Le Barreau du Haut-Canada est très préoccupé par le harcèlement et l'intimidation d'avocats des droits de la personne au Lesotho

TORONTO, le 26 févr. 2016 /CNW/ - Le Barreau du Haut-Canada est très préoccupé par le harcèlement et l'intimidation des avocats des droits de la personne Haae Phoofolo, Christopher Lephuthing, Koili Ndebele, Khotso Nthontho et Tumisang Mosotho au Lesotho.

Mes Haae Phoofolo, Christopher Lephuthing, Koili Ndebele, Khotso Nthontho et Tumisang Mosotho sont des avocats représentant 23 soldats accusés de préparer une mutinerie avec l'ex-chef des armées Maaparankoe Mahao (qui a été tué le 25 juin 2015).

Nous avons été informés que les avocats sont assujettis à du harcèlement et à de l'intimidation tant dans la salle d'audience qu'à l'extérieur. Selon nos sources, des membres de la force de défense du Lesotho ont refusé aux avocats l'accès à leur client ; ont menacé directement les avocats de blessures physiques ; et ont porté des armes dans la salle d'audience. De plus, les avocats rapportent qu'ils ont été suivis par des membres des forces spéciales.

Par ailleurs, nos sources indiquent que les avocats ont récemment appris qu'ils figuraient sur une liste d'assassinats, qui a été publiée sur les réseaux sociaux à la fin d'octobre 2015  et dont l'auteur demeure inconnu. Cependant, deux personnes qui étaient sur une liste similaire l'an dernier ont été tuées peu après sa publication.

Les organisations de droits de la personne croient que ces avocats ont été harcelés et intimidés en raison de leur travail juridique légitime.

Le Barreau presse le gouvernement du Royaume du Lesotho de tenir compte ­­des principes 16 et 23 des Principes de base des Nations Unies relatifs au rôle du barreau

Le principe 16 prévoit ce qui suit :

« Les pouvoirs publics veillent à ce que les avocats a) puissent s'acquitter de toutes leurs fonctions professionnelles sans entrave, intimidation, harcèlement ni ­­ingérence indue ; b) puissent voyager et consulter leurs clients librement, dans le pays comme à l'étranger ; et c) ne fassent pas l'objet, ni ne soient menacés de poursuites ou de sanctions économiques ou autres pour toutes mesures prises conformément à leurs obligations et normes professionnelles reconnues et à leur déontologie. »

Le principe 23 prévoit ce qui suit :

« Les avocats, comme tous les autres citoyens, doivent jouir de la liberté d'expression, de croyance, d'association et de réunion. En particulier, ils ont le droit de prendre part à des discussions publiques portant sur le droit, l'administration de la justice et la promotion et la protection des droits de l'homme et d'adhérer à des organisations locales, nationales ou internationales, ou d'en constituer, et d'assister à leurs réunions sans subir de restrictions professionnelles du fait de leurs actes légitimes ou de leur adhésion à une organisation légitime. »

Le Barreau exhorte le gouvernement du Lesotho :

a.    

à mettre fin à tous les actes de harcèlement contre Mes Haae Phoofolo, Christopher Lephuthing, Koili Ndebele, Khotso Nthontho et Tumisang Mosotho ainsi que contre les autres avocats et défenseurs des droits de la personne au Lesotho ;

b.        

à garantir l'intégrité et la sécurité physique et psychologique dans toutes circonstances de ces avocats ;

c.           

à assurer en toutes circonstances le respect des libertés et droits fondamentaux de la personne conformément aux normes internationales en matière de droits de la personne et aux instruments internationaux ;

d.            

à mener sans délai une enquête sur la liste d'assassinats et autres menaces proférées contre ces avocats.

Le Barreau du Haut-Canada est l'organisme régissant plus de 49000 avocates et avocats et 7 900 parajuristes dans la province de l'Ontario au Canada et la trésorière en est le chef. Le mandat du Barreau est de réglementer la profession juridique dans l'intérêt du public en maintenant l'indépendance, l'intégrité et l'honneur de la profession juridique pour faire progresser la cause de la justice et la primauté du droit.

SOURCE Barreau du Haut-Canada

Renseignements : Orli Giroux Namian, responsable -- Relations avec les médias et gestion d'enjeux au 416 947-3336 ou à ogiroux@lsuc.on.ca; Barreau du Haut-Canada, Osgoode Hall, 130, rue Queen Ouest, Toronto (Ontario) M5H 2N6, www.lsuc.on.ca, Suivez-nous sur Twitter @LawsocietyLSUC

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