Père Emmett "Pops" Johns - Le fondateur du Bon Dieu dans la rue célèbre aujourd'hui son 80e anniversaire



    MONTREAL, le 3 avril /CNW Telbec/ - Le père Emmett "Pops" Johns,
président et fondateur de l'organisme Le Bon Dieu dans la rue célèbre
aujourd'hui son 80e anniversaire de naissance. Pour souligner l'occasion,
l'organisme a dévoilé une plaque en zinc avec l'empreinte des mains de son
fondateur sur la façade du centre de jour Chez Pops, situé au 1662 de la rue
Ontario Est.
    L'organisme a ainsi voulu rendre hommage à celui qui a donné naissance à
au Bon Dieu dans la rue, aussi connu sous le nom de Dans la rue en
s'aventurant par un soir de décembre 1988 au volant d'une roulotte usagée,
acquise grâce à un prêt personnel de 10 000 $, pour offrir "de l'aide sans
jugement" aux jeunes de la rue.
    "Notre organisation est ce qu'elle est parce que le père Johns est sorti
un soir et nous a donné notre raison d'être", a déclaré Aki Tchitacov,
directeur général de Dans la rue.

    Des dizaines de milliers de vies touchées

    "Quand je pense aux premières nuits passées dans la roulotte, je me dis
que jamais je n'aurais pu imaginer le Bon Dieu dans la rue qui existe
aujourd'hui. Grâce au soutien de milliers de bénévoles et de donateurs, nous
avons touché des dizaines de milliers de jeunes vies et nous continuons à le
faire chaque jour", a déclaré le père Emmett Johns.
    Outre la roulotte de style "Winnebago" qui reçoit plus de 50 000 visites
par année et continue d'offrir ses fameux hot-dogs, les services Dans la rue
se sont étendus avec les années pour inclure un abri d'urgence à court terme,
Le Bunker, qui a ouvert ses portes en 1993, offrant 20 lits aux jeunes de 12 à
19 ans et le Centre de jour, Chez Pops, ouvert en novembre 1997.
    Ce centre met de nombreux services à la disposition des jeunes de la rue,
dont une école secondaire alternative; une cafétéria; des programmes de retour
au travail et de réinsertion socio-économique; des consultations avec des
psychologues ou une infirmière; des services de tutorat et d'aide aux jeunes
familles; une équipe d'intervention de première ligne ainsi que des salles
d'art, de musique et d'informatique.

    La vocation d'une vie

    Né sur le Plateau Mont-Royal en 1928, Emmett Johns a été ordonné à la
prêtrise catholique en 1952, après avoir obtenu un baccalauréat en théologie
de l'Université de Montréal. Avant de fonder Le Bon Dieu dans la rue en 1988,
il a officié à titre de vicaire dans plusieurs paroisses montréalaises et été
curé des paroisses Saint Johns Fisher de Pointe-Claire (1974-1986) et
Resurrection of Our Lord de Lachine (1986-1988). Il a également été aumônier
de divers organismes aidant les jeunes filles en difficulté, ainsi qu'à
l'hôpital Douglas.
    Au fil des ans, le travail du père Emmett Johns a été souligné par de
nombreuses institutions. Il a ainsi été désigné membre de l'Ordre du Canada
(1999), membre de l'Académie des Grands Montréalais (2002), récipiendaire de
la Médaille du Jubilé d'Or de la Reine Elizabeth II (2002) et Grand Officier
de l'Ordre National du Québec (2003). Il a également reçu des doctorats
honorifiques des universités Concordia, McGill, Saint-Paul et de l'UQAM.
Enfin, un sondage Léger Marketing réalisé en 2004 désignait le père Emmett
Johns comme le 5e Québécois le plus admiré de tous les temps par les citoyens
de la province.

    Des obligations croissantes

    Il en coûte aujourd'hui plus de 3 millions $ par année pour offrir
l'ensemble des services de Dans la rue. Afin de rencontrer ses obligations,
l'organisme a lancé une campagne de financement de 2,5 millions $ en décembre
dernier. Il est possible de faire un don par téléphone en appelant au (514)
526-5222, par la poste (Dans la rue, 895, rue de la Gauchetière Ouest, Niveau
90, bureau 220, Montréal H3B 5K3) ou en ligne au www.danslarue.org.

    A propos de Dans la rue

    Fondé en décembre 1988, Dans la rue est un organisme communautaire et
populaire qui travaille avec les jeunes de la rue et les jeunes à risque de
Montréal. Basé sur la philosophie "d'aide sans jugement" de son fondateur, le
père Emmett "Pops" Johns, l'organisme offre nourriture, hébergement et amitié
aux jeunes de la rue, en plus des ressources et des services pour les aider à
s'en sortir. Grâce à ses programmes de prévention, Dans la rue cherche à
éduquer les jeunes à propos des risques et des conséquences de la vie dans la
rue. L'équipe de Dans la rue est composée de plus de 65 employés et de
135 dynamiques bénévoles qui travaillent tous dans le seul but de donner aux
jeunes de la rue les moyens de se prendre en main.


    /AVIS AUX RESPONSABLES DE LA SECTION PHOTOGRAPHIQUE : Une photo
    accompagnant ce communiqué est disponible dans l'Archive photographique
    CNW et archivée à l'adresse http://photos.newswire.ca. Des images
    archivées sont aussi disponibles sur le site Web de l'Archive
    photographique CNW, à l'adresse http://photos.newswire.ca. Ces images
    sont gratuites pour les représentants accrédités des médias/




Renseignements :

Renseignements: Lisane Blanchard, (514) 843-1902, Cellulaire: (514)
299-1105


FORFAITS PERSONNALISÉS

Jetez un coup d’œil sur nos forfaits personnalisés ou créez le vôtre selon vos besoins de communication particuliers.

Commencez dès aujourd'hui .

ADHÉSION À CNW

Remplissez un formulaire d'adhésion à CNW ou communiquez avec nous au 1-877-269-7890.

RENSEIGNEZ-VOUS SUR LES SERVICES DE CNW

Demandez plus d'informations sur les produits et services de CNW ou communiquez avec nous au 1‑877-269-7890.