Le gouvernement du Canada désigne deux premiers phares en Colombie-Britannique comme phares patrimoniaux

OTTAWA, le 25 mai 2013 /CNW/ - L'honorable Peter Kent, ministre canadien de l'Environnement et ministre responsable de Parcs Canada, a désigné aujourd'hui deux premiers phares en Colombie-Britannique comme phares patrimoniaux, en vertu de la Loi sur la protection des phares patrimoniaux. Le phare d'East Point, sur l'île Saturna et le phare de Fisgard, à Colwood, ont été désignés phares patrimoniaux sur recommandation de la Commission des lieux et monuments historiques du Canada.

« Je suis très heureux d'inclure à la famille des phares patrimoniaux, le phare d'East Point sur l'île Saturna et le phare de Fisgard sur l'île de Vancouver, deux exemples significatifs de phares canadiens en Colombie-Britannique, a déclaré le ministre Kent. Notre gouvernement est déterminé à protéger, dans l'intérêt des générations futures, autant d'exemples que possible de ces importants symboles de notre patrimoine maritime. »

« Les phares sont des symboles importants du patrimoine maritime du Canada, a ajouté l'honorable James Moore, ministre du Patrimoine canadien et des Langues officielles et ministre responsable de la Colombie-Britannique. Le phare d'East Point et l'immeuble ayant abrité sa corne de brume rejoindront le phare de Fisgard à titre de lieux historiques nationaux et premiers phares à être désignés aux termes de la Loi. Les habitants de la Colombie-Britannique en sont enchantés. »

« En plus d'être des aides à la navigation maritime, nos phares sont également un trésor d'histoire locale, de récits et de débouchés économiques, a déclaré Mme Pat Carney, qui a participé de près au processus de désignation patrimoniale. De nombreuses localités littorales s'identifient à leurs phares pour promouvoir le tourisme et les œuvres d'auteurs, d'artistes et d'artisans locaux. »

Construit il y 125 ans, le phare d'East Point, sur l'île Saturna, fut le premier à signaler le chenal complexe situé entre les détroits de Juan de Fuca et de Georgia. La désignation du phare d'East Point comprend la station ayant abrité la corne de brume et qui a été restaurée pour servir de centre d'interprétation de la riche histoire de l'île Saturna.

La construction du phare de Fisgard a été achevée en 1860. Il s'agit du plus ancien phare en Colombie-Britannique et a été construit pour signaler le havre d'Esquimalt où était basée la flotille du Pacifique de la Marine royale britannique. À l'heure actuelle, le phare de Fisgard signale toujours le havre d'Esquimalt, base militaire de la Marine royale du Canada sur la côte Pacifique canadienne. Le phare de Fisgard a été désigné lieu historique national du Canada en 1958.

Les phares patrimoniaux d'East Point et de Fisgard sont administrés par Parcs Canada et ouverts au public. L'île Saturna fait partie de la réserve de parc national des Îles-Gulf, et le lieu historique national du Canada du phare de Fisgard n'est qu'à courte distance, en voiture, du centre-ville de Victoria.

La Loi sur la protection des phares patrimoniaux est conçue pour recenser et protéger les phares situés dans les eaux côtières et intérieures appartenant au gouvernement fédéral et ayant une importante valeur patrimoniale. La Loi, adoptée en mai 2008 et appliquée par Parcs Canada, contribue à préserver la valeur patrimoniale de ces phares pour l'agrément des générations présentes et futures. En date d'aujourd'hui, six phares ont été désignés phares patrimoniaux et d'autres désignations sont à venir.

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SOURCE : Parcs Canada

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