Blue Note Mining et Exploration First Gold annoncent l'obtention de résultats
positifs dans le cadre de l'étude de préfaisabilité du projet aurifère
Croinor

MONTRÉAL, le 15 juill. /CNW Telbec/ - Blue Note Mining Inc. (Bourse de croissance TSX : BNT) ("Blue Note") et Exploration First Gold Inc. (Bourse de croissance TSX : EFG) ("First Gold") sont heureuses d'annoncer l'obtention de résultats positifs dans le cadre de l'étude de préfaisabilité (l'"étude") du projet aurifère Croinor qu'elles détiennent conjointement et qui est situé près de Val-d'Or, au Québec. L'étude confirme la forte rentabilité du projet et ses excellentes possibilités de croissance à long terme par l'entremise d'un programme de prospection spécifique. InnovExplo Inc. a réalisé l'étude avec la contribution de Golder Associés et d'autres entrepreneurs, consultants et fournisseurs.

L'étude indique que le projet aurifère Croinor a un taux de rentabilité interne de 97 %, selon les prix de l'or et les taux de change de 2011 à 2015* du consensus de Bloomberg. Elle présente une mine souterraine utilisant l'usinage à forfait à une usine de broyage qui détient tous les permis requis et qui est située près de Val-d'Or. Les résultats de l'étude affichent des améliorations notables par rapport à l'étude d'évaluation économique préliminaire préparée par Golder Associés et déposée en juillet 2009, notamment une augmentation de plus du double de la production.

Le rapport technique établi conformément au Règlement 43-101 qui porte sur l'étude de préfaisabilité sera déposé à l'adresse www.sedar.com dans les 45 jours qui suivront le présent communiqué. Le tableau qui suit présente les faits saillants de l'étude. Sauf indication contraire, tous les montants qui figurent dans ce rapport sont libellés en dollars canadiens.

    
    POINTS SAILLANTS DE L'ÉTUDE DE PRÉFAISABILITÉ

    -------------------------------------------------------------------------
    Paramètres                                 Résultats
    -------------------------------------------------------------------------

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    Réserve minérale prouvée et probable       689 829 tonnes à 8,35 g/t Au
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    Réserve d'or contenu totale                185 260 oz
    -------------------------------------------------------------------------
    Durée de vie de la mine (incluant les
    14 mois de préproduction)                  5 ans
    -------------------------------------------------------------------------
    Production minière quotidienne             500 tonnes par jour
    -------------------------------------------------------------------------
    Récupération de l'or                       97,5 %
    -------------------------------------------------------------------------
    Production aurifère annuelle               39 181 à 45 631 oz
    -------------------------------------------------------------------------
    Or récupéré pendant la durée de vie de
    la mine                                    170 556 oz
    -------------------------------------------------------------------------
    Coût d'exploitation moyen                  160 $/tonne
    -------------------------------------------------------------------------
    Coût d'exploitation moyen                  572 $ US/oz
    -------------------------------------------------------------------------
    Coût en capital (incluant les frais liés
    à la durabilité et le fonds de roulement
    de 7,4 millions de dollars)                26 millions de dollars*
    -------------------------------------------------------------------------
    Coût total par once                        715 $ US/oz
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    Bénéfice total                             182 millions de dollars
    -------------------------------------------------------------------------
    Frais d'exploitation totaux                104 millions de dollars
    -------------------------------------------------------------------------
    Coût total du projet                       130 millions de dollars
    -------------------------------------------------------------------------
    Flux de trésorerie d'exploitation (avant
    impôt et redevances)                       52,4 millions de dollars
    -------------------------------------------------------------------------
    Flux net de trésorerie (avant impôt et
    après redevances)                          47,4 millions de dollars
    -------------------------------------------------------------------------
    Valeur actualisée nette (avant impôt et
    à une décote de 7 %)                       35,9 millions de dollars
    -------------------------------------------------------------------------
    Taux de rentabilité interne (avant impôt)  97 %
    -------------------------------------------------------------------------
    Période de récupération                    25 mois
    -------------------------------------------------------------------------
    Période de préproduction (incluant une
    production de 42 000 tonnes)               14 mois
    -------------------------------------------------------------------------

