Des résultats sans précédent pour le Canada aux Jeux paralympiques d'hiver

Atteinte de l'objectif de se classer parmi les 3 premiers au chapitre des médailles d'or, nombre record de 19 médailles

WHISTLER, BC, le 22 mars /CNW Telbec/ - C'est à la maison que le Canada a connu ses meilleurs Jeux paralympiques d'hiver à vie. Les compétitions s'étant terminées dimanche, le Comité paralympique canadien applaudit ses athlètes, ses entraîneurs et son personnel pour avoir atteint l'objectif de se classer parmi les trois premiers pays du monde au chapitre du nombre de médailles d'or. Le Canada a conquis dix médailles d'or et a terminé avec un total de 19 médailles.

"Nos athlètes se sont entraînés très fort, ils ont reçu un appui sans précédent, ont offert des prestations extraordinaires et ont conquis le cœur des Canadiens", déclarait Blair McIntosh, chef de mission de l'équipe canadienne. "Félicitations à toute l'équipe pour avoir atteint notre ambitieux objectif. Ces Jeux passeront à l'histoire. Le Canada a consolidé sa place parmi l'élite paralympique."

Pour le Canada, la compétition s'est terminée dimanche. La vedette para-nordique Brian McKeever (Canmore, Alberta) et son guide/frère Robin ont conquis leur troisième médaille d'or des Jeux dans le cadre du sprint classique de 1 km pour les athlètes ayant un handicap visuel. Le 15 mars dernier, le tandem avait récolté la première médaille d'or du Canada au 20 km style libre. McKeever était le premier athlète à se qualifier pour les Jeux olympiques et les Jeux paralympiques d'hiver de la même année. Ses trois médailles d'or à Whistler portent à dix le nombre total de médailles à son tableau d'honneur.

"Le Mouvement paralympique est plus fort que jamais grâce aux succès de nos incroyables athlètes et aux extraordinaires nouvelles des deux dernières semaines en provenance de Vancouver et de Whistler", mentionnait Carla Qualtrough, présidente du Comité paralympique canadien. "Les répercussions de ces Jeux se feront sentir partout au pays au chapitre des améliorations de la participation paralympique, du recrutement, de la programmation et des programmes d'initiation. L'héritage de Vancouver 2010 et de l'équipe canadienne est important."

Lauren Woolstencroft (North Vancouver) est devenue la première athlète paralympique à remporter cinq médailles d'or dans le cadre de la même édition des Jeux d'hiver. Elle se joint également à Stephanie Dixon et à Chantal Petitclerc en tant que seules Canadiennes à avoir conquis cinq médailles d'or lors d'une même édition des Jeux paralympiques d'hiver ou d'été.

Vivian Forest (Edmonton) et sa guide Lindsay Debour ont également récolté cinq médailles à Whistler. En effet, elles ont conquis l'or en descente, l'argent au super-G, au super combiné et au slalom ainsi que le bronze au slalom géant.

Le soutien des partisans venus en grand nombre, les bénévoles qui ont porté leur uniforme bleu avec fierté ainsi que le gouvernement et les commanditaires ont joué un rôle clé dans le succès du Canada.

"Grâce au soutien sans précédent du gouvernement fédéral et des commanditaires, nos athlètes ont reçu l'appui dont ils avaient besoin pour s'illustrer à ces Jeux", exprimait Henry Storgaard, chef de la direction du Comité paralympique canadien. "Nous partageons ces médailles avec eux et les remercions de leur indéfectible soutien envers le CPC et ses athlètes alors que nous nous tournons maintenant vers Londres et Sochi."

    
    TOTAL DE MÉDAILLES POUR LE CANADA AUX JEUX PARALYMPIQUES D'HIVER
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    Année        Rang        Or       Argent      Bronze      Total
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    1976         9 (9)        2            0           2          4
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    1980         8 (7)        2            3           1          6
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    1984        10 (7)        2            8           4         14
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    1988         8 (8)        5            3           5         13
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    1992         9 (9)        2            4           6         12
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    1994        14 (12)       1            2           5          8
    ----------------------------------------------------------------
    1998        15 (9)        1            9           5         15
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    2002         6 (7)        6            4           5         15
    ----------------------------------------------------------------
    2006         6 (6)        5            3           5         13
    ----------------------------------------------------------------
    2010         3 (4)       10            5           4         19
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À propos du Comité paralympique canadien

Le Comité paralympique canadien (CPC) est un organisme privé sans but lucratif composé de 43 organisations sportives membres vouées à l'amélioration du Mouvement paralympique. Le CPC est responsable de la mise en place d'un milieu optimal d'entraînement de l'élite afin que les athlètes canadiens paralympiques puissent accéder au podium des Jeux paralympiques et des Jeux parapanaméricains. En appuyant les athlètes paralympiques canadiens et en faisant la promotion de leur réussite, le CPC incite tous les Canadiens qui ont un handicap physique à pratiquer des sports grâce aux programmes offerts par les organisations membres. Pour obtenir plus de renseignements, nous vous invitons à visiter le site www.paralympic.ca.

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SOURCE Comité paralympique canadien (CPC)

Renseignements : Renseignements: Michael Cvitkovic, ABC, Chef de presse, Comité paralympique canadien, mcvitkovic@tenniscanada.com, Téléphone: (604) 388-8420; Anna Parisi, Chef des communications, Comité paralympique canadien, aparisi@paralympic.ca, (604) 828-2875; Marie-Hélène Cayer, Relations de presse (médias francophones), Comité paralympique canadien, mcayer@paralympic.ca, (778) 834-0337


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