Conférence de presse de l'AGEUQAT et de la FEUQ: 118 millions de dollars
manquent aux étudiants du Québec

ROUYN-NORANDA, QC, le 3 févr. /CNW Telbec/ - L'Association générale étudiante de l'Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue (AGEUQAT) et la Fédération étudiante universitaire du Québec (FEUQ) ont tenu une conférence de presse afin de dresser le triste bilan des actions gouvernementales dans les négociations sur le droit de retrait avec pleine compensation du Québec dans le cadre du Programme canadien de bourses aux étudiants (PCBE). "Somme toute, c'est 118 millions de dollars retenus par le gouvernement fédéral qui manque aux étudiants québécois éprouvant des difficultés financières à poursuivre leurs études postsecondaires", a constaté Jean Grégoire, président de la FEUQ.

En effet, depuis le mois d'août, date d'entrée en vigueur du PCBE, 245 000 étudiants canadiens se partagent plus de 507 millions de dollars. Les étudiants québécois, eux, n'ont pas vu l'ombre d'une bonification du programme d'aide financière aux études (AFE). Pour le Québec, cela représente 118 millions de dollars en bourses, une augmentation de 38 millions par rapport à la défunte Fondation canadienne des bourses d'études du millénaire. "Il y a un an, M. Bernard nous a promis de travailler sur la bonification de l'aide financière aux études. Avec les montants du PCBE, il a une chance en or de convaincre son gouvernement d'injecter 38 millions $ de plus dans l'AFE et d'aider les étudiants de l'UQAT. Qu'attend-il?", a précisé Frédérique Beauchamp, président de l'AGEUQAT.

La situation est particulièrement importante pour les étudiants de l'UQAT où plus du tiers se retrouvent à recourir à l'AFE, ce qui représente près de 1000 étudiants. Selon les calculs même du ministère de l'Éducation, il manque environ 70 millions afin que le programme réponde aux besoins des étudiants. De plus, les derniers chiffres provenant de Statistiques Canada démontrent que l'endettement des étudiants a grandement augmenté. La proportion des étudiants terminant leurs études avec plus de 25 000 $ de dettes est passée de 17% à 27 % en dix ans. "Nous apprécions grandement que M. Charest fasse rayonner le Québec à l'étranger. Il faudrait, par contre, lui rappeler qu'au Québec, la dette moyenne des étudiants frise les 16 000$. En tant que Premier ministre du Québec, il devrait plutôt se consacrer à aller chercher l'argent qui est disponible à Ottawa", a indiqué M. Grégoire.

En terminant, l'AGEUQAT confirme qu'elle va continuer à participer aux différentes actions de la FEUQ afin que le gouvernement du Québec bonifie l'aide financière de 38 millions. "Tant que nous n'aurons pas une déclaration de M. Bernard consistant à appuyer les revendications des étudiants de l'UQAT, nous continuerons à lui rappeler ses engagements électoraux", a conclu M. Beauchamp.

Depuis bientôt 25 ans, l'AGEUQAT représente les étudiantes et les étudiants universitaires de l'Abitibi-Témiscamingue. Composée de 3000 membres, l'AGEUQAT collabore avec les plus importants groupes jeunesse au Québec la FEUQ. www.ageuqat.org

Depuis plus de 20 ans, la FEUQ représente les étudiantes et les étudiants universitaires du Québec. Composée de 15 associations membres et forte de plus de 120 000 membres, la FEUQ est le plus important groupe jeunesse au Québec. www.feuq.qc.ca

SOURCE Fédération étudiante universitaire du Québec (FEUQ)

Renseignements : Renseignements: Mathieu Le Blanc, attaché de presse, FEUQ, bureau: (514) 396-3380, cell.: (514) 609-3380; Josée Mayrand, vice-présidente et responsable des affaires externes et des communications, AGEUQAT, (819) 762-0971 poste 2537

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