    *Comprend les frais d'exploitation capitalisés de préproduction,
     déduction faite des bénéfices reliés

    *Scénario de référence pour les
     prévisions du consensus de Bloomberg :    2011          à          2015
                                             --------------------------------
         Prix de l'or ($ US/oz)                1 178; 1 165; 1 123; 850; 850
         Taux de change ($ CA/$ US)            1,04/1,06/1,09/1,05/1,05
    

M. Léon Méthot, président du conseil et chef de la direction de Blue Note, a déclaré ce qui suit : "Nous sommes très heureux des résultats de l'étude de préfaisabilité qui confirme la qualité du projet aurifère Croinor. La réserve actuelle est un excellent point de départ pour le projet et peut être accrue de façon considérable par la mise en valeur des ressources à l'aide de forages intercalaires et de forages d'exploration en profondeur. Le processus d'obtention de permis avance rondement et nous continuerons à travailler de façon assidue pour mettre ce solide projet en production."

M. Éric Lebœuf, président et chef de la direction d'Exploration First Gold, a affirmé ce qui suit : "Je suis heureux que notre projet ait atteint le stade des travaux préparatoires grâce à des réserves de 185 000 onces, à une courte période de récupération et à un taux de rentabilité interne impressionnant de 97 %. Les flux de trésorerie futurs du projet seront avantageux tant pour Blue Note que pour Exploration First Gold."

Aperçu du projet

Le gisement aurifère Croinor, qui se situe à environ 70 km de Val-d'Or, au Québec, se compose de 38 veines de quartz à forte teneur aurifère et se poursuit en profondeur. La production récemment tirée du gisement s'élève à 8 081 onces qui ont été récupérées en trois étapes par l'entremise de deux puits à ciel ouvert entre novembre 2003 et mai 2005. Le minerai a été traité à une usine de traitement située près de Val-d'Or.

L'or est essentiellement associé à la pyrite située dans les épontes et à l'intérieur des veines de quartz ainsi que dans les fragments des brèches tectoniques. La pyrite est accompagnée, à l'occasion, de quantité mineure de chalcopyrite et de pyrrhotite. Bien que la pyrite soit un excellent indicateur de minéralisation aurifère, ce ne sont pas toutes les zones pyritisées qui sont aurifères. Occasionnellement, l'or se retrouve à l'état libre dans les veines et veinules de quartz fumé des zones de cisaillement ainsi que dans des épontes fortement altérées.

Estimation des ressources

Suite à l'exploitation à ciel ouvert terminée en mai 2005, deux estimations des ressources minérales ont été réalisées pour le projet aurifère Croinor. La première, intitulée "NI 43-101 Technical Report for the Mineral Resource Estimate of the Croinor gold project", a été faite en novembre 2005 par Carl Pelletier, d'InnovExplo Inc. et a servi de fondement à l'étude d'évaluation économique préliminaire effectuée par François Chabot de Golder Associés (l'"EEP"). La deuxième, intitulée "NI 43-101 Resource Estimate Update and 2008 Technical Report on the Croinor 1 and 2 Projects", a été faite en septembre 2009 par Pierre O'Dowd et comprenait un programme de forage sur 12 648 mètres qui a eu lieu de 2007 à 2009. Cette deuxième estimation constitue le fondement de la présente étude.

Le tableau qui suit est un résumé des ressources minérales.

    
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                     Estimation des ressources minérales
    -------------------------------------------------------------------------
                       Ressources mesurées et indiquées
    -------------------------------------------------------------------------
    Catégorie      Teneur limite de 5 g/t Au     Teneur limite de 7 g/t Au
               --------------------------------------------------------------
                  tonnes   g/tonne     onces    tonnes   g/tonne     onces
    -------------------------------------------------------------------------
    Mesurées      31 192      8,59     8 615    15 210     12,46     6 092
    -------------------------------------------------------------------------
    Indiquées    783 036      9,13   229 799   385 636     12,70   157 416
    -------------------------------------------------------------------------

    -------------------------------------------------------------------------
    Ressources
     totales     814 228      9,11   238 414   400 846     12,69   163 508
    -------------------------------------------------------------------------
    

Estimation des réserves

L'EEP préparée par Golder Associés en juillet 2009 prévoyait une réserve économique probable de 309 000 tonnes en fonction de l'estimation des ressources faites en 2005 par InnovExplo. L'étude de préfaisabilité prévoit 689 829 tonnes en fonction de l'estimation des ressources faite en 2009 par M. O'Dowd et d'une diminution de la teneur limite liée au prix de l'or.

