Le Fonds de revenu Jazz Air annonce un placement en actions dans la société
Pluna S.A., transporteur aérien régional sud-américain

L'Amérique du Sud occupe le deuxième rang mondial des marchés connaissant la croissance la plus rapide dans le secteur du transport aérien

HALIFAX, le 26 avr. /CNW/ - Le Fonds de revenu Jazz Air (TSX : JAZ.UN, "Jazz") a annoncé aujourd'hui qu'il a accepté d'investir 15 millions de dollars américains dans Latin American Regional Aviation Holding Corp. ("LARAH") en échange de 33 1/3 % des actions sans droit de vote de la société. À la clôture de l'investissement de Jazz, LARAH détiendra une participation indirecte de 75 % dans Pluna Lineas Aéreas Uruguayas S.A. ("Pluna"). La participation restante de 25 % est détenue indirectement par le gouvernement de l'Uruguay. Pluna utilisera l'investissement de 15 millions de dollars américains de Jazz, combiné à un investissement additionnel de 5 millions de dollars américains qu'a accepté d'effectuer le gouvernement de l'Uruguay, pour mener à bonne fin la restructuration de l'entreprise et assurer sa croissance. La clôture de l'investissement de Jazz est assujettie à un certain nombre de conditions, notamment certaines conditions liées à des mesures que doit prendre le gouvernement de l'Uruguay relativement à l'investissement de Jazz. À la clôture, un représentant de Jazz sera nommé au conseil d'administration de Pluna qui compte sept membres.

Pluna, le transporteur national de l'Uruguay, est une société fermée ayant son siège à Montevideo. Elle exploite actuellement six avions CRJ900 NextGen de 90 places assurant des vols vers des destinations en Uruguay, en Argentine, au Brésil, au Chili et au Paraguay. Pluna a annoncé le 14 avril dernier qu'elle avait signé une commande subséquente ferme pour trois autres jets régionaux CRJ900 NextGen de Bombardier Aéronautique et qu'elle avait retenu des options pour six avions CRJ900 NextGen additionnels. Le marché cible de Pluna, représenté par un demi-cercle d'un rayon de 2 500 km autour de Montevideo, comprend environ 150 millions de personnes et plus de 30 villes comptant chacune plus de 500 000 habitants.

"Cet investissement pourrait offrir à Jazz un fort rendement du capital, a affirmé Joseph Randell, président et chef de la direction de Jazz Air S.E.C. Le marché sud-américain du transport aérien est l'un des marchés qui connaît la plus forte croissance et cet investissement nous offre la chance exceptionnelle de participer à cet essor. Nous avons choisi d'investir dans cette société en raison de la valeur et des possibilités qu'offrent ses marchés spécialisés et parce que nous croyons qu'elle possède un solide plan d'affaires. La nouvelle aérogare à la fine pointe de la technologie située à Montevideo - principale plaque tournante de Pluna - constitue un élément clé de la réussite du transporteur puisqu'elle propose aux passagers en correspondance d'excellentes installations. En outre, les services de Pluna sont offerts au-delà de l'Uruguay vers l'Argentine, le Brésil, le Chili et le Paraguay, et la société mise sur le potentiel de croissance de ces marchés. Jazz et Pluna sont dotées d'un parc aérien composé du même type d'avions, soit des jets régionaux CRJ705/900, et exploitent leurs activités à titre de transporteur régional. Nous prévoyons que notre relation d'affaires avec Pluna permettra de produire d'autres synergies qui pourraient créer des occasions additionnelles de générer de la valeur."

"Depuis trois ans, Jazz examine et évalue consciencieusement les occasions de diversification et de croissance et nous croyons que cette transaction nous permettra d'avancer d'un pas assuré dans cette direction, d'ajouter M. Randell. L'annonce récente de notre nouveau partenariat avec Thomas Cook Canada et l'ajout prochain de nouveaux avions à turbopropulseurs Q400 NextGen que nous exploiterons pour le compte d'Air Canada constituent les premières étapes vers l'ouverture d'horizons nouveaux. Nous avons confiance en l'équipe hors pair de Pluna, avec laquelle nous avons de grandes affinités. Nous sommes également très reconnaissants de l'appui important que nous ont témoigné le gouvernement de l'Uruguay et les autres parties intéressées jusqu'à présent."

