1967-2007 : Le CEGEP a 40 ans cette année



    MONTREAL, le 14 août /CNW Telbec/ - Les douze premiers cégeps ont ouvert
leurs portes il y a 40 ans cet automne. Véritable innovation québécoise, le
cégep est né dans la foulée de la Commission Parent qui recommandait dans son
rapport de 1965 la création d'une toute nouvelle institution, ouverte et
accessible à la population.
    "Le cégep est le résultat d'une vision profondément avant-gardiste et
démocratique de la société. Il a été la pièce maîtresse de la réforme scolaire
québécoise et il constitue, depuis 40 ans, l'un de nos meilleurs outils
collectifs de développement", a affirmé M. Gaetan Boucher, président-directeur
général de la Fédération des cégeps.

    Un rôle significatif

    Issu de la volonté d'élargir l'accès aux études supérieures, le cégep a
atteint, et même dépassé, les objectifs de départ. Grâce aux cégeps, le Québec
a rattrapé le retard qu'il accusait par rapport au reste du Canada en matière
de scolarisation au premier niveau de l'enseignement supérieur. Le taux
d'accès aux études collégiales a augmenté de manière significative : de 16 %
qu'il était en 1961 avant la création du cégep, il est passé à 59,6 % en
2005-2006. Le cégep a aussi contribué à augmenter le taux d'accès à
l'université, qui était de 7 % dans les années soixante et qui atteint 42 % en
2006-2007 pour les études de baccalauréat. Les personnes vivant à l'extérieur
des centres urbains, les femmes et les jeunes de milieux socioéconomiques
moins favorisés, qui accédaient en minorité aux études postsecondaires avant
1967, ont particulièrement bénéficié de la mise sur pied des cégeps.
    Selon une analyse de l'économiste Pierre Fortin parue en 2004, le Québec
occupe le premier rang canadien en matière d'obtention de diplômes de niveau
postsecondaire, et ce, malgré un taux de décrochage élevé au secondaire - 13 %
au Québec contre 9 % dans le reste du Canada. L'économiste attribue ce
revirement de la performance québécoise au niveau postsecondaire à l'action
déterminante des cégeps, qui agissent comme un antidote à la forte propension
des jeunes à décrocher du secondaire.

    Des retombées directes sur le milieu

    L'impact des cégeps sur le développement du Québec dépasse largement
leurs activités de formation. Chaque année, les cégeps injectent plus de 1,5
milliard de dollars en dépenses directes dans le circuit économique local.
Pour les villes non universitaires qui accueillent des cégeps, cette injection
de fonds est particulièrement importante. En outre, les cégeps partagent avec
le milieu leurs infrastructures et leurs équipements technologiques, sportifs,
scientifiques, culturels et artistiques. Les retombées des cégeps sur leur
communauté s'inscrivent dans le droit fil des recommandations du Rapport
Parent, qui affirmait que le cégep doit devenir "la chose de la population
régionale".

    Un anniversaire à souligner

    Diverses activités sont prévues dans les douze cégeps qui célèbrent leur
40e anniversaire cet automne. Les établissements créés en 1967 sont le Cégep
de l'Abitibi-Témiscamingue, le Collège Ahuntsic, le Cégep de Chicoutimi, le
Collège Edouard-Montpetit, le Cégep de Jonquière, le Cégep Limoilou, le
Collège Lionel-Groulx, le Collège de Maisonneuve, le Cégep de l'Outaouais, le
Cégep de Rimouski, le Cégep de Sainte-Foy et le Collège de Valleyfield.
    Pour souligner l'événement, la Fédération des cégeps a demandé au
bédéiste québécois Michel Rabagliati, qui a remporté de nombreux prix,
notamment pour son oeuvre Paul en appartement, de concevoir une bande dessinée
sur le thème des 40 ans du cégep. On peut voir l'oeuvre qu'il a créée sur le
site Internet de la Fédération des cégeps, sous la rubrique "Evénements
spéciaux", à l'adresse www.fedecegeps.qc.ca. En outre, la Fédération ouvrira
dans la semaine du 20 août un Vox Pop sur son site Internet, qui permettra à
la population de livrer ses impressions sur le cégep.




Renseignements :

Renseignements: Caroline Tessier, directrice des communications, (514)
381-8631, poste 2337, cellulaire : (514) 239-2088


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