La présente étude prévoit également une mise à jour complète des renseignements fournis dans l'EEP et comprend un plan de mine détaillé ainsi que des mises à jour portant sur la fixation du prix du projet et sur les prévisions sur le plan économique. La production de l'usine a augmenté de 109 % par rapport à l'EEP. Bien que les dépenses en capital pour la durée de vie de la mine aient augmenté en raison de l'augmentation du tonnage extrait, du taux de production accru et des autres changements découlant de l'examen complet effectué au cours de l'étude de préfaisabilité, les flux de trésorerie avant impôt sont passés à 47,4 millions de dollars, soit une augmentation de 150 % par rapport à l'EEP.

Les réserves souterraines ont été établies à l'aide d'une teneur limite non diluée de 5,0 g/t Au et d'une largeur d'extraction minimale de 1,8 mètres. Les réserves prouvées et probables estimatives s'élevaient à 185 260 oz, compte tenu d'une récupération de 85 % pour les chantiers chambres et piliers et de 95 % pour les chantiers en longs trous, ainsi que d'un facteur de dilution de 5 % pour les chantiers chambres et piliers et de 20 % pour les chantiers en longs trous.

Le tableau qui suit est un résumé des réserves minérales.

    
    -------------------------------------------------------------------------
                          Estimation des réserves minérales
    -------------------------------------------------------------------------
    Catégorie                           Teneur limite non diluée de 5 g/t Au
                                      ---------------------------------------
                                            tonnes     g/tonne       onces
    -------------------------------------------------------------------------
    Prouvées                                13 619        8,00       3 504
    -------------------------------------------------------------------------
    Probables                              676 210        8,37     181 756
    -------------------------------------------------------------------------

    -------------------------------------------------------------------------
    Réserves totales                       689 829        8,35     185 260
    -------------------------------------------------------------------------
    

Améliorations par rapport à l'étude de Golder

Voici les principales raisons de l'amélioration par rapport à l'étude de Golder :

    
    - augmentation des ressources conformément au rapport de M. O'Dowd;
    - augmentation du tonnage extrait de 309 805 tonnes (82 877 onces d'or) à
      689 829 tonnes (185 260 onces d'or);
    - augmentation de la production de l'usine de 400 à 500 tonnes par jour;
    - augmentation des prix de l'or;
    - augmentation de la production aurifère de 80 806 onces à 170 556 onces;
    - réalisation d'un plan de mine détaillé pour faciliter le calcul des
      réserves prouvées et probables;
    - signature de contrats avec d'importants entrepreneurs (notamment des
      partenaires éventuels pour le broyage à forfait) et fournisseurs visant
      les nouveaux prix fixés pour le projet;
    - adoption de mesures de diminution des coûts, comme la prolongation de
      la ligne de transport d'énergie qui dessert la mine pour cesser
      d'utiliser des génératrices coûteuses.
    

Activités minières

La conception de la mine souterraine prévoit un plan minier comportant 689 829 tonnes de minerai à une teneur de 8,35 g/tonne. La production totale de minerai à la mine au cours du plan minier actuel de cinq ans devrait s'élever à 180 629 onces.

