Annonce du fédéral sur la marijuana : un pas dans la bonne direction, mais plusieurs questions demeurent, dit la CAA

OTTAWA, le 13 avril 2017 /CNW Telbec/ - L'Association canadienne des automobilistes (CAA) se réjouit de constater que la législation entourant la marijuana prévoit des sanctions plus sévères pour encadrer la conduite avec les facultés affaiblies par la drogue au volant, mais considère qu'il reste encore du travail à faire sur un bon nombre de points pour que l'ensemble de la législation soit efficace.

Selon la CAA, la prévention de la drogue au volant doit s'articuler autour de trois axes : une législation claire, des outils efficaces pour appliquer la loi et une campagne d'éducation destinée au public. L'annonce d'aujourd'hui règle l'aspect législatif, mais des questions restent en suspens.

« La loi présente de nombreux aspects positifs, mais c'est là qu'une pièce du puzzle » soutient Jeff Walker, vice-président aux affaires publiques du bureau national de la CAA. « Nous attendons vivement les détails sur le financement supplémentaire prévu pour faire respecter cette loi, en espérant que ça ne tarde pas. »

La CAA voit par ailleurs d'un bon œil le renforcement des dispositions du Code criminel en lien avec l'alcool au volant. En effet, le gouvernement a prévu augmenter ces peines et faciliter l'obtention d'une condamnation.

Si le gouvernement s'est engagé aujourd'hui à débloquer des fonds pour former les policiers à détecter les drogues et aussi pour l'acquisition d'appareils de dépistage, il n'a pas spécifié combien, ni précisé d'échéance. Le gouvernement a par ailleurs rappelé un des engagements du budget 2017, soit d'accorder près de 2 millions de dollars sur 5 ans pour la sensibilisation du public - ce qui est nettement insuffisant compte tenu des fausses croyances du public quant aux effets de la marijuana sur les aptitudes d'un conducteur.

Selon un sondage de la CAA, près des deux tiers des Canadiens (63 %) craignent que la légalisation de la marijuana rende les routes plus dangereuses. Parallèlement, 26 % des Canadiens, âgés de 18 à 34 ans, croient que les facultés d'un conducteur sont semblables - voire meilleures! - sous l'influence de la marijuana.

« En ce moment, explique Jeff Walker, les forces de l'ordre ne sont pas outillées pour faire respecter la loi et les coûts de formation sont élevés. De plus, notre expérience avec les campagnes contre l'alcool au volant nous a appris qu'une bonne sensibilisation auprès du public réduit considérablement le nombre de conducteurs avec les facultés affaiblies. Il est donc urgent que la police soit adéquatement formée, que la population soit informée des pénalités encourues et que les mythes soient déboulonnés. »

La nouvelle loi demandera qu'un test sanguin positif soit effectué dans les deux heures suivant une arrestation. Or, l'expérience dans certains États américains indique qu'il faut souvent plus de deux heures pour compléter le processus. De plus, le prélèvement exige la présence d'un technicien qualifié. Le fardeau de la preuve risque d'être difficile à établir remettant même en question l'application même de la loi.

À propos de la CAA
La CAA est une fédération regroupant neuf clubs d'automobilistes qui offrent à plus de 6 millions de membres un service d'assistance routière exceptionnel, des services complets en matière d'automobile et de voyage, des rabais privilégiés, ainsi qu'une panoplie de services d'assurances. La CAA défend aussi les intérêts de ses membres sur une variété d'enjeux qui leur tiennent à cœur, dont la sécurité routière, l'environnement, la mobilité, les infrastructures et la protection des consommateurs.

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SOURCE CAA-Québec

Renseignements : Information : Annie Gauthier, Cell. : 514 717-4040, annie.gauthier@caaquebec.com; Marco Harrison, Cell. : 418 670-2622, marco.harrison@caaquebec.com

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