Gaz Métro annonce ses résultats du troisième trimestre 2007



    
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    FAITS SAILLANTS:

    - Bénéfice des associés en hausse de 1,2 million $ par rapport à la même
      période l'an dernier
    - Effet favorable sur les résultats relié à l'acquisition de Green
      Mountain Power Corporation
    - Distribution gazière au Québec: dépôt du dossier tarifaire 2008 à la
      Régie de l'énergie
    - Feu vert du Bureau des audiences publiques sur l'environnement pour le
      projet Rabaska
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    MONTREAL, le 8 août /CNW Telbec/ - Société en commandite Gaz Métro
(TSX : GZM.UN, "Gaz Métro") annonce un bénéfice des associés de
177,2 millions $ pour les neuf premiers mois de l'exercice 2007, ou 1,47 $ par
part, comparativement à 173,5 millions $, ou 1,48 $ par part à pareille date
l'an dernier. Pour le troisième trimestre de l'exercice en cours, le bénéfice
des associés s'établit à 1,1 million $, ou 0,01 $ par part comparativement à
une perte de 0,1 million $ durant la même période de l'exercice précédent.

    Sommaire des résultats consolidés

    La hausse du bénéfice du troisième trimestre est attribuable, entre
autres, à l'inclusion depuis le 12 avril 2007 du bénéfice net de Green
Mountain Power Corporation (GMP), ainsi qu'à la diminution des dépenses
reliées au projet de terminal méthanier Rabaska. Ces mêmes facteurs, auxquels
s'ajoute l'enregistrement de certains revenus non récurrents dans les filiales
du secteur des services énergétiques et autres, expliquent la hausse de 2,1 %
du bénéfice observée pour les neuf premiers mois de l'exercice 2007 par
rapport à 2006.
    "Le troisième trimestre en est un d'importance pour Gaz Métro, laquelle
s'est notamment portée acquéreur de Green Mountain Power Corporation.
Complétée en avril dernier, cette acquisition du second distributeur
d'électricité en importance au Vermont s'arrime parfaitement avec la stratégie
de diversification ciblée et prudente de nos activités dans le domaine de
l'énergie", a indiqué Sophie Brochu, présidente et chef de la direction.
    "Au Québec, nos efforts investis en matière de réglementation ont
également porté fruit durant le trimestre. L'approbation par la Régie de
l'énergie des modifications proposées au mécanisme incitatif permet un
meilleur alignement de l'encadrement réglementaire à la réalité du marché dans
lequel l'entreprise évolue. Par ailleurs, dans le cadre du dépôt du dossier
tarifaire afférent à l'exercice 2008, nous avons proposé à la Régie des
modifications à la formule présentement utilisée pour établir le taux de
rendement autorisé sur l'avoir ordinaire présumé des associés, le tout afin de
mieux refléter les risques d'affaires auxquels Gaz Métro doit faire face et
les attentes du marché financier", a commenté Sophie Brochu.
    "Finalement, le projet de terminal méthanier Rabaska a franchi une autre
grande étape de son développement avec la publication, tout juste après la
clôture du trimestre, d'un rapport favorable émis conjointement par le Bureau
d'audiences publiques sur l'environnement du Québec et l'Agence canadienne
d'évaluation environnementale", a ajouté Sophie Brochu.
    Au cours du troisième trimestre de 2007, les revenus consolidés de Gaz
Métro s'élèvent à 388,7 millions $, soit une hausse de 65,6 millions $, ou
20,3 %, par rapport à la même période l'an dernier. Cette hausse est
principalement attribuable à la consolidation des ventes de GMP depuis le
12 avril 2007. Durant les neuf premiers mois de l'exercice 2007, les revenus
consolidés affichent un recul de 113,5 millions $, ou 6,4 %, à
1 653,9 millions $. Cette baisse s'explique principalement par une diminution
de 24 % du prix de vente moyen du gaz naturel sur la période, partiellement
compensée par la consolidation des ventes de GMP.
    L'augmentation des revenus de distribution générée par l'activité de
distribution au Québec ainsi que l'impact relié à la consolidation de GMP ont
permis à l'entreprise d'augmenter sa marge bénéficiaire brute consolidée de
12,9 millions $, ou 11,8 %, à 121,9 millions $ au cours du troisième trimestre
de 2007 par rapport à la même période en 2006. Après neuf mois, la marge
bénéficiaire brute se situe à 524,4 millions $, en hausse de 25,6 millions $,
ou 5,1 %, comparativement à la période correspondante l'année dernière.
    Les flux de trésorerie liés aux activités d'exploitation, avant variation
des éléments hors caisse du fonds de roulement, au cours du troisième
trimestre de l'exercice en cours, s'établissent à 45,1 millions $, en hausse
de 12,8 millions $ par rapport à la même période l'an dernier. Ils atteignent
337,3 millions $ pour les neuf premiers mois de l'exercice 2007, en hausse de
39,2 millions $. Une température moyenne plus froide qu'au cours des neuf
premiers mois de l'exercice précédent, favorisant ainsi une consommation
accrue d'énergie, ainsi que la hausse des distributions reçues de Portland
Natural Gas Transmission System (PNGTS) expliquent cette augmentation.