Le tableau suivant présente un résumé du plan minier annuel :

    
    -------------------------------------------------------------------------
    Année                                  Minerai     Minerai    Production
                                           extrait      traité       d'or
    -------------------------------------------------------------------------
                                           (tonnes)    (tonnes)      (oz)
    -------------------------------------------------------------------------
    Préproduction
    -------------------------------------------------------------------------
    14 mois                                 44 596      42 000      10 073
    -------------------------------------------------------------------------
    1                                      172 500     172 500      45 631
    -------------------------------------------------------------------------
    2                                      172 500     172 500      45 249
    -------------------------------------------------------------------------
    3                                      172 500     172 500      40 495
    -------------------------------------------------------------------------
    4                                      127 733     130 329      39 181
    -------------------------------------------------------------------------
    

La méthode d'exploitation minière comprendra une exploitation par chambres et piliers et par longs trous. Les chantiers de moins de 45 degrés utiliseront la méthode par chambres et piliers et les autres, la méthode par longs trous. On fera appel à des entrepreneurs pour l'ensemble des activités d'aménagement de la mine, de production minière et de transport du minerai. Une petite équipe de travailleurs sera formée pour fournir un support technique et diriger les entrepreneurs.

Traitement et métallurgie

Le minerai extrait à Croinor sera traité à une usine située dans la région de Val-d'Or, qui aura une capacité excédentaire pendant la durée des activités à Croinor. Des liens ont été établis avec des partenaires éventuels pour le traitement à forfait et des projets d'entente ont été mis de l'avant afin d'assurer le traitement du minerai. Le minerai préalablement extrait de l'exploitation minière à ciel ouvert Croinor était traité à une usine située dans la région et, en fonction des résultats réels obtenus au cours de ces campagnes, une récupération d'or de 97,5 % a été utilisée dans cette étude. Un total de 42 000 tonnes de minerai, qui sera traité au cours de la période de préproduction, est considéré comme coût capitalisé et n'est pas calculé dans la production ni dans le produit d'exploitation qui en est tiré. La production aurifère pendant la durée de vie de la mine s'établit à 170 556 onces.

Infrastructure

Une ligne de transport d'électricité de 25 kV sera installée entre le site minier avoisinant Chimo et le site Croinor pour approvisionner ce dernier en électricité.

Les routes existantes menant au site, et celles qui se trouvent sur le site, seront améliorées afin de permettre les allées et venues des véhicules sur le site, y compris le transport hors site du minerai aux fins de traitement.

La mine sera asséchée, et la rampe de 300 mètres et les 2 km de galeries de niveau existants seront remis à neuf et prolongés afin de combler les besoins de la mine. Le puits profond actuel de 200 mètres sera remis à neuf et utilisé comme galerie de ventilation et de voie d'évacuation d'urgence. Le transport du minerai et des déchets vers la surface se fera au moyen de la rampe.

L'un des bâtiments existants sera aménagé afin d'être utilisé comme garage et des bâtiments supplémentaires seront construits afin de servir de vestiaire, de bureaux et de dépôt de carottes.

Frais d'exploitation

Les frais d'exploitation durant la durée de vie de la mine devraient s'élever à environ 572 $ US par once. Le tableau suivant présente la répartition des frais.

    
    -------------------------------------------------------------------------
                                            $/tonne extraite    $ US/oz d'or
                                                                    produit
    -------------------------------------------------------------------------
    Exploitation minière
    -------------------------------------------------------------------------
      Directe                                     61,69                219
    -------------------------------------------------------------------------
      Indirecte                                   34,28                122
    -------------------------------------------------------------------------
    Traitement et transport du minerai            43,00                154
    -------------------------------------------------------------------------
    Services en surface                            0,59                  2
    -------------------------------------------------------------------------
    Administration                                11,96                 44
    -------------------------------------------------------------------------
    Coût de l'électricité                          7,57                 27
    -------------------------------------------------------------------------
    Coûts liés à l'environnement                   1,20                  4
    -------------------------------------------------------------------------
    Frais d'exploitation totaux (durée de        160,30                572
     vie de la mine)
    -------------------------------------------------------------------------
    

Coûts des immobilisations

L'estimation des coûts des immobilisations est précise, à plus ou moins 20 %.

Les coûts de préproduction sont estimés à 18,59 millions de dollars, y compris les frais d'exploitation capitalisés, déduction faite du revenu de production de 2,17 millions de dollars reçus au cours de la période de préproduction. L'investissement de maintien est estimé à 7,4 millions de dollars, sans tenir compte des frais de fermeture finaux de 0,62 million de dollars.

