Le Dr Wilbert Keon recevra la plus haute distinction de l'AMC



    OTTAWA, le 15 août /CNW Telbec/ - Le 22 août prochain, l'Association
médicale canadienne (AMC) remettra le Prix Frederick-Newton-Gisborne Starr
(F.N.G.-Starr) au Dr Wilbert Keon, un chirurgien cardiaque de renommée
internationale d'Ottawa en Ontario.
    Le Prix F.N.G.-Starr fut instauré en l'honneur de Frederick Newton
Gisborne Starr (1867-1934), ancien secrétaire général de l'AMC. La médaille a
été décrite comme la "Croix de Victoria de la médecine canadienne". Décernée
pour la première fois en 1936 à Sir Frederick Banting, au Dr Charles Best et
au Dr James Collip, cette médaille constitue le prix le plus prestigieux que
l'AMC puisse décerner à l'un de ses membres pour souligner une réalisation
exceptionnelle.
    "Je suis honoré de recevoir cette médaille d'autant plus qu'elle m'est
remise par les membres de ma profession", a déclaré le Dr Wilbert Keon. "J'ai
consacré ma vie à la médecine, ce qui a encouru beaucoup de sacrifices. Cet
honneur, je le chérirai pour toujours."
    Originaire de Sheenboro, petite ville de la région de l'Outaouais
québécois, le Dr Keon a complété ses études à la Faculté de médecine de
l'Université d'Ottawa en 1961. Par la suite, il a effectué ses études
postdoctorales en chirurgie expérimentale à Montréal et a terminé sa résidence
en chirurgie à l'Hôpital général de Montréal.
    En 1966, il est déménagé à Toronto comme résident principal en chirurgie
cardiovasculaire, d'abord à l'Hôpital Toronto General et ensuite, à l'Hôpital
pour enfants malades. Après avoir reçu son certificat de spécialiste en
chirurgie cardiovasculaire et thoracique en 1968, il a passé un an à l'Hôpital
Peter-Bent-Brigham et au Harvard Medical Centre comme attaché de recherche et
clinicien associé.
    Pendant son séjour à Harvard, on lui a offert de revenir à Ottawa dans le
but de créer un institut de cardiologie. C'est ainsi qu'il est entré à
l'Hôpital Civic d'Ottawa en 1969 à titre de chef de la Division de chirurgie
cardiothoracique. Il a aussi été nommé président de la Division de chirurgie
cardiovasculaire et thoracique de l'Hôpital général d'Ottawa et professeur
agrégé au Département de chirurgie de l'Université d'Ottawa.
    Le Dr Keon imaginait un établissement associé à un grand hôpital et qui
serait suffisamment autonome pour gérer ses propres activités cliniques et ses
recherches. On a donc choisi un terrain à proximité de l'Hôpital Civic et, en
1970, le plan de construction fut réalisé.
    L'établissement s'est retrouvé rapidement à l'avant-garde de la chirurgie
cardiovasculaire et il était donc inévitable qu'on y pratique la première
transplantation cardiaque à Ottawa en 1984 - le chirurgien était Wilbert Keon.
Le bénéficiaire de la transplantation, Jean-Guy Villeneuve, est devenu un des
plus ardents partisans de l'Institut. Deux ans plus tard, le Dr Keon et son
équipe chirurgicale ont marqué une étape dans l'histoire du Canada en
pratiquant la première implantation d'un coeur artificiel pour prolonger la
vie de Noella Leclair jusqu'à ce qu'un coeur de donneur devienne disponible.
M. Villeneuve et Mme Leclair ont tous deux survécu plus de 20 ans à ces
interventions chirurgicales novatrices.
    L'Institut de cardiologie de l'Université d'Ottawa est aujourd'hui un
centre de cardiologie complet qui offre des services de prévention, de
diagnostic, de traitement, de réadaptation, de recherche et d'éducation. Le
concept envisagé par le Dr Keon préconisait une plus grande collaboration
entre la cardiologie et la chirurgie cardiaque dans la prévention et le
traitement des maladies cardiaques. Il a délibéremment installé les unités
d'enquête et de chirurgie ainsi que l'unité des soins médicaux sur le même
étage en croyant que cela pourrait contribuer à améliorer les soins donnés aux
patients. L'expérience lui a donné raison et plusieurs vies ont été sauvées