    Distribution des bénéfices

    Gaz Métro inc. a aujourd'hui déclaré, à titre de commandité de la
Société, une distribution de 0,31 $ par part, payable le 1er octobre 2007 aux
associés inscrits aux registres à la clôture des affaires le 15 septembre
2007.

    Secteur de la distribution d'énergie

    A la suite de l'acquisition de GMP, le secteur de la distribution
d'énergie, qui s'appelait "Secteur de la distribution de gaz naturel", a
maintenant une portée plus large, englobant l'ensemble des activités de
distribution d'énergie de Gaz Métro.
    La perte des associés reliée aux activités du secteur de la distribution
d'énergie a atteint 2,7 millions $ au troisième trimestre de l'exercice en
cours, en baisse de 0,3 million $, ou 9,3 % par rapport au troisième trimestre
de 2006. Le bénéfice des associés se situe à 157,8 millions $ après neuf mois,
en hausse de 1,2 million $, ou 0,8 %. Cette hausse est attribuable à
l'augmentation des bénéfices reliés aux activités de distribution de gaz
naturel, et à la consolidation des résultats de GMP depuis le 12 avril
dernier, compensée partiellement par la dépense d'intérêts additionnelle
reliée au financement de l'activité de GMP.
    Au troisième trimestre de 2007, les volumes de gaz naturel normalisés (en
fonction de la température, au Québec) totalisent 1 265 millions de mètres
cubes comparativement à 1 160 millions de mètres cubes en 2006, une hausse de
9,1 %. Pour les neuf premiers mois de l'exercice 2007, les volumes normalisés
s'établissent à 5 336 millions de mètres cubes, en hausse de 13,8 % par
rapport à l'an dernier. Cette progression, en grande partie expliquée par le
début des activités de l'usine de cogénération de Bécancour, est également
attribuable à une augmentation de la consommation au niveau du secteur
métallurgie.
    Le 15 mai dernier, Gaz Métro a proposé à la Régie de l'énergie, dans le
cadre du dépôt de son dossier tarifaire pour l'exercice financier 2008, des
modifications à la formule présentement utilisée pour établir le taux de
rendement autorisé sur l'avoir ordinaire présumé des associés. Le début des
audiences devant la Régie sur ce sujet est prévu vers la fin du mois d'août,
pour l'obtention d'une décision finale au cours du mois de septembre 2007.

    Secteur du transport de gaz naturel

    Le bénéfice généré par le secteur du transport de gaz naturel est en
hausse de 0,1 million $ au troisième trimestre de l'exercice en cours, pour
s'établir à 2,5 millions $. Pour les neuf premiers mois de l'année, le
bénéfice est en baisse de 3,5 millions $ par rapport à l'an dernier pour
s'établir à 11,2 millions $. Cette baisse cumulative est due, entre autres, à
une diminution de la rentabilité de PNGTS à la suite de la perte de deux
clients importants qui ont cessé de contribuer à ses résultats, à la baisse du
taux de rendement autorisé sur les capitaux propres de Gazoduc Trans Québec &
Maritimes, ainsi qu'à une hausse des charges financières reliées à ce secteur.

