravement détériorés. Les projets financés sont surtout centrés sur la restauration de l'habitat des poissons et des espèces sauvages et le rétablissement de ces populations, la décontamination de sédiments ainsi que la lutte contre la pollution par les eaux usées municipales, les eaux pluviales urbaines et le ruissellement rural.

L'une des zones environnementales sensibles qui bénéficiera de cet investissement de 3 370 500 dollars est le secteur préoccupant de la rivière Niagara qui fait l'objet d'un soutien de plus de 350 000 dollars à quatre projets locaux. De cette somme, 245 000 dollars seront versés à un projet de l'Office de protection de la nature de la péninsule de Niagara qui vise à améliorer la qualité de l'eau et l'habitat. Les activités de ce projet sont axées sur l'installation de clôtures pour empêcher l'accès aux ruisseaux par le bétail, la restauration des habitats de marais et de zones boisées et la collaboration avec des partenaires pour une surveillance concertée poussée de la qualité de l'eau afin de déterminer les sources, les quantités des stratégies de gestion de nutriments.

« Débordante de ressources uniques, sise entre le lac Érié et le lac Ontario et bordée de l'escarpement du Niagara, la péninsule du Niagara comporte des zones climatiques et biotiques vraiment particulières et uniques en Amérique du Nord », a souligné Bruce Timms, président du conseil d'administration de l'Office de protection de la nature de la péninsule du Niagara. « Nous sommes fiers de nous associer au gouvernement du Canada, ce qui nous a permis de faire progresser considérablement l'amélioration de la qualité de l'eau du secteur préoccupant de la rivière Niagara. »

Pour obtenir de plus amples renseignements sur les efforts du gouvernement du Canada pour protéger les Grands Lacs, notamment le Fonds de durabilité des Grands Lacs administré par Environnement Canada, consulter le site http://www.ec.gc.ca/grandslacs.

Pour obtenir plus de renseignements et consulter une fiche d'information au sujet de cette annonce, visiter le site Web d'Environnement Canada, à http://www.ec.gc.ca/.

SOURCE : Environnement Canada

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