Medicago débute l'essai clinique chez l'humain pour son vaccin contre la grippe aviaire pandémique

QUÉBEC, le 1er oct. /CNW/ - Medicago Inc. (MDG à la Bourse de croissance TSX), société de biotechnologie spécialisée dans la mise au point de vaccins très efficaces à coût abordable, fondés sur des technologies de fabrication exclusives et sur des particules pseudo-virales (VLP), a annoncé aujourd'hui avoir commencé un essai clinique de phase I chez l'humain de son vaccin contre la grippe aviaire H5N1 ("vaccin H5N1"). Le recrutement et la vaccination des sujets est en cours. L'étude de dosage à double insu contrôlée contre placebo de phase I consistera à évaluer l'innocuité et la tolérabilité du vaccin candidat H5N1 de la société ainsi que la réaction immunitaire qu'il induit chez 48 volontaires sains âgés de 18 à 60 ans. Les résultats sont attendus au quatrième trimestre de 2009.

"Le premier essai de notre vaccin candidat chez les humains conférer à Medicago un statut de compagnie en phase clinique", a déclaré Louis P. Vézina, chef de la direction scientifique de Medicago. "Il s'agit d'une étape importante pour notre vaccin candidat H5N1, qui peut être très efficace, procurer une protection croisée, coûter moins cher et être fabriqué plus rapidement que les vaccins actuels contre la grippe."

À propos du candidat vaccin de Medicago contre la grippe pandémique

Le candidat vaccin H5N1 de Medicago a été préparé pour protéger contre la souche aviaire du virus de la grippe. Il est fabriqué dans Nicotiana benthamiana, plante apparentée au tabac, avec la technologie de particules pseudo-virales exclusive de la société. Les particules pseudo-virales présentent plusieurs avantages par rapport aux vaccins antigrippaux traditionnels. Elles sont fabriquées dans le but de ressembler à un virus, ce qui permet au système immunitaire de l'organisme de les reconnaître rapidement; cependant, elles ne possèdent pas le matériel génétique du virus de sorte qu'elles sont non infectieuses et incapables de se répliquer. Dans le cadre d'études précliniques, le vaccin à base de particules pseudo-virales de Medicago a démontré qu'il peut protéger contre différentes souches de grippe aviaire, comme les souches Vietnam et Turquie. Étant donné que la technologie de Medicago ne nécessite que la séquence génétique d'une souche virale et non le virus de la grippe vivant, les vaccins peuvent être fabriqués dans les 4 semaines après l'obtention de la séquence génétique d'une souche pandémique. Ceci est très différent de toutes les technologies de fabrication actuelles, qui reposent sur l'adaptation de la souche, procédé qui nécessite de 4 à 6 mois additionnels avant le début de la production d'un vaccin.

À propos de Medicago

Medicago s'est donné pour mandat de fournir des vaccins très efficaces et abordables reposant sur ses technologies exclusives de particules pseudo-virales et de fabrication. Medicago met au point des vaccins à particules pseudo-virales visant une protection contre une pandémie de grippe H5N1; pour ce faire, elle fait appel à un système d'expression transitoire qui produit des antigènes de vaccins recombinants dans des plantes non transgéniques. Cette technologie a le potentiel d'offrir des avantages en matière de vitesse et de coûts par rapport aux technologies concurrentes. Elle pourrait produire un vaccin prêt pour les tests en près d'un mois après l'identification et la réception des séquences génétiques d'une souche pandémique. Cette rapidité de production permettrait de vacciner la population avant que la première vague d'une pandémie ne frappe et de fournir de grandes quantités de vaccins sur le marché mondial. Pour obtenir de plus amples renseignements sur Medicago, veuillez consulter le site www.medicago.com.

Énoncés prospectifs

Le présent communiqué de presse contient des énoncés prospectifs qui reflètent les attentes actuelles de Medicago quant aux événements futurs. Ces énoncés prospectifs impliquent des risques et incertitudes. Il pourrait y avoir un écart considérable entre les résultats réels et ceux projetés. Medicago rejette toute obligation de mettre à jour ces énoncés prospectifs.

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Renseignements: Medicago, Inc., Andy Sheldon, Président et chef de la direction, (418) 658-9393; Medicago Inc., Arianna Vanin, Directrice des relations avec les investisseurs, (514) 796-3993