    Secteur de l'entreposage de gaz naturel

    Le bénéfice des associés relié aux activités du secteur de l'entreposage
de gaz naturel s'établit à 0,3 million $ au troisième trimestre, en baisse de
0,8 million $ par rapport au troisième trimestre de l'exercice précédent. Pour
les neufs mois de l'exercice 2007, le bénéfice est en baisse de 1,3 million $
pour s'établir à 2,2 millions $. Ces baisses s'expliquent principalement par
l'enregistrement au premier trimestre de l'exercice précédent d'un revenu non
récurrent, par une diminution du tarif applicable au site d'entreposage de
Pointe-du-Lac suite à la décision rendue par la Régie de l'énergie le 6 juin
dernier, ainsi que par une augmentation des charges financières attribuées à
ce secteur.

    Secteur des services énergétiques et autres activités

    Au cours du troisième trimestre de 2007, le secteur des services
énergétiques et autres activités a dégagé un bénéfice de 0,4 million $,
comparativement à 1,0 million $ pour la même période l'an dernier. Pour les
premiers neufs mois de l'exercice 2007, le bénéfice s'établit à              
5,6 millions $, comparativement à 3,5 millions $ durant la période
correspondante de 2006. La baisse enregistrée au troisième trimestre est
principalement attribuable au fait qu'HydroSolution avait profité durant cette
période, en 2006, de gains non récurrents reliés à la détention d'instruments
financiers. La hausse enregistrée après neuf mois s'explique par la
constatation partielle du gain reporté sur la vente en 2006 d'une partie des
parts de Climatisation et Chauffage Urbains de Montréal, et par
l'enregistrement d'un avantage fiscal non récurrent dans MTO Télécom Inc.

    Développement des affaires

    Le 5 juillet dernier, la Commission d'examen formée par le Bureau
d'audiences publiques sur l'environnement et l'Agence canadienne d'évaluation
environnementale a rendu public un rapport favorable au projet d'implantation
du terminal méthanier Rabaska et des infrastructures connexes. La prochaine
étape consiste à recevoir l'aval du gouvernement du Québec. Aucune dépense
reliée à ce projet n'a été enregistrée aux résultats au cours du trimestre,
contribuant ainsi à une économie nette, au niveau des frais de développement
et autre, de 2,2 millions $ et de 5,1 millions $, respectivement en 2007, par
rapport au trimestre et aux neufs mois terminés le 30 juin 2006.

    Modifications législatives

    Le 22 juin 2007, la Chambre des communes a adopté le projet de loi C-52
qui permet de mettre en vigueur les modifications à la Loi de l'impôt
proposées dans le plan d'équité fiscale du ministre des Finances déposé le
31 octobre dernier et visant les fiducies de revenu et les sociétés en
commandites (entités intermédiaires). Ces modifications auront pour effet de
transférer le paiement de l'impôt sur le bénéfice au niveau de Gaz Métro
(aujourd'hui fait par chacun des associés) au taux d'impôt applicable aux
corporations à partir du 1er octobre 2010 et de considérer, pour les fins
fiscales, les distributions de bénéfices après impôts comme des dividendes.
    Dans l'état actuel, cette modification au régime fiscal entraînerait une
diminution du bénéfice pouvant être distribué puisqu'il serait après impôts.
L'impact pour les associés serait fonction du statut fiscal de chacun. Gaz
Métro poursuit l'analyse des différentes options qui s'offrent à elle.

    Conférence téléphonique

    La Société tiendra une conférence téléphonique avec les analystes
financiers pour discuter de ses résultats financiers du troisième trimestre
2007, le mercredi 8 août 2007 à 16 h 00 (heure de l'Est). Les personnes
intéressées sont invitées à écouter la conférence téléphonique. Madame Sophie
Brochu, présidente et chef de la direction, et monsieur Pierre Despars,
vice-président exécutif et chef des finances, y seront les principaux
intervenants.
    La conférence sera diffusée en direct par téléphone en composant le
1 800 732-6179 ou le 416 644-3414. La conférence sera aussi disponible par
webdiffusion sur le site Internet de Gaz Métro
(www.gazmetro.com/investisseurs) dans la section "Webdiffusions".
    Une rediffusion de la conférence sera disponible durant une période de
30 jours par téléphone au 1 877 289-8525 ou 416 640-1917 (code d'accès :
21240457#) et sur le site Internet de Gaz Métro durant les 90 jours suivant
l'appel.