"Ce nouveau partenariat avec Jazz nous remplit d'enthousiasme, a affirmé Matias Campiani, chef de la direction de Pluna. En plus d'appuyer nos plans de croissance, cet investissement nous permettra de tirer parti de l'expertise et de l'expérience opérationnelles de Jazz et de réaliser des synergies qui affermiront notre entreprise."

Afin de seconder notre nouveau partenaire dans ses plans de croissance et son exploitation, un membre du personnel de Jazz doté d'une riche expérience opérationnelle sera détaché auprès de Pluna pour une durée minimale d'une année et fera partie de son équipe de la haute direction. L'annonce qui précède n'a aucune incidence sur les distributions en espèces versées par le Fonds de revenu Jazz Air ; le financement de cet investissement provient du fonds de roulement.

    
    Conférence téléphonique et diffusion Web audio à l'intention des
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    investisseurs
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Jazz tiendra une conférence téléphonique à l'intention des analystes à 10 h 00 (heure de l'Est), le lundi 26 avril 2010, pour discuter de la transaction conclue avec Pluna. Il est possible d'y participer en composant le 1 888 231-8191 ou le 647 427-7451 de la région de Toronto. La conférence sera diffusée simultanément sur le Web, en mode audio, à l'adresse suivante : http://www.cnw.ca/fr/webcast/viewEvent.cgi?eventID=3045020 ou dans la section des relations avec les investisseurs du site Web de Jazz à www.voljazz.ca. Il s'agit d'une diffusion Web en mode audio seulement. Le lecteur Media Player ou Real Player est nécessaire pour écouter la diffusion audio ; veuillez donc le télécharger bien avant la conférence.

La conférence téléphonique diffusée sur le Web sera archivée sur le site des relations avec les investisseurs de Jazz, à l'adresse www.voljazz.ca. Il sera également possible de l'écouter en différé jusqu'à minuit (heure de l'Est), le 3 mai 2010, en composant le 416 849-0833 ou le 1 800 642-1687 (sans frais), et en entrant le numéro d'événement 70335530, suivi de la touche dièse.

    
    MISE EN GARDE CONCERNANT LES ÉNONCÉS PROSPECTIFS
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Le présent communiqué doit être lu parallèlement aux états financiers consolidés vérifiés de Jazz pour l'exercice ayant pris fin le 31 décembre 2009 et au rapport de gestion de Jazz daté du 31 décembre 2010, lesquels sont déposés auprès des organismes canadiens de réglementation des valeurs mobilières (disponibles à l'adresse www.sedar.com).