Le tableau suivant présente la répartition des coûts :

    
    -------------------------------------------------------------------------
                                            En M $
    -------------------------------------------------------------------------
                                        Préproduction    Maintien    Total
    -------------------------------------------------------------------------
    Description
    -------------------------------------------------------------------------
    Frais d'exploitation capitalisés         14,46           0       14,46
    -------------------------------------------------------------------------
    Revenu capitalisé tiré de la
    production                              -12,29           0      -12,29
    -------------------------------------------------------------------------
    Assèchement et remise en état
    de la mine                                1,44           0        1,44
    -------------------------------------------------------------------------
    Aménagement de la mine                    6,67        6,75       13,42
    -------------------------------------------------------------------------
    Ventilation                               0,25           0        0,25
    -------------------------------------------------------------------------
    Assèchement de la mine                    0,42           0        0,42
    -------------------------------------------------------------------------
    Infrastructure en surface                 1,40           0        1,40
    -------------------------------------------------------------------------
    Infrastructure électrique                 4,98        0,38        5,36
    -------------------------------------------------------------------------
    Bâtiments                                 0,84           0        0,84
    -------------------------------------------------------------------------
    Environnement                             0,42        0,23        0,65
    -------------------------------------------------------------------------
    Démobilisation                               0        0,02        0,02
    -------------------------------------------------------------------------
    Capital total                            18,59        7,38       25,98
    -------------------------------------------------------------------------

    -------------------------------------------------------------------------
    Fermeture                                             0,62        0,62
    -------------------------------------------------------------------------
    

Détails financiers

L'analyse financière du scénario de référence (prévisions pour le prix de l'or et les taux de change du consensus de Bloomberg) prévoit une VAN non actualisée avant impôt de 47,7 millions de dollars, et un TRI de 97 %. Actualisée à 7 %, la VAN s'établit à 35,9 millions de dollars. En fonction de la moyenne mobile sur trois ans, la VAN non actualisée du projet s'établit à 24,9 millions de dollars et le TRI à 52 %.

Analyse de sensibilité

La sensibilité du projet Croinor à certains facteurs d'exploitation et financiers a été analysée pour établir la solidité de l'investissement par rapport à l'écart entre ces facteurs et ceux qui ont été estimés.

La sensibilité a été étudiée par rapport au modèle économique du projet et est représentée comme un changement de la valeur actualisée nette (VAN) non escomptée par rapport au scénario de référence de Bloomberg. On considère que les facteurs ayant le plus d'influence sont la teneur du minerai, le prix de l'or, les frais d'exploitation et le coût en capital. Le tableau qui suit illustre l'incidence de variations de 10 % et de 20 % dans ces facteurs sur la VAN non escomptée du projet.

    
       Analyse de sensibilité - VAN non escomptée (en millions de dollars)

    -------------------------------------------------------------------------
    Facteur                                   Variation
                      -------------------------------------------------------
                         -20 %      -10 %   Scénario de    10 %       20 %
                                             référence
    -------------------------------------------------------------------------
    Teneur du minerai     37,8       42,6       47,4       52,1       56,9
    -------------------------------------------------------------------------
    Prix de l'or          14,2       30,8       47,4         64       80,5
    -------------------------------------------------------------------------
    Frais
     d'exploitation       64,9       56,1       47,4       38,6       29,9
    -------------------------------------------------------------------------
    Coût en capital       51,7       49,6       47,4       45,2         43
    -------------------------------------------------------------------------
    

APERÇU

Sous réserve du financement du projet, l'assèchement de la mine devrait débuter au cours du quatrième trimestre de 2010. La production commerciale devrait débuter 14 mois après le début de l'assèchement. Au cours de la période de préproduction, 42 000 tonnes de minerai seront traitées et 10 073 onces d'or seront produites à compter du 10e mois suivant l'annonce du début de l'assèchement de la mine.