    Gaz Métro en bref

    Avec plus de 3,1 milliards $ d'actifs et plus de 1 500 employés au
Québec, Gaz Métro est une grande entreprise énergétique québécoise et l'un des
plus importants distributeurs de gaz naturel au Canada. Gaz Métro dessert
quelque 167 000 clients au Québec grâce à un réseau de conduites souterraines
de près de 10 000 km.
    Par l'entremise de sa filiale à part entière NNEEC, Gaz Métro est active
dans le secteur énergétique de la Nouvelle-Angleterre depuis 1986 et y emploie
près de 300 personnes. NNEEC regroupe notamment Vermont Gas Systems, l'unique
distributeur gazier du Vermont, de même que Green Mountain Power Corporation,
le second distributeur d'électricité en importance de cet Etat.
    Par des investissements dans des entreprises qu'elle détient en pleine
propriété ou en partenariat avec d'autres investisseurs, Gaz Métro est active
dans le transport et l'entreposage du gaz naturel ainsi que dans les services
énergétiques et dans les réseaux d'aqueduc, d'égouts et de fibre optique. Gaz
Métro participe également à différents projets de développement dans le
secteur énergétique.

    
    Faits saillants financiers

                                      Trois mois                   Neuf mois
    (en millions            terminés les 30 juin        terminés les 30 juin
     de $, sauf pour
     les données par          2007          2006          2007          2006
     part, en $)      (non vérifié) (non vérifié) (non vérifié) (non vérifié)
    -------------------------------------------------------------------------
    -------------------------------------------------------------------------
    RESULTATS ET FLUX
     DE TRESORERIE
     CONSOLIDES

    Revenus                  388,7         323,1       1 653,9       1 767,3
    Marge bénéficiaire
     brute                   122,0         109,1         524,4         498,8
    Bénéfice (perte)
     des associés              1,1          (0,1)        177,2         173,5
    Flux de trésorerie
     liés aux activités
     d'exploitation
     (avant fonds de
     roulement)               45,1          32,3         337,3         298,1
    -------------------------------------------------------------------------
    -------------------------------------------------------------------------
    Données par part

    Bénéfice des associés     0,01          0,00          1,47          1,48
    Distributions versées
     aux associés inscrits
     aux 15 septembre,
     15 décembre et
     15 mars                  0,31          0,34          0,93          1,02
    Nombre moyen pondéré
     de parts en
     circulation
     (en millions)           120,4         117,5         120,4         117,5
    Cotes boursières
      Haut                   17,58         20,53         18,50         22,50
      Bas                    16,50         15,79         15,30         15,79
      A la clôture                                       16,86         16,20
    -------------------------------------------------------------------------
    -------------------------------------------------------------------------

                                                       30 juin  30 septembre
                                                          2007          2006
                                                  (non vérifié)     (vérifié)
    BILANS CONSOLIDES

    Actifs totaux                                      3 115,1       2 783,2
    Dette totale                                       1 623,0       1 433,0
    Avoir des associés                                 1 027,8         924,6
    Avoir des associés par part                           8,53          7,87
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    -------------------------------------------------------------------------
    

    Le rapport financier consolidé du troisième trimestre de Gaz Métro est
accessible dans la section Investisseurs du site Internet de la Société à :
www.gazmetro.com/investisseurs et sera disponible sous peu sur le site
Internet www.sedar.com exploité par les Autorités canadiennes en valeurs
mobilières.




Renseignements :

Renseignements: Investisseurs et analystes: Caroline Warren, Relations
avec les investisseurs, (514) 598-3324; Médias: Frédéric Krikorian, Affaires
publiques et gouvernementales, (514) 598-3656

Profil de l'entreprise

Gaz Métro

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