Etats-Unis - Cinq journalistes sommés de révéler l'identité de leurs informateurs dans l'affaire de l'Anthrax: une décision qui fragilise une nouvelle fois le secret des sources



    MONTREAL, le 17 août /CNW Telbec/ - Reporters sans frontières s'inquiète
de la décision prise, le 13 août 2007, par un juge fédéral de Washington
d'ordonner la comparution de cinq journalistes au procès intenté par Steven
Hatfill contre le Département de la Justice pour violation de la loi sur la
protection des données personnelles (Privacy Act). Les reporters sont sommés
de décliner l'identité des agents gouvernementaux leur ayant révélé que cet
ancien scientifique de l'armée était suspecté dans la série d'attaques à
l'Anthrax en 2001. A l'époque, plusieurs journalistes dont Allan Lengel, du
Washington Post, Michael Isikoff et Daniel Klaidman, de Newsweek, Toni Locy,
ancien employé d'USA Today, et James Stewart, de CBS News, avaient écrit des
articles sur les avancées de l'investigation ainsi que les soupçons des
enquêteurs sur des suspects, dont Steven Hatfill. Ils ont jusqu'à présent
toujours refusé de révéler leurs sources
    "Cette décision du juge Reggie Walton est préoccupante car elle s'inscrit
dans une contexte de multiplication des attaques contre le secret des sources
aux Etats-Unis. Des journalistes sont une nouvelle fois pris à partie dans une
querelle entre le gouvernement et des individus qui le poursuivent pour
diffamation. Dans cette affaire comme dans les précédentes, les reporters ne
faisaient que remplir leur rôle en voulant informer le public sur une question
cruciale de santé publique. Le magistrat devrait concentrer ses efforts sur
les fonctionnaires qui ont donné cette information. En remettant en cause la
protection des sources, le juge fragilise le journalisme d'investigation. Il
est maintenant urgent que la loi "bouclier" visant à accorder aux journalistes
le privilège du secret des sources, dont le contenu a été accepté le 1er août
dernier par le comité judiciaire de la Chambre des représentants, soit
approuvée par les deux chambres", a déclaré l'organisation.
    Le procès, débuté en 2003, oppose Steven Hatfill au Département de
Justice accusé d'avoir mené contre lui une "campagne de diffamation
coordonnée", relevant de la violation de la loi fédérale sur la protection des
données personnelles. Selon lui, des agents fédéraux auraient compromis sa
carrière professionnelle en communiquant aux journalistes que le FBI le
considérait comme "personne d'intérêt" (person of interest) dans l'enquête sur
les envois de colis contenant de l'Anthrax ayant fait cinq morts en 2001.
Finalement, aucune charge n'avait été retenue contre lui.
    Pendant la procédure, les journalistes ont déclaré, en refusant
d'identifier leurs sources, que des agents du FBI et du Département de Justice
leurs avaient fourni à cent reprises des informations sur l'investigation.
    Le juge Reggie Walton n'a pas cité les dirigeants du Washington Post, de
Newsweek, d'USA Today et de CBS News à comparaître, mais il a déclaré qu'il
reconsidérerait sa position si les journalistes ne changeaient pas d'avis et
qu'il pourrait alors soumettre les médias à une amende. Selon lui la
révélation de l'identité des informateurs est "cruciale" dans cette affaire et
sera décidée à l'avenir dés lors qu'il s'agira de faire respecter le Privacy
Act, ce qui remet en cause le privilège du secret des sources.
    Steven Hatfill a déjà remporté en novembre 2006 un procès contre le
New York Times pour "diffamation". Le juge avait considéré que le quotidien ne
pouvait s'appuyer sur les informations anonymes provenant du FBI pour
impliquer Steven Hatfill dans la série d'attentats, mais il avait refusé de
faire payer une amende au journal pour non-révélation des sources.




Renseignements :

Renseignements: Emily Jacquard, Directrice générale, Reporters sans
frontières, (514) 521-4111, Cell: (514) 258-4208, Fax: (514) 521-7771,
rsfcanada@rsf.org

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