VIRUS DU NIL OCCIDENTAL : DES GESTES SIMPLES POUR SE PROTEGER



    QUEBEC, le 20 juin /CNW Telbec/ - Lutter contre les maringouins au
quotidien, c'est la meilleure façon de se protéger du virus du Nil occidental,
qui se transmet principalement à l'humain par la piqûre d'un maringouin
infecté. Même si, dans la majorité des cas, l'infection causée par ce virus
est sans conséquences, la population est invitée à poser des gestes simples
pouvant réduire la transmission du virus durant la période estivale. Ces
précautions ont leur importance, puisque le virus du Nil occidental peut
provoquer des complications, surtout chez les personnes de 50 ans et plus et
chez celles dont le système immunitaire est affaibli.
    Pour se protéger des piqûres de maringouins à l'occasion des activités en
plein air, on conseille l'utilisation d'un chasse-moustiques à base de DEET ou
d'eucalyptus citron, selon le mode d'emploi inscrit sur l'étiquette. Des
produits à base d'huile de citronnelle sont également disponibles sur le
marché. Cependant, ce dernier type de produit n'assure par une protection
prolongée et devrait être réservé aux activités extérieures de courte durée.
Il est également recommandé de porter des vêtements longs de couleurs claires,
en se rappelant que les maringouins sont plus actifs au lever et au coucher du
soleil.
    Il existe par ailleurs de bonnes façons de diminuer le nombre de
maringouins autour de la maison. Comme les maringouins se reproduisent dans
l'eau, il est préférable d'empêcher son accumulation sur les toiles des
piscines. Il faut aussi enlever ou renverser les objets pouvant contenir de
l'eau, par exemple, les vieux pneus, les chaudières et les barils. Il est
conseillé de couvrir les poubelles et d'installer une moustiquaire sur les
réservoirs d'eau de pluie. Enfin, les moustiquaires aux fenêtres de la maison
permettent d'éviter la présence de maringouins à l'intérieur.

    Une intervention ciblée chez les humains

    Le virus du Nil occidental est présent au Québec depuis 2002 mais il
n'est pas très répandu. La surveillance épidémiologique des dernières années a
même permis d'observer une diminution de son activité sur le territoire.
Depuis quelques années, le ministère de la Santé et des Services sociaux
concentre son intervention sur une surveillance rigoureuse des infections au
virus du Nil chez les humains. Ainsi, dans le cas où une infection serait
détectée dans une région, il serait possible de cibler les interventions
préventives en matière de protection personnelle, communautaire et
environnementale. La population des territoires concernés en serait avisée par
les autorités de santé publique.
    Pour obtenir des renseignements généraux sur le virus du Nil occidental,
on peut communiquer avec Services Québec aux numéros de téléphone suivants :

    - Région de Québec : 418 644-4545
    - Région de Montréal : 514 644-4545
    - Ailleurs au Québec : 1 877 644-4545 (sans frais)

    On peut également consulter le site Internet suivant :
www.virusdunil.info

    Si le signalement d'oiseaux morts ne fait plus partie de la stratégie
gouvernementale pour contrer le virus du Nil occidental, il est toujours prévu
dans le plan d'action relatif à la pandémie d'influenza aviaire. Dans ce
contexte, il est important de signaler à Services Québec la découverte de
cadavres d'oiseaux dont la mort ne semble pas accidentelle. Sur la pandémie
d'influenza aviaire, de l'information supplémentaire est disponible sur le
site www.pandemiequebec.gouv.qc.ca
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Renseignements :

Renseignements: Marie-Claude Gagnon, Relations avec les médias, (418)
266-8914; Source: Direction des communications, Ministère de la Santé et des
Services sociaux du Québec


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