Kiwanis et l'UNICEF s'associent pour sauver la vie de 129 millions de mères
et de nouveau-nés

The Eliminate Project (Le Projet Éliminer) vise à protéger les mères et leurs bébés contre le tétanos

LAS VEGAS, le 24 juin /CNW/ - Kiwanis International et l'UNICEF se sont associés pour sauver la vie des bébés et de leurs mères en éradiquant le tétanos maternel et néonatal (TMN), une maladie qui tue chaque année environ 60 000 nouveau-nés et 30 000 mères. Tea Leoni, actrice et ambassadrice de l'UNICEF, en a fait l'annonce lors du 95e Congrès international annuel de Kiwanis.

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"Kiwanis estime qu'aucun bébé ni aucune mère ne devrait avoir à souffrir des effets dévastateurs du TMN", a déclaré le président de Kiwanis International Paul Palazzolo. "Kiwanis va mobiliser près de 600 000 membres de son organisation pour plaider, sans relâche, la cause de ces enfants et réunir les fonds nécessaires à l'éradication de cette maladie mortelle."

Le TMN peut être aisément prévenu par l'administration de trois doses de vaccin aux femmes en âge de procréer, pour un coût approximatif de 1,80 $ US. Grâce au programme The Eliminate Project, Kiwanis va amasser 110 millions $ US au cours des cinq prochaines années pour combler le déficit dans le financement nécessaire pour fournir quelque 387 millions de doses de vaccin afin d'éliminer le tétanos maternel et néonatal.

The Eliminate Project va distribuer des vaccins essentiels à leur survie aux femmes et aux enfants les plus vulnérables au monde : ceux vivant dans des régions reculées et difficiles d'accès, dans des zones de conflit et où l'accès aux soins médicaux est rare.

"Avec l'aide de Kiwanis, nous allons pouvoir vaincre le tétanos maternel et néonatal", a déclaré la présidente-directrice générale du Fonds américain pour l'UNICEF Caryl Stern. "J'ai été témoin des effets dévastateurs de cette maladie sur les familles. Les bébés souffrent sans que leur mère puisse les soulager. Kiwanis va fournir un dernier effort d'importance qui est nécessaire pour protéger les femmes vulnérables et leurs nouveau-nés."

La majeure partie des mères et des bébés qui meurent du TMN vivent dans 40 pays situés en Afrique et en Asie du Sud et de l'Est. La maladie tue un bébé toutes les neuf minutes. Elle a des effets atroces sur les petits nouveau-nés qui souffrent de convulsions violentes et répétées, ainsi que d'une extrême sensibilité à la lumière et au toucher.

"En tant que mère de deux enfants, j'ai pu connaître le grand bonheur qu'est celui de donner la vie. Je ne pourrais pas supporter de voir mon enfant souffrir et mourir d'une maladie qui peut être aussi facilement prévenue que le TMN", a indiqué Tea Leoni. "Grâce au nouveau partenariat conclu entre Kiwanis et l'UNICEF, de très nombreuses vies pourront être épargnées."

The Eliminate Project permettra non seulement de protéger les femmes et les bébés contre le tétanos, mais il donnera aussi la chance à d'autres services, tels que l'eau propre, l'alimentation et d'autres vaccins, d'atteindre les personnes les plus vulnérables au monde.

En partenariat avec l'UNICEF, Kiwanis a achevé avec succès sa première campagne mondiale pour les enfants, parvenant presque à éliminer les troubles dus à la carence en iode (TCI), première cause de handicap mental évitable. Kiwanis a amassé et utilisé plus de 100 millions $ US qui ont permis de changer bien des vies dans 103 pays. D'après les estimations, le nombre de foyers qui consomment du sel iodé est ainsi passé de moins de 20 % en 1990 à plus de 70 %, et la campagne a été saluée comme l'une des initiatives en matière de santé les plus réussies au monde.

Pour plus d'informations sur The Eliminate Project, veuillez consulter le site : www.TheEliminateProject.org

À propos de Kiwanis International

Fondée en 1915, Kiwanis est une organisation mondiale de bénévoles dont l'objectif est de changer le monde, un enfant et une communauté à la fois. Kiwanis International et son réseau de clubs, parmi lesquels figurent le Circle K International destiné aux étudiants du niveau collégial, le Key Club et le Builders Club à l'intention des adolescents, le K-Kids pour les élèves des écoles primaires et l'Aktion Club pour les adultes handicapés, consacrent chaque année plus de 18 millions d'heures de bénévolat pour soutenir les collectivités et répondre aux besoins des enfants. La famille Kiwanis International se compose de 586 000 adultes et jeunes dans 80 pays et territoires. Pour plus d'informations sur Kiwanis International, veuillez consulter le site : www.kiwanis.org.

À propos de l'UNICEF

L'UNICEF a permis de sauver plus de vies d'enfants que toute autre organisation humanitaire au monde. Présente dans plus de 150 pays, l'UNICEF soutient la santé et la nutrition des enfants, en plus de leur offrir l'accès à l'eau potable, à l'éducation, aux secours d'urgence et à bien d'autres services. Le Fonds américain pour l'UNICEF accompagne le travail de l'UNICEF en levant des fonds et en menant des activités de sensibilisation et d'éducation aux États-Unis.

L'UNICEF est à la tête des efforts pour réduire la mortalité juvénile à travers le monde. Des progrès importants ont été réalisés dans la mesure où le nombre annuel de décès chez les moins de cinq ans est passé de 13 millions en 1990 à 8,8 millions en 2008. Cependant, 24 000 enfants meurent encore chaque jour de causes qui pourraient être prévenues. Notre mission est de faire le nécessaire pour réduire ce nombre à zéro en fournissant aux enfants l'essentiel pour qu'ils vivent leur enfance en santé et en sécurité. Pour plus d'informations, veuillez consulter le site : www.unicefusa.org.

SOURCE KIWANIS

Renseignements : Renseignements: Jo Lynn Garing, Kiwanis International, +1-317-217-6171, +1-317-508-6337 (M), jgaring@kiwanis.org; ou Kini Schoop, Fonds américain pour l'UNICEF, +1-212-922-2634, +1-917-415-6508(M), kschoop@unicefusa.org

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