Le gouvernement du Québec et le nouveau gouvernement du Canada investissent dans la création d'une biobanque d'envergure internationale



    Génome Québec et le Centre de santé et de services sociaux de Chicoutimi
    lancent la Biobanque Génome Québec - Centre hospitalier affilié
    universitaire régional de Chicoutimi

    SAGUENAY, QC, le 21 août /CNW Telbec/ - L'honorable Jean-Pierre
Blackburn, ministre du Travail et ministre de Développement économique Canada,
M. Raymond Bachand, ministre du Développement économique, de l'Innovation et
de l'Exportation, ministre du Tourisme et ministre responsable de la région de
Montréal, M. Paul L'Archevêque, président-directeur général de Génome Québec,
Dr Richard Lemieux, directeur général du Centre de santé et de services
sociaux de Chicoutimi, M. Réal Lallier, vice-recteur adjoint à la recherche de
l'Université de Montréal, et M. David Wellis, président et directeur général
de GenVault ont annoncé aujourd'hui la création d'une Biobanque de calibre
mondial.
    Cette Biobanque est développée par Génome Québec, en partenariat avec le
Centre de santé et de services sociaux de Chicoutimi, un centre hospitalier
affilié à l'Université de Montréal. La Biobanque s'inscrit dans la foulée de
l'annonce du projet P3G/CARTaGENE faite le 22 mai dernier. D'abord créée pour
permettre l'entreposage et la gestion des échantillons biologiques recueillis
par le projet CARTaGENE auprès de 20 000 citoyens du Québec, elle appuiera
aussi d'autres projets structurants. Pour ce faire, la Biobanque recevra un
financement de 9,6 millions de dollars sur trois ans.
    Le ministre Jean-Pierre Blackburn exprimait la fierté de toute une région
en soulignant que c'est l'expertise locale qui a milité en faveur du choix du
Centre de santé et de services sociaux de Chicoutimi. L'aide financière de
2 130 000 dollars servira à adapter les locaux nécessaires à la mise en
opération de la Biobanque et à soutenir des emplois de qualité. "Notre pays a
développé une expertise formidable dans le domaine de la recherche en santé et
du décodage du génome humain. La mise en place de la Biobanque permettra à la
région du Saguenay-Lac-Saint-Jean de se tailler une place de choix au sein des
réseaux national et international de recherche en génétique et d'améliorer
ainsi son positionnement à l'échelle mondiale. La participation financière de
Développement économique Canada à cette initiative particulièrement
prometteuse pour la région sur le plan de la diversification économique
s'insère bien dans la nouvelle stratégie canadienne des sciences et de la
technologie, qui vise, entre autres, à renforcer les liens entre les
entrepreneurs et les scientifiques. Elle démontre, en outre, que le nouveau
gouvernement du Canada est résolu à appliquer des principes et des politiques
qui ouvriront la voie à la croissance économique et à de nouvelles occasions
d'affaires", a déclaré le ministre Blackburn.
    Le ministre Raymond Bachand voit dans la mise sur pied de cette
infrastructure de recherche la concrétisation d'une ressource innovante
solidement intégrée dans un projet de recherche génomique d'envergure
internationale. "Cette nouvelle infrastructure scientifique est stratégique
pour le Québec. Elle incarne la volonté de notre gouvernement de soutenir
l'innovation et l'excellence partout où elle se développe. Avec cet
investissement, nous prenons assises sur l'expertise en génomique développée
ici, au Saguenay-Lac Saint-Jean, pour construire le Québec innovant et
prospère que nous voulons pour les générations futures".
    La Biobanque devient la quatrième plateforme de Génome Québec. "Nous
poursuivons ainsi l'implantation de notre modèle d'affaires qui consiste à
regrouper les équipements de pointe financés par les grands projets en
génomique et à élargir leur accès à l'ensemble des chercheurs académiques et
privés. Ce faisant, nous contribuons à créer, à partir d'une expertise
développée ici au Saguenay-Lac Saint-Jean, un outil structurant pour la
recherche au Québec et qui, grâce aux liens tissés à travers CARTaGENE et le
consortium international P3G, s'intégrera au réseau des grandes biobanques
internationales, contributrices d'avancées scientifiques significatives" a
rappelé le président-directeur général de Génome Québec, M. Paul L'Archevêque.
    Heureux de cette annonce, le Dr Richard Lemieux, directeur général du
Centre de santé et de services sociaux de Chicoutimi, a souligné la
contribution scientifique de l'équipe du Dr Daniel Gaudet dans la
conceptualisation de la Biobanque. Il a également remarqué que cette nouvelle
vocation vient renforcer la position du CSSS de Chicoutimi en tant que centre
universitaire affilié à l'Université de Montréal et comme pôle de recherche
sur les innovations génomiques et biomédicales. "Ce créneau d'excellence est
un fleuron pour notre établissement et c'est toute la population d'une région
qui profite des bienfaits des activités de recherche menées depuis le
Saguenay-Lac-Saint-Jean."
    Pour sa part, M. Réal Lallier, vice-recteur adjoint à la recherche de
l'Université de Montréal soulignait l'apport du Dr Daniel Gaudet à
l'avancement de la recherche dans le domaine de la génétique et des "sciences
omiques". "Le travail exceptionnel de l'équipe du Dr Gaudet permet de tisser
des liens entre les chercheurs de Montréal, du Saguenay-Lac Saint-Jean et du
monde. Il permet surtout d'acquérir une plus grande connaissance du rôle des
déterminants génétiques et des nouvelles technologies de santé, de valider et
d'appliquer ce savoir afin d'améliorer la santé et de prévenir la maladie."
    Le Dr Claude Laberge, directeur scientifique de CARTaGENE, soulignait la
collaboration étroite entre CARTaGENE et la Biobanque et ajoutait que cette
infrastructure technologiquement avancée était le fruit des liens de recherche
universitaire partagés avec le CSSS de Chicoutimi. "La Biobanque est une
composante indispensable de CARTaGENE puisqu'elle abritera les échantillons
biologiques de tous les participants de CARTaGENE. La Biobanque deviendra
aussi un précurseur pour l'élaboration et le testage des normes de grandes
biobanques" a ajouté le Dr Claude Laberge.
    Le projet CARTaGENE a aussi annoncé que la firme GenVault, de San Diego,
a été retenue pour l'implantation du système et de la technologie d'archivage
et de retrait des échantillons. "GenVault est heureuse de contribuer à ce
projet de recherche scientifique novateur qui facilitera l'analyse du génome
au sein de la population canadienne et permettra sans doute d'améliorer la
qualité des soins offerts au Québec, au Canada et partout dans le monde", a
déclaré David Wellis, Ph.D., président et chef de la direction de GenVault.

