David Patchell-Evans recevra la Médaille d'honneur de l'AMC



    OTTAWA, le 15 août /CNW Telbec/ - Le 22 août prochain, l'Association
médicale canadienne (AMC) présentera sa Médaille d'honneur à David
Patchell-Evans, fondateur des clubs ViatVie-GoodLife Fitness.
    "La Médaille d'honneur décernée par l'AMC reconnaît les contributions
personnelles au progrès de la recherche médicale et de l'éducation en
médecine", a affirmé le président de l'AMC, le Dr Colin McMillan. "Les efforts
exceptionnels et l'engagement personnel de David Patchell-Evans pour aider les
chercheurs à trouver la cause de l'autisme et une cure s'avèrent des plus
inspirants. Il mérite cette reconnaissance amplement."
    "J'accepte cette reconnaissance avec beaucoup d'humilité. Je crois que la
profession médicale est parmi les moins appréciées et les moins bien
rémunérées au pays. Pourtant, les attentes à son égard sont énormes et c'est
en elle que l'on place le plus grand niveau de confiance", a déclaré
M. Patchell-Evans. "Je vais poursuivre la voie que j'ai entreprise au meilleur
de mes habiletés en espérant que je pourrai combler vos attentes à mon égard
et que je continuerai de mériter ce grand honneur."
    Lorsqu'on a posé un diagnostic d'autisme chez sa fille Kilee,
David Patchell-Evans a mis en branle les rouages nécessaires qui a vu la mise
sur pied d'un projet de recherche unique qui promet d'avoir d'énormes
répercussions sur la science et le traitement de l'autisme. Après avoir
rencontré le Dr Derrick MacFabe, neuroscientifique, et entendu ses réflexions
sur une cause possible de l'autisme, M. Patchell-Evans a consacré plus de
1,5 million de dollars de ses ressources personnelles au financement d'une
recherche sur l'autisme.
    En 2004, on a créé à l'Université Western Ontario le Groupe de recherche
sur l'autisme Kilee-Patchell-Evans hébergé principalement au Département de
psychologie (neuroscience). Une équipe de recherche multidisciplinaire fut
constituée de neuroscientifiques spécialisés en sciences cliniques et
fondamentales, d'étudiants du deuxième cycle, de titulaires de bourses
d'études postdoctorales et de technologues en recherche. Leur étude sur les
déficits liés à l'autisme aux niveaux du développement du savoir, de la
mémoire et des comportements répétitifs et de dépendance s'appuie sur leur
expertise des systèmes neurotransmetteurs, des toxines environnementales, des
hormones sexuelles et des facteurs alimentaires et bactériens.
    En octobre 2006, l'équipe a dévoilé des constatations intrigantes
indiquant que l'acide propionique présent dans l'appareil digestif pourrait
être une cause. Après avoir été publiée dans Behavioural Brain Research,
journal critiqué par les pairs, leur communication intitulée "Neurobiological
effects of intraventricular propionic acid in rats: possible role of short
chain fatty acids on the pathogenesis and characteristics of autism spectrum
disorders" a attiré l'attention dans le monde entier.
    L'équipe de l'UWO collabore maintenant avec des chercheurs de plusieurs
établissements américains importants, ainsi qu'avec le Consortium
canado-américain de recherche sur l'autisme. L'équipe s'est méritée récemment
l'honneur de faire partie des 50 meilleures recherches scientifiques au Canada
tel que déterminé par le Conseil de recherche en sciences naturelles et en
génie du Canada (CRSNGC).
    Tous ces progrès sont attribuables à la vision et à la générosité de
M. Patchell-Evans, qui a prouvé qu'une personne de l'extérieur de la
profession médicale peut faire progresser considérablement la science et la
médecine.
    L'entrepreneur en conditionnement physique qui connaît le plus de succès
au Canada, et qui aime qu'on l'appelle "Patch", a découvert sa passion pour le
conditionnement physique discipliné à l'âge de 19 ans pendant sa convalescence
à la suite d'un accident de motocyclette. Il a découvert son intérêt pour les
centres de conditionnement en 1979 pendant qu'il s'entraînait pour l'équipe
nationale d'aviron du Canada tout en complétant ses études universitaires en
éducation physique. En 1979, "Patch" a quitté un programme de maîtrise en
éducation physique pour acheter son premier club de santé avec l'argent qu'il
avait gagné grâce à son entreprise de déneigement. Une décennie plus tard, il
était propriétaire d'une chaîne de 12 centres de conditionnement. Il a, par la
suite, ouvert des clubs réservés aux femmes et a commencé à offrir des
services supplémentaires comme des garderies et des consultations sur
l'alimentation. VitaVie-GoodLife Fitness compte maintenant plus de
141 emplacements et 350 000 membres à travers le Canada.
    VitaVie-GoodLife est reconnu pour ses activités caritatives, dont une
initiative de lutte contre l'obésité chez les enfants. L'entreprise fait des
milliers de dons de bienfaisance dans plus de 60 communautés du Canada et
appuie plus de 170 activités communautaires, et le personnel de
VitaVie-GoodLife consacre des milliers d'heures de bénévolat à des causes de
bienfaisance. M. Patchell-Evans a fait don de son propre temps à la Société de
l'arthrite, à l'Association canadienne pour la santé mentale et pour des
événements athlétiques de financement qui appuient les fondations de lutte
contre le cancer de l'ovaire et contre les traumatismes de la moelle épinière,
et des fondations pour les enfants handicapés.
    Conférencier international respecté, M. Patchell-Evans est devenu
récemment président de la Fondation autisme Canada. A ce titre, il lancera des
activités de financement pour la recherche scientifique et l'éducation
publique au sujet du trouble du spectre autistique et il sera le fer de lance
de la diffusion des progrès réalisés par la recherche scientifique et de ses
résultats.
    David Patchell-Evans est le 24e récipiendaire de la Médaille d'honneur,
la plus haute distinction que l'AMC puisse conférer à une personne
n'appartenant pas au corps médical. Il recevra son prix au cours d'une
cérémonie spéciale qui se déroulera à l'hôtel Westin Bayshore, à Vancouver
(C.-B.) dans le cadre de la 140e Assemblée annuelle de l'Association médicale
canadienne.
    (Consultez notre site amc.ca pour les notes biographiques de
David Patchell-Evans.)




Renseignements :

Renseignements: Lucie Boileau, Gestionnaire, Relations avec les médias,
(613) 731-8610, 1-800-663-7336, poste 1266, (613) 447-0866 (portable)


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