En trois mois, le nombre de femmes et d'enfants transitant par l'ex-République yougoslave de Macédoine pour trouver refuge en Europe a triplé

GENÈVE / SKOPJE, le 1er sept. 2015 /CNW/ - En trois mois, le nombre de femmes et d'enfants fuyant les violences dans leur pays d'origine et passant la frontière de l'ex-République yougoslave de Macédoine pour trouver refuge en Europe a triplé, selon l'UNICEF.

Les estimations font état de 3 000 personnes transitant chaque jour par la Macédoine. Un tiers d'entre elles sont des femmes et des enfants, comparativement à 10 % en juin. Les femmes enceintes comptent pour 12 %.

Selon les données du ministère de l'Intérieur macédonien, 80 % de ces personnes sont originaires de la Syrie, 5 % d'Afghanistan, 5 % d'Iraq.

Depuis le mois de juin 2015, plus de 52 000 personnes ont été enregistrées à l'aire de transit de Gevgelija, après être passées par la Grèce. On estime qu'au moins autant de personnes transitent par la Macédoine sans être enregistrées.

De nombreuses personnes sont parties avec leurs enfants depuis plusieurs mois, endurant la chaleur torride et ne possédant rien d'autre que les vêtements et chaussures qu'elles portent. Exténuées, elles ont désespérément besoin de trouver un endroit pour se reposer. Nombreuses sont celles qui souffrent de déshydratation, de blessures aux pieds, du rhume, de la diarrhée, de coups de soleil et d'insolations.

Malgré les efforts importants du gouvernement et des partenaires sur le terrain, y compris le HCR, l'accès à l'eau, ainsi qu'à des installations sanitaires pour l'hygiène de base, doit être renforcé. Par ailleurs, de nombreuses personnes sont en état de détresse et nécessitent une prise en charge médicale.

Action de l'UNICEF
L'UNICEF met en place des réservoirs d'eau et deux tentes de 72 m2 à Skopje. Les réservoirs d'eau de 30 000 litres vont permettre aux personnes en transit d'avoir accès à de l'eau potable. Jusqu'à maintenant, elles n'avaient accès qu'à de l'eau en bouteille. L'eau sera également utilisée pour le lavage alors que des lavabos doivent être installés. Les tentes sont quant à elles destinées à accueillir les enfants dans des espaces adaptés aux enfants, dans lesquels ils peuvent se reposer, jouer et avoir accès à des activités récréatives. L'espace déjà en place peut accueillir 50 enfants à la fois. Depuis son installation le 23 août, il a accueilli 1 200 enfants. Pour répondre aux besoins criants, l'UNICEF fournit également de la nourriture aux enfants.

La protection de l'enfance doit être une priorité
Quel que soit leur statut, les enfants qui franchissent des frontières, avec leur famille ou sans être accompagnés, doivent recevoir une aide et une protection appropriées. Leur demande de statut de réfugiés devrait être examinée aux postes frontaliers avec promptitude et de manière adaptée, et être accompagnée d'un réel suivi et d'une mise en application. Les autorités en Europe devraient appliquer les lois et politiques existantes pour sauvegarder et protéger les droits de l'enfant.

L'UNICEF suit de près la situation sur le terrain et travaille avec les autorités locales pour assurer la protection des enfants. L'UNICEF continue sans relâche de plaider pour que toutes les actions prises pour les enfants migrants soient guidées par l'intérêt supérieur de chaque enfant, à chaque étape de leur périple.

Note aux journalistes :
L'UNICEF a récemment soumis un plan en 10 points à l'Union européenne afin d'œuvrer dans l'intérêt des enfants migrants ou réfugiés. http://www.unicef.org/french/media/media_81876.html 

À propos de l'UNICEF
L'UNICEF a sauvé la vie d'un plus grand nombre d'enfants que tout autre organisme humanitaire. Nous travaillons sans relâche afin de venir en aide aux enfants et à leur famille, et faisons tout ce qui est nécessaire pour assurer la survie de chaque enfant. Nous fournissons des soins de santé et des vaccins, apportons des secours d'urgence, donnons accès à de l'eau potable et à de la nourriture, et offrons ainsi une sécurité alimentaire, de même qu'un accès à l'éducation, et bien plus encore.

Entièrement tributaire de contributions volontaires, l'UNICEF vient en aide aux enfants sans égard à leur origine ethnique, leur religion ou leur opinion politique. En tant que membre des Nations Unies, l'UNICEF est présent dans plus de 190 pays, soit plus de pays que n'importe quel autre organisme. Notre persévérance et notre portée sont sans égales. Nous sommes déterminés à assurer la survie de chaque enfant, où qu'il soit.

SOURCE UNICEF Canada

Renseignements : Pour obtenir de plus amples renseignements ou pour organiser des entrevues, veuillez communiquer avec : Nancy Radford, Spécialiste des communications, UNICEF Canada, 514 288-5134 poste 8425/cell. : 514 232-4510

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