Le Canada célèbre la Journée olympique au cours d'une année historique

TORONTO, le 23 juin /CNW/ - Au cours d'une année historique pour le Mouvement olympique au Canada durant laquelle se sont déroulés des Jeux olympiques d'hiver couronnés de succès à Vancouver et un défilé d'athlètes olympiques à Montréal devant des dizaines de milliers de partisans et qui verra la tenue des tout premiers Jeux olympiques de la jeunesse de 2010 à Singapour, le Comité olympique canadien souligne aujourd'hui la Journée internationale olympique. Dans le monde entier, le 23 juin, tous les pays honorent la naissance du Mouvement olympique moderne et célèbrent les valeurs de l'Olympisme.

La Journée olympique commémore la date de la fondation du Comité international olympique et du Mouvement olympique moderne en 1894, ainsi que les valeurs qui les sous-tendent. En ce jour, il y a 12 décennies, le baron français Pierre de Coubertin a inspiré un groupe d'amateurs de sport provenant de plusieurs pays à prendre en considération la mise sur pied d'une série de jeux pour l'avenir ainsi que les idéaux qui guident leur organisation. L'objectif ultime de ce qui est devenu le Mouvement olympique est la promotion de la participation sportive dans le monde entier, quels que soient l'âge, le sexe ou les habiletés athlétiques.

Cette année, la Journée olympique marque une performance exceptionnelle des Olympiens canadiens aux Jeux olympiques d'hiver de 2010 avec une myriade d'efforts impressionnants rehaussés par un record de 14 médailles d'or. Ces Jeux on uni les Canadiens d'un océan à l'autre, qui ont été submergés par un esprit olympique qui a changé la dynamique du Mouvement olympique dans ce pays. Les Jeux de 2010 seront suivis par les Jeux olympiques de la jeunesse à Singapour, qui pavera la voie à une toute nouvelle orientation pour le Mouvement olympique. Les nouvelles générations de jeunes Canadiens seront engagées, augmenteront leur participation aux activités sportives et auront une compréhension et un respect plus profonds des valeurs olympiques suivantes : l'excellence, l'amitié et le respect.

En général, la journée d'aujourd'hui vise à célébrer ce que signifie l'Olympisme dans le monde entier, et qui de mieux pour l'exprimer que les Olympiens :

"La Journée olympique est une manière de célébrer le succès des athlètes canadiens et de notre pays ainsi que notre passion pour les rêves sportifs de nos jeunes. Les Olympiques ont unifié notre pays, et je crois que nous pouvons miser sur cette passion." - Catriona Le May Doan, double médaillée d'or olympique en patinage de vitesse

"Les Jeux de Vancouver nous ont montré la puissance du sport et sa capacité d'unifier un pays. L'une des leçons clés que j'ai tirées de ces Jeux est que si nous visons haut et que nous y croyons, nous pouvons réaliser de grandes choses." - Alex Baumann, double médaillé d'or olympique et directeur général par intérim, À nous le podium.

La Journée olympique attire l'attention sur l'importance du sport et sur la manière dont il affecte notre vie quotidienne. Le sport est une manière de se faire des amis et de s'engager dans la communauté, de commencer et de continuer à mener un mode de vie sain et de promouvoir notre équipe, le sport et le pays. - Carol Huynh, médaillée d'or olympique, lutte

"L'anniversaire de la renaissance du Mouvement olympique par Pierre de Coubertin nous montre la puissance et la portée d'une initiative et le potentiel de l'humain. Une plate-forme a été créée il y a 120 ans pour inciter à rêver, et personnellement je n'aurais pas pu être plus reconnaissant de cela." - Adam van Koeverden, médaillé d'or, d'argent et de bronze olympique, kayak

Pour un athlète, s'entraîner pour les Olympiques est quelque chose à laquelle nous pensons tous les jours. C'est notre objectif quotidien et notre passion. Cette journée du mois de juin est vraiment agréable, qu'il s'agisse d'une année olympique ou non, car d'autres personnes prennent un moment pour penser au fait que les Jeux sont beaucoup plus que quelque chose qui se passe aux deux ans pendant 16 jours et qu'il ne s'agit pas seulement de sport. C'est un mode de vie. C'est agréable de penser que les Jeux ne sont pas oubliés entre deux éditions. - Marnie McBean, triple médaillée d'or olympique et médaillée de bronze, aviron

Les Olympiques unissent le Canada. J'aime la manière dont ils emballent les enfants et les incitent à devenir actifs et désireux de représenter le Canada un jour! Qu'ils réussissent ou non, ils s'adonnent à l'activité physique et au sport, ce qui est déjà très positif. - Vicky Sunohara, double médaillée d'or olympique, médaillée d'argent, hockey sur glace

"Le Mouvement olympique est une façon extraordinaire de rassembler un pays et une nation autour des valeurs de dépassement, d'excellence et de passion. Il est une bougie d'allumage extrêmement puissante pour inspirer non seulement les enfants à avoir des grands rêves, mais aussi la population en général à avoir des buts, des objectifs, à se valoriser par le souci du travail bien fait et à se respecter les uns et les autres. Une journée pour se le rappeler est une très bonne idée mais le Mouvement olympique doit faire partie de nos plans de développement de société, pas seulement le 23 juin ou pendant 16 jours chaque deux ans, mais plutôt chaque jour." - Nathalie Lambert, médaillée d'or olympique et double médaillée d'argent, patinage de vitesse sur courte piste

Aujourd'hui, nous devons célébrer la poursuite du rêve olympique et admirer ceux qui essaient. Que nous soyons de ceux qui poursuivent ce rêve ou de ceux qui les admirent, nous faisons tous partie de quelque chose de magnifique. - Callum Ng, jeune ambassadeur du Canada aux Jeux olympiques de la jeunesse de 2010

À l'occasion de cette journée spéciale, le COC aimerait également souhaiter un joyeux anniversaire à James Worrall, Olympien canadien des Jeux de 1936 à Berlin, président à vie du COC et membre honoraire du CIO, qui fête ses 96 ans aujourd'hui.

À propos du Comité olympique canadien

Le Comité olympique canadien est un organisme national, privé, sans but lucratif, voué à l'excellence sportive. Il est responsable de la participation du Canada au Mouvement olympique, y compris de la participation du Canada aux Jeux olympiques et aux Jeux panaméricains. Par ailleurs, le COC gère tout un éventail de programmes culturels et éducatifs visant à promouvoir le Mouvement olympique au Canada. Pour obtenir des nouvelles et des renseignements, visitez le site Web du COC au www.olympic.ca, et retrouvez l'équipe à la fois sur Facebook (Canadian Olympic Team) et Twitter (CDNOlympicTeam).

SOURCE Comité olympique canadien

Renseignements : Renseignements: Isabelle Hodge, Gestionnaire, Relations avec les médias, Comité olympique canadien, Téléphone: 416-324-4122, Courriel: ihodge@olympic.ca

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