La recherche prouve les bienfaits du cannabis médical pour le traitement de
la douleur chronique

MONTRÉAL, le 30 août /CNW Telbec/ - L'utilisation du cannabis à des fins médicales est à l'origine de débats enflammés depuis des années entre les cliniciens, les chercheurs, les législateurs et le grand public. Il se présente comme une alternative aux traitements pharmaceutiques standards contre la douleur qui ne sont pas toujours efficaces et peuvent engendrer des effets secondaires indésirables.

Une nouvelle étude du Centre universitaire de santé McGill (CUSM) et de l'Université McGill prouve que le cannabis pourrait soulager les patients atteints de douleurs neuropathiques chroniques. Les résultats de cette étude novatrice sont publiés dans le dernier numéro du Canadian Medical Association Journal.

"C'est la première étude qui permet aux patients de fumer du cannabis à domicile, tout en bénéficiant d'un suivi médical quotidien", affirme Dr Mark Ware, principal chercheur de l'étude, directeur de la recherche clinique au sein de l'unité de gestion de la douleur Alan Edwards du CUSM et professeur adjoint d'anesthésie à la faculté de médecine de l'Université McGill et chercheur en neuroscience à l'Institut de recherche du CUSM.

Cette étude prouve que de faibles doses (25 mg) de cannabis contenant près de 10 % de THC (composé actif du cannabis), fumées en une seule inhalation à l'aide d'une pipe, trois fois par jour sur une période de cinq jours, procurent rapidement une réduction modeste de la douleur aux patients qui souffrent de douleurs neuropathiques chroniques (douleurs associées aux lésions nerveuses). Les résultats permettent également de penser que le cannabis améliore l'humeur et favorise le sommeil des patients. Les effets ont été moins prononcés avec des doses de cannabis contenant moins de 10 % de THC.

"Les patients que nous avons suivis souffrent de douleurs liées à des lésions du système nerveux, d'ordre traumatique (p. ex., un accident de la route) ou chirurgical (p. ex., la section d'un nerf), explique Dr Ware. Ce type de douleur est beaucoup plus répandu qu'on ne le pense et il y a peu de traitements efficaces disponibles. Pour ces patients, le cannabis médical constitue souvent une solution de dernier recours."

"Cette étude marque un pas en avant important, car elle démontre l'effet analgésique du cannabis, pris à faible dose et sur une courte période, chez les patients souffrant de douleurs neuropathiques chroniques", souligne t-il. Le cannabis sous forme d'herbes utilisé pour cette étude provient de la société Prairie Plant Systems Inc. (à laquelle Santé Canada a confié le mandat de produire du cannabis à des fins médicales et de recherche), et le cannabis "placebo" à 0 % de THC provient des États-Unis.

Des études menées sur de plus longues périodes auprès d'un important échantillonnage et utilisant des doses plus élevées de THC sont nécessaires pour déterminer l'innocuité du cannabis médical à long terme. "Notre défi, en tant que chercheurs, est de continuer à mener des études cliniques rigoureuses sur l'usage médical du cannabis, en tenant compte de paramètres stricts comme l'origine et le dosage, conclut Dr Ware. Nous pourrons ainsi faire avancer le débat en fournissant des résultats scientifiques sérieux."

À propos de l'étude

L'article intitulé Smoked cannabis for chronic neuropathic pain a été publié dans le Canadian Medical Association Journal (www.cmaj.ca). L'étude a pu être réalisée grâce à des subventions des Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC). Cliquez-ici pour un accès en ligne : http://www.cmaj.ca/embargo/cmaj091414.pdf

Cliquez-ici pour le commentaire sur l'étude : http://www.cmaj.ca/embargo/cmaj100799.pdf

À propos du Centre universitaire de santé McGill : www.cusm.ca www.cusm.ca/construction

À propos de L'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill : www.cusm.ca/research/

À propos de l'Université McGill : www.mcgill.ca

SOURCE Hôpital de Montréal pour enfants

Renseignements : Renseignements: Julie Robert, Coordonnatrice des communications (Recherche), Affaires publiques et planification stratégique, CUSM, Téléphone : 514 934-1934, poste 71381, Courriel : julie.robert@muhc.mcgill.ca

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