Le présent communiqué peut comporter certaines déclarations qui sont de nature prospective. Ces énoncés prospectifs se reconnaissent à l'emploi de termes ou d'expressions comme "prévoit", "croit", "pourrait", "estime", "s'attend à", "a l'intention de", "peut", "planifie", "prédit", "projette", "devrait", "suppose" et autres, qui soulignent les éventualités possibles et font renvoi aux hypothèses retenues. Ces énoncés peuvent, entre autres, porter sur des observations concernant des stratégies, des attentes, des activités planifiées ou des actions à venir. Les énoncés prospectifs concernent des analyses et d'autres informations qui sont fondées sur des prévisions de résultats futurs, des estimations de montants ne pouvant être établis dans l'immédiat et d'autres événements incertains. Par nature, les énoncés prospectifs reposent sur des hypothèses, dont celles décrites ci-dessous, et ils sont sujets à des risques et incertitudes importants. Aucune prévision ou projection n'est donc entièrement fiable en raison, notamment, de l'évolution des circonstances externes et de l'incertitude générale qui caractérise le secteur. Ces énoncés mettent en jeu des risques connus et inconnus, des incertitudes et d'autres facteurs susceptibles de faire différer sensiblement les résultats, le rendement ou les réalisations réels de ceux qui sont exposés dans les énoncés prospectifs. Les résultats présentés dans les énoncés prospectifs peuvent différer sensiblement des résultats réels en raison de divers facteurs, dont notamment, mais sans s'y limiter, les risques liés aux relations de Jazz avec Air Canada, les risques liés au secteur du transport aérien, les prix de l'énergie, les conditions du secteur, du marché du crédit et de l'économie en général, la concurrence, les questions liées aux assurances et les frais d'assurance, les questions liées à l'approvisionnement, les conflits armés, les attentats terroristes, les épidémies, les cas de force majeure, les fluctuations de la demande dues au caractère saisonnier des activités, la capacité de réduire les charges d'exploitation et les effectifs et d'obtenir du financement, les relations de travail, les négociations collectives ou les conflits de travail, les restructurations, les questions liées à la retraite, les taux de change et d'intérêt, l'évolution de la législation, les développements ou procédures réglementaires défavorables, les litiges ou les poursuites en cours ou futurs intentés par des tiers, de même que les facteurs définis sous la rubrique "Facteurs de risque" du rapport de gestion de Jazz en date du 31 décembre 2009. Les énoncés prospectifs contenus dans le présent document représentent les attentes de Jazz en date du 20 avril 2010 et ils peuvent changer après cette date. Toutefois, Jazz et Jazz Air S.E.C. déclinent toute intention ou obligation d'actualiser ou de réviser ces énoncés prospectifs à la lumière de nouveaux éléments d'information, d'événements futurs ou pour quelque autre motif que ce soit, sauf dans la mesure où les lois sur les valeurs mobilières applicables l'exigent.

Jazz Air S.E.C.

Jazz Air S.E.C. ("Jazz Air") est la propriété exclusive indirecte du Fonds de revenu Jazz Air et est bien implantée dans l'industrie canadienne de l'aviation. Ses origines remontent aux années 1930. Depuis qu'elle est devenue une société cotée en bourse en février 2006, Jazz affiche un rendement financier et d'exploitation qui figure parmi les meilleurs dans le secteur du transport aérien en Amérique du Nord. En vertu d'un contrat d'achat de capacité conclu avec Air Canada, Jazz Air dessert des marchés à faible trafic ainsi que des marchés à trafic élevé pendant les périodes hors pointe dans tout le Canada et certaines villes des États-Unis. Jazz Air exploite actuellement pour Air Canada un service régulier de transport de passagers qui prévoit environ 800 départs par jour de semaine à destination de plus de 80 villes du Canada et des États-Unis à l'aide d'un parc aérien composé d'avions fabriqués au Canada par Bombardier.

À compter de novembre 2010, Jazz exploitera, pour le compte de Thomas Cook, des 757-200 de Boeing vers diverses destinations soleil au départ de villes-portes canadiennes pendant la saison hivernale. Ce service est sous réserve de l'obtention par Jazz des approbations requises des organismes de réglementation et de la passation d'ententes définitives avec Thomas Cook Airlines Ltd. pour ce qui est de la location et de la maintenance. Pour obtenir plus d'information, visitez le site Web www.voljazz.ca.

Information supplémentaire à propos de Pluna Lineas Aéreas Uruguayas S.A.

Ayant son siège à Montevideo, Pluna est le transporteur national de l'Uruguay. Fondée il y a plus de 75 ans, la société affiche un excellent dossier en matière de sécurité. Elle emploie quelque 650 personnes dans cinq pays (Uruguay, Brésil, Argentine, Chili et Paraguay). Pour obtenir plus d'information, visiter le site de Pluna à l'adresse suivante : www.flypluna.com.

SOURCE Chorus Aviation Inc.

Renseignements : Renseignements: Relations avec les médias - Jazz Air S.E.C.: Manon Stuart, (902) 873-5054, manon.stuart@voljazz.ca; Debra Williams, (519) 457-8071, debra.williams@voljazz.ca; Relations avec les analystes: Nathalie Megann, (902) 873-5094, nathalie.megann@voljazz.ca; www.voljazz.ca


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