Comment faire le ménage dans nos cellules? - Une étude du CUSM et de l'Université McGill ouvre de nouvelles perspectives pour la compréhension du cancer



    MONTREAL, le 9 août /CNW Telbec/ - La compréhension détaillée des
mécanismes de prolifération des cellules cancéreuses est indispensable dans la
mise au point de traitements plus ciblés de la maladie. L'article publié dans
le numéro du 3 août du journal "Molecular cell" par la Dre Morag Park,
Directrice du groupe de recherche en oncologie moléculaire du CUSM, et le
Dr Kalle Gehring, Directeur du laboratoire de RMN (Résonnance Magnétique
Nucléaire) du département de biochimie de l'Université McGill, nous en livre
une clé dont la valeur thérapeutique pourra s'avérer cruciale dans le futur.
    "Pour comprendre le cancer, il faut d'abord savoir comment les molécules
interagissent. Ici nous avons élucidé la structure de certaines protéines
impliquées et de leurs liaisons, ce qui nous permet de comprendre les
conséquences de leurs interactions", nous explique la Dre Park, qui est aussi
Professeure d'oncologie et de biochimie à l'université McGill. Et la prouesse
mérite d'être relevée, car cela implique de "voir" des éléments plus petits
qu'un millionième de millimètre!...
    A l'intérieur de la cellule, la fonction de l'ubiquitine est de "faire le
ménage" : elle se fixe sur les protéines à détruire et provoque leur
dégradation. Elle permet ainsi de réguler de façon très fine de nombreux
mécanismes. Cette nouvelle étude révèle que l'ubiquitine permet également de
favoriser les interactions entre protéines de la classe des ligases
(littéralement "qui se lient"), appelées Cb-b. Chez un patient en bonne santé,
Cb-b est activée par la fixation d'un facteur de croissance à la surface de la
cellule, et a pour rôle d'atténuer les mécanismes de multiplication et de
croissance cellulaire qu'il engendre. Chez certains patients atteints de
cancer, au contraire : ce mécanisme d'atténuation semble ne plus fonctionner
car l'ubiquitine ne se fixe pas correctement à la surface de la cellule et sur
Cb-b. Ainsi les effets du facteur de croissance se font sentir de façon
beaucoup plus importante, ce qui entraine une multiplication incontrôlée des
cellules, qui peut dégénérer en cancer.
    "A long terme, cela peut nous servir de base pour imaginer comment
intervenir dans cette chaine de réaction, c'est-à dire trouver un traitement",
ajoute le Dr Gehring. "La découverte de cette nouvelle fonction de
l'ubiquitine est une avancée importante pour notre connaissance des mécanismes
du cancer. Elle participe à la lutte contre la maladie en nous montrant dans
quelle direction chercher de nouveaux médicaments".

    L'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (CUSM)
est un centre de recherche de réputation mondiale dans le domaine des sciences
biomédicales et des soins de santé. Etabli à Montréal, au Québec, il constitue
la base de recherche du CUSM, centre hospitalier universitaire affilié à la
Faculté de médecine de l'Université McGill. L'Institut compte plus de
500 chercheurs, près de 1 000 étudiants diplômés et postdoctoraux et plus de
300 laboratoires de recherche consacrés à un large éventail de domaines de
recherche, fondamentale et clinique. L'Institut de recherche est à
l'avant-garde des connaissances, de l'innovation et de la technologie. La
recherche de l'Institut est étroitement liée aux programmes cliniques du CUSM,
ce qui permet aux patients de bénéficier directement des connaissances
scientifiques les plus avancées. Pour de plus amples renseignements, consulter
l'adresse www.cusm.ca/research.

    A propos de l'Université McGill

    Principale université canadienne à forte intensité de recherche,
l'Université McGill s'est forgé une réputation mondiale au titre de ses
travaux savants et de ses découvertes scientifiques. Fondée en 1821, McGill
compte 21 facultés et écoles professionnelles qui offrent plus de
300 programmes, du baccalauréat au doctorat. L'Université attire des
professeurs et des chercheurs renommés du monde entier et des étudiants
exceptionnels de plus de 150 pays, ce qui lui donne l'un des corps étudiants
les plus dynamiques et les plus diversifiés de toute l'Amérique du Nord.
Environ 23 000 étudiants de 1er cycle et 7 000 étudiants de 2e et 3e cycles y
sont inscrits. Elle est l'une des deux seules universités canadiennes à faire
partie de l'Association américaine des universités. Ses deux campus sont
situés à Montréal, au Canada. www.mcgill.ca




Renseignements :

Renseignements: Isabelle Kling, Coordonnateur des communications
(Recherche), Relations publiques et Communications, CUSM, (514) 934-1934
#36419, isabelle.kling@muhc.mcgill.ca


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