La FAA approuve les plans de base spatiale de Houston Airport System

HOUSTON, 30 juin 2015 /CNW/ -- Le Houston Airport System (HAS, système aéroportuaire de Houston) a obtenu de la Federal Aviation Administration (FAA) une licence de site de lancement qui permet à l'aéroport d'Ellington (Ellington Airport, EFD) de s'implanter comme un site de lancement de véhicules-lanceurs réutilisables (RLV) et de devenir par la même la 10e base spatiale commerciale aux États-Unis.

Photo : http://photos.prnewswire.com/prnh/20150629/226756

Près de deux ans après que le projet a eu reçu le soutien massif des conseillers municipaux de Houston, l'aval officiel de la FAA ouvre la porte à des plans qui pourraient voir l'aéroport d'Ellington devenir un pôle aérospatial comme le lancement de microsatellites, la formation des astronautes, les expériences en zéro gravité, la fabrication d'engins spatiaux et bien d'autres activités potentielles.

« Houston va jouer un rôle de premier plan dans les opérations spatiales commerciales au 21e siècle », a déclaré Annise Parker, la mairesse de Houston. « Nous estimons qu'une base spatiale homologuée à Houston ne servira pas seulement de moteur économique pour la ville; elle fera grandir également sa réputation bien méritée de leader et d'acteur majeur dans l'industrie aérospatiale. »

Après avoir travaillé en étroite collaboration avec l'Office of Commercial Space Transportation (Bureau des transports commerciaux privés dans l'espace) de la FAA, HAS peut maintenant aller de l'avant en mettant en place l'infrastructure et les installations de soutien nécessaires pour accueillir des RLV, lesquels exécutent des lancements horizontaux, plutôt que des verticaux, à la manière d'un aéronef commercial.

« Houston est depuis des décennies à l'avant-garde de l'histoire et de l'innovation de l'aviation », a déclaré Mario C. Diaz, directeur de Houston Aviation. « Avec cette nouvelle donne, Houston renforce non seulement un lien établi de longue date avec l'industrie aérospatiale, mais aussi sa réputation de ville tournée vers l'avenir et de leader dans la création d'emplois de haute technologie et de prochaine génération. »

Situé à proximité du golfe du Mexique, et offrant plus de 400 acres de terres aisément disponibles pour le développement, l'aéroport d'Ellington répond parfaitement aux besoins d'exploitation d'une base spatiale sous licence. Dans l'ensemble, Houston, une ville en plein essor, dispose d'une base industrielle aérospatiale robuste, bénéficie d'une main-d'œuvre instruite, expérimentée, à la pointe des exigences technologiques de l'exploration spatiale et offre une grande marge de croissance dans une installation aéroportuaire occupant un emplacement stratégique.

« Nous avons hâte de concrétiser notre vision qui est créer une grappe industrielle aérospatiale à Houston Spaceport », a déclaré Arturo Machuca, directeur général de l'aéroport d'Ellington, qui a été à la tête des efforts visant à implanter le projet de la base spatiale à l'EFD. « Étant la 10e base spatiale aux États-Unis, officiellement, nous sommes prêts à travailler avec nos partenaires de l'industrie aérospatiale pour tirer parti de nos atouts uniques, à savoir l'emplacement, l'infrastructure et les ressources humaines que peut offrir la quatrième ville en importance aux États-Unis. »

INFORMATIONS COMPLÉMENTAIRES EN LIGNE

Cliquez ici pour visualiser et télécharger une vidéo éclair exposant les futurs plans de Houston Spaceport et une version téléchargeable de l'animation vidéo en 3D.

Cliquez ici pour visualiser et télécharger les images des rendus du système aéroportuaire de Houston.

SOURCE Houston Airport System

Renseignements : CONTACT : HAS Communications (281) 233-1234, http://www.fly2houston.com

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Houston Airport System

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