Audiences nationales de la CAAAQ - "Il faut miser sur la différence de notre agriculture" - Laurent Pellerin



    QUEBEC, le 31 août /CNW Telbec/ - "L'agriculture québécoise a toujours su
tirer son épingle du jeu parce qu'elle est différente. Il y aura une véritable
place pour elle dans l'avenir si, comme société, nous continuons à miser sur
ce qui fait cette différence, qui est aussi la nôtre, Québécois et
Québécoises."
    C'est le plaidoyer qu'a livré aujourd'hui, à Québec, le président de
l'Union des producteurs agricoles (UPA), Laurent Pellerin, alors que l'UPA
était appelée à faire entendre son point de vue au terme de la première
semaine des audiences nationales de la Commission sur l'avenir de
l'agriculture et de l'agroalimentaire québécois (CAAAQ).
    "Lors des audiences régionales de la CAAAQ, a souligné Laurent Pellerin,
nos concitoyens ont indiqué qu'ils souhaitaient une agriculture en phase avec
nos valeurs sociétales, exprimant notamment leurs préoccupations sur la
provenance des aliments, les méthodes de production, une agriculture de
proximité, le développement des produits de créneau, etc."
    "Les agriculteurs sont à l'écoute de ces attentes, a-t-il insisté,
convaincus que l'agriculture doit être porteuse de nos choix de société,
aujourd'hui comme pour l'avenir. Si l'entraide, l'équité, la démocratie, la
répartition de la richesse, le souci du développement régional et même la
recherche du goût caractérisent notre modèle agricole, c'est parce qu'il
s'agit de valeurs qui nous ressemblent et nous rassemblent collectivement."
    Pour le président de l'UPA, c'est cela qui explique le caractère
particulier de l'agriculture québécoise. "La ferme familiale, l'action
collective, les coopératives agricoles, la gestion de l'offre, le partenariat
établi entre l'Etat et les hommes et les femmes qui vivent de la terre sont
autant de leviers qui soutiennent ces valeurs et qui font la force de notre
agriculture."
    "Ce sont ces outils-là, a-t-il enchaîné, qui permettent à notre secteur
d'activité d'occuper le territoire et de contribuer significativement, avec la
forêt privée, à la vitalité socio-économique des régions du Québec. C'est
grâce à eux également que l'agriculture québécoise est celle qui s'en tire le
mieux au pays malgré une crise du revenu agricole qui perdure; les
statistiques le démontrent".
    "Nous avons déjà une base intéressante, de souligner le président de
l'UPA. Notamment avec la Loi sur la mise en marché des produits agricoles, qui
a fait la preuve de sa capacité à s'aligner sur nos besoins. Notamment aussi
avec La Financière agricole du Québec, un partenariat financier original
Etat-producteurs qui, en plus d'offrir des services financiers axés sur la
clientèle, joue un rôle stratégique dans le maintien d'une agriculture
dynamique sur l'ensemble du territoire."
    "Les temps changent et de nouveaux défis s'offrent à nous, reconnaît
Laurent Pellerin. Une chose est sûre : les hommes et les femmes qui vivent de
l'agriculture doivent demeurer des acteurs privilégiés dans les solutions à
venir, à plus forte raison que leur organisation a maintes fois démontré à
quel point elle était un vecteur de changement efficace".
    Citant à cet égard l'engagement des agriculteurs dans une vingtaine de
projets de mise en valeur de la biodiversité des cours d'eau en milieu
agricole, en collaboration avec la Fondation de la faune du Québec, il a
profité de l'occasion pour proposer un premier "chantier d'avenir" en appelant
l'ensemble des partenaires régionaux à se mobiliser afin d'accélérer le pas
pour l'amélioration de la qualité de l'eau en milieu rural.
    "Nous avons déjà un modèle d'agriculture enviable, nous disent de
nombreux observateurs de la scène agricole de par le monde, et je suis
convaincu qu'on peut encore l'améliorer collectivement", a conclu
Laurent Pellerin, réitérant tout l'intérêt qu'ont les Québécois à miser sur un
projet rassembleur pour leur agriculture qui, avec la forêt, demeure l'élément
moteur de la vitalité socioéconomique des régions et contribue activement à
nourrir notre monde.




Renseignements :

Renseignements: Patrice Juneau, Conseiller aux affaires publiques, Union
des productions agricoles, (450) 679-0540, poste 8591; Source: Eliane Hamel,
Directrice des communications, Union des producteurs agricoles, (450)
679-0540, poste 8235


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