Le projet présente d'importantes occasions d'amélioration au chapitre de la rentabilité, dont les suivantes :

    
    - La réalisation de forage d'exploration intercalaire et en profondeur
      visant à augmenter les ressources et les réserves actuelles. Un
      programme de 6 050 mètres est en cours et sera complété au cours du
      quatrième trimestre de 2010.
    - La réinterprétation du réseau filonien au moyen de forages
      supplémentaires pourrait augmenter le ratio d'exploitation par longs
      trous à faible coût par rapport à l'abattage par chambres et piliers.
    - L'extraction d'une petite quantité de ressources à ciel ouvert à
      l'ouest du puits ouest actuel et la récupération de restants de minerai
      au puits ouest actuel.
    - L'intégration de technologies, comme la séparation par gravité, visant
      à réduire les frais d'exploitation à l'usine de broyage.
    - L'évaluation de la possibilité d'utiliser la technologie du triage du
      minerai sur le site Croinor.
    

Blue Note, à titre d'exploitant au sein de la coentreprise, procède à d'autres études et rapports d'ingénierie qui sont requis pour l'aménagement du projet. La Société s'attend à ce que tout soit en place afin de procéder à l'assèchement de la mine d'ici le quatrième trimestre de 2010, sous réserve de l'obtention des approbations gouvernementales, qui devraient être obtenues d'ici la fin d'août.

Personnes qualifiées

Le contenu technique et scientifique du présent communiqué a été révisé par Mme Sylvie Poirier (ing.), une personne qualifiée indépendante, InnovExplo Inc.; M. John Martin, ing., président et chef de l'exploitation de Blue Note Mining Inc.; personnes qualifiées au sens des lignes directrices du Règlement 43-101.

À propos de Blue Note Mining

Blue Note Mining est une société d'exploration et d'exploitation minière dont le siège social est situé à Montréal et qui possède des terrains dans les régions aurifères connues du Canada, incluant la prolifique région de Val-d'Or, au Québec, et le nord du Nouveau-Brunswick. Le principal objectif de Blue Note est de mettre en exploitation la propriété aurifère Croinor.

À propos d'Exploration First Gold

L'objectif de la société est la création de valeur pour ses actionnaires par l'acquisition de projets prometteurs qui peuvent atteindre à court terme le stade de production. Elle a maintenant atteint cet objectif grâce à son projet Croinor dont elle est propriétaire à 50 %. Elle emploie la même stratégie pour son projet de métaux rares Pivert Rose et s'investit dans d'autres projets choisis en raison de leur caractère prometteur (la propriété argentifère San Javier et le projet Matchi-Manitou).

Énoncés prospectifs

Le présent communiqué contient l'analyse de questions qui peuvent constituer des énoncés prospectifs au sens des lois sur les valeurs mobilières et qui comprennent certains risques et incertitudes. Bien que la Société estime que de tels énoncés prospectifs reflètent des attentes fondées sur des hypothèses raisonnables, elle ne peut garantir que ses attentes se concrétiseront. Les facteurs pouvant faire en sorte que les résultats réels diffèrent sensiblement des attentes comprennent les répercussions des conditions économiques en général, les mesures prises par les autorités gouvernementales, les incertitudes relatives à la négociation de contrats, les besoins de financement additionnel, l'acceptation des produits de la Société sur le marché, les incertitudes sur le plan technique inhérentes à l'exploitation d'une mine souterraine et la concurrence. Ces facteurs et d'autres questions sont examinés plus en profondeur dans les documents de la Société déposés auprès des autorités canadiennes de réglementation en valeurs mobilières.

Ni la Bourse de croissance TSX ni les fournisseurs de services de réglementation (au sens donné à ce terme dans les politiques de la Bourse de croissance TSX) ne garantissent le caractère adéquat ou l'exactitude du présent communiqué.

SOURCE Blue Note Mining Inc.

Renseignements : Renseignements: Actionnaires de Blue Note: Jean Mayer, Vice-président exécutif, 1 800 937 3095, poste 236, jmayer@bluenotemining.ca; www.bluenotemining.ca; Actionnaires de First Gold: Éric Lebœuf, Président et chef de la direction, 514-862-6889, president@firstgoldexploration.com; www.firstgoldexploration.com

Profil de l'entreprise

Blue Note Mining Inc.

Renseignements sur cet organisme

EXPLORATION FIRST GOLD INC.

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