    Génome Québec a pour mission de mobiliser les secteurs académiques et
industriels à l'égard de la recherche en génomique et en protéomique. Cette
organisation privée à but non lucratif investit et gère des fonds totalisant
plus de 380 millions de dollars issus des secteurs public et privé. Génome
Québec dirige actuellement des projets dans six domaines importants, soit la
santé humaine, la bioinformatique, l'éthique, l'environnement, les sciences
forestières et l'agriculture. Pour en savoir davantage au sujet de Génome
Québec et de la génomique, consultez le site Web au www.genomequebec.com.

    Montréalaise par ses racines, internationale par vocation, l'Université
de Montréal compte parmi les plus grandes universités de la francophonie.
Fondée en 1878, l'Université de Montréal compte aujourd'hui 13 facultés et
forme avec ses deux écoles affiliées, HEC Montréal et l'Ecole Polytechnique,
le premier pôle d'enseignement supérieur et de recherche du Québec, le
deuxième au Canada et l'un des plus importants en Amérique du Nord. Elle
réunit 2 500 professeurs et chercheurs, accueille plus de 55 000 étudiants,
offre au-delà de 650 programmes à tous les cycles d'études et décerne quelque
10 000 diplômes chaque année. www.umontreal.ca.

    CARTaGENE constituera une banque de données épidémiologiques et
biologiques visant à obtenir la participation de 20 000 citoyens du Québec,
âgés de 40 à 69 ans dans une première phase. Les données de CARTaGENE
fourniront une meilleure compréhension des interactions entre les gènes, et de
l'influence de l'environnement sur ces interactions.

    GenVault est le chef de file en gestion d'accès aux échantillons d'ADN
aux fins de découvertes génomiques, de médecine et d'identification. Les
clients de la firme incluent des centres médicaux, des institutions
académiques, des sociétés pharmaceutiques et des organisations de sécurité. Ce
système est une alternative fiable et extensible aux congélateurs et système
de purification d'ADN traditionnels. Sa technologie en environnement sec
permet l'extraction, la préservation, le retrait et la distribution de l'ADN à
température pièce. Des versions futures du système offriront une solution
élargie en incluant la gestion des protéines et de l'ARN.




Renseignements :

Renseignements: et demandes d'entrevues: Huguette Marcotte
Communications: Evelyn Dubois, (514) 527-3983, cellulaire (514) 770-3983;
Huguette Marcotte, (514) 951-0288; Suzanne Lévesque, Directrice des
communications, CSSS de Chicoutimi, (418) 541-1098; Michel Desmeules pour la
Biobanque, Consultant, Martel Munger & Associés, (418) 695-0101 poste 241,
cellulaire (418) 812-8065; Sophie Langlois, Directrice, Relations avec les
médias, Université de Montréal, (514) 343-7704; Marie Kim Brisson,
P3G/CARTaGENE, (514) 603-3100; GenVault, David Wellis, Président et chef de la
direction;  Kerri McWeeny, Directeur des communications, (760) 268-5200, Fax
(760) 268-5201; Sources: Génome Québec; Isabelle Mignault, Attachée de presse,
Cabinet du ministre du Développement économique, de l'Innovation et de
l'Exportation, ministre du Tourisme et ministre responsable de la région de
Montréal, (418) 691-5650; Yan Plante, Adjoint spécial, Cabinet de l'honorable
Jean-Pierre Blackburn, Développement économique Canada, (819) 953-5646,
cellulaire (613) 808-8309


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