grâce à cette vision. Cette stratégie a permis à l'Institut de cardiologie de
l'Université d'Ottawa de grandir et de se démarquer comme un leader mondial
dans la reperfusion des crises cardiaques aigues tout en contribuant à
l'évolution de ce champs d'intérêt.
    Le Dr Keon, qui a quitté ses postes universitaires en 2001, a été
directeur général de l'Institut de 1983 à 2004. Pendant son mandat à
l'Institut de cardiologie de l'Université d'Ottawa, il a formé certains des
meilleurs chirurgiens cardiaques du Canada.
    "Dr William Keon a été un enseignant motivateur depuis les premiers jours
de sa formation aux universités McGill, Toronto et Harvard. Il fut un mentor
exceptionnel auprès de plusieurs femmes et hommes intéressés par la médecine
et la chirurgie cardiovasculaires", a affirmé Dr Hugh Scully, ancien président
de l'AMC et ancien protégé de Dr Keon. "Grâce à sa curiosité intellectuelle et
son style de leadership subtil et efficace, il s'est bâti une réputation bien
méritée à titre de leader international dans la recherche et l'évolution des
soins des maladies cardiovasculaires."
    En 1990, le Dr Keon a été nommé au Sénat du Canada par le premier
ministre de l'époque, Brian Mulroney, apportant ainsi ses importantes
connaissances en leadership sur la scène politique. Depuis 1992, il est membre
du Comité sénatorial permanent des affaires sociales, des sciences et de la
technologie, dont il est actuellement le vice-président. En 2006, le comité a
produit un rapport marquant sur la santé mentale, les maladies mentales et le
traitement des toxicomanies. Le Dr Keon est aussi vice-président d'un comité
spécial du Sénat sur le vieillissement et président d'un sous-comité sur la
santé des populations.
    Son service public au Sénat ne l'a pas empêché de se livrer à d'autres
activités. De 1998 à 2000, il a été membre du Conseil consultatif scientifique
du ministre fédéral de la Santé, conseiller expert en services de cardiologie
pédiatrique auprès du ministre de la Santé de l'Ontario et membre du groupe
d'experts de l'Ontario sur le SRAS et le contrôle de la maladie. Il a aussi
présidé le groupe de travail de l'Ontario sur les défibrillateurs cardiaques
internes.
    Nommé et élu à des fonctions dans des dizaines d'associations
professionnelles nationales et internationales, il a notamment été membre
fondateur de l'Association canadienne des chirurgiens généraux, président de
la Société canadienne de cardiologie et vice-président du Conseil de
recherches médicales du Canada. Il a reçu de nombreuses distinctions et
reconnaissances, dont l'Ordre du Canada (1985), l'Ordre de l'Ontario (1990),
le Prix d'excellence pour toute sa carrière de la Société canadienne de
cardiologie (1997), ainsi que la Médaille du jubilé de la reine Elizabeth II
(2002). Il deviendra membre du Temple de la renommée médicale canadienne en
octobre 2007.
    La création du Prix d'excellence W.J.-Keon en recherche cardiaque par les
Anciens de l'Institut de cardiologie (1988), de la Chaire Keon de chirurgie à
l'Université d'Ottawa (1991), de la Conférence annuelle Wilbert-Keon par le
Conseil de recherches médicales du Canada et l'Université d'Ottawa (1998), et
la construction de l'Edifice Wilbert-J.-Keon à l'Institut de cardiologie de
l'Université d'Ottawa (2003) s'ajoutent à toutes ces prestigieuses
distinctions nationales.
    Cette année, le Dr Wilbert Keon deviendra le 42e récipiendaire du prix
F.N.G.-Starr au cours d'une cérémonie spéciale qui se déroulera à l'hôtel
Westin Bayshore à Vancouver (C.-B.) dans le cadre de la 140e Assemblée
annuelle de l'Association médicale canadienne.

    (Visiter notre site web amc.ca pour obtenir les notes biographiques du
    Dr Wilbert Keon.)




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Renseignements: Lucie Boileau, Gestionnaire, Relations avec les médias,
(613) 731-8610, 1-800-663-7336, poste 1266, (613) 447-0866 (portable)


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