Victhom annonce la conclusion d'une entente de coentreprise avec Otto Bock pour les activités Neurobionix



    QUEBEC, le 18 juin /CNW Telbec/ - A la suite de l'annonce, en date du 30
avril 2009, de l'exécution d'une entente de partenariat entre Victhom Bionique
Humaine inc. ("Victhom", TSX: VHB) et Otto Bock HealthCare GmbH ("Otto Bock"),
Victhom a annoncé aujourd'hui la conclusion de la transaction envisagée par
l'accord de partenariat et l'approbation par ses actionnaires et porteurs de
débentures de la restructuration concomitante de ses débentures convertibles
en circulation par voie de plan d'arrangement.
    Le 16 juin 2009, la résolution d'arrangement a été approuvée par 98 % des
actionnaires de Victhom présents ou représentés par procuration lors de
l'assemblée annuelle et extraordinaire des actionnaires, et par 97 % des
porteurs de débentures lors de l'assemblée des porteurs de débentures tenue
plus tôt le même jour.
    En date du 17 juin 2009, la Cour Supérieure du Québec a rendu son
ordonnance définitive approuvant la mise en oeuvre du plan d'arrangement, qui
prévoit notamment la consolidation des actions ordinaires de Victhom sur la
base de 10 pour 1 et la conversion des débentures convertibles, portant
intérêt au taux de 7 % pour un montant en capital de 18 354 400 $ et échéant
en mars 2010, dans une nouvelle catégorie d'actions privilégiées.
    La consolidation sur la base de 10 pour 1 prendra effet aujourd'hui, mais
les actions ordinaires consolidées de la Société se négocieront à la bourse de
Toronto le 23 juin 2009. Les certificats d'actions représentant les actions
privilégiées et les actions ordinaires nouvellement consolidées devraient
d'ici peu être mis à la disposition des porteurs de débentures et des
actionnaires.
    Dans le cadre de l'arrangement et aux termes de l'entente de partenariat,
Victhom a transféré la totalité des actifs et des passifs de sa division
Neurobionix vers la société en nom collectif nouvellement créée, "Neurostream
Technologies, société en nom collectif" ("Neurostream Technologies"), en même
temps qu'Otto Bock a procédé à un placement en actions pour un montant initial
de 12,5 M $ CAN dans Neurostream Technologies. A la clôture de l'arrangement,
Neurostream Technologies est détenue à raison de 55,6 % par Otto Bock et de
44,4 % par Victhom. L'entente de partenariat prévoit également un apport
additionnel de 17,5 M $ CAN par Otto Bock, soit un apport total de 30 M $ au
cours des trente prochains mois, montant qui servira principalement à
commercialiser le système Neurostep(R), destiné au traitement de troubles de
la démarche, mais aussi à développer d'autres neuromodulateurs dans d'autres
indications telles l'apnée du sommeil et l'épilepsie.
    Par ailleurs, le fondateur de Victhom et chef de l'exploitation de la
division Biotronix, M. Stéphane Bédard, a annoncé son départ de l'entreprise
afin de poursuivre de nouveaux projets. "Je quitte avec le sentiment du devoir
accompli. Mon rêve initial, celui de créer la première jambe bionique au monde
pouvant permettre aux personnes amputées de retrouver de l'autonomie
relativement à leur mobilité, est maintenant réalisé avec le lancement du
Power Knee II. J'en suis très fier. Ayant fondé Victhom il y a maintenant dix
ans, je souhaite à présent passer le flambeau et m'attaquer à de nouveaux
projets. Je quitte avec confiance pour l'avenir de Victhom, puisque
l'entreprise dispose aujourd'hui des appuis et des ressources nécessaires pour
poursuivre avec succès son développement. Je souhaite remercier tous les
membres de l'équipe de Victhom, et plus particulièrement tous les
scientifiques qui ont travaillé au développement du Power Knee et qui ont su
me faire confiance dans la direction scientifique que j'ai implantée, ainsi
que les actionnaires de l'entreprise pour leur soutien indéfectible au cours
de toutes ces années".
    A la suite du départ de M. Bédard, la direction de la filiale Victhom
Bionized sera assurée directement par M. Rivard. "Au nom de toute l'équipe de
Victhom, je tiens à souligner le travail remarquable réalisé par Stéphane
durant toutes ces années. Victhom a vu le jour grâce à la vision, au talent et
à la détermination de Stéphane, et l'entreprise n'aurait jamais pu atteindre
ce niveau de développement sans sa précieuse contribution. Nous tenons à
souhaiter à Stéphane beaucoup de succès dans ses nouveaux projets", a souligné
M. Rivard. Quant à lui, le président du conseil d'administration, M. Daniel
Johnson, a redit l'admiration du conseil pour les réalisations de M. Bédard et
la marque qu'il laisse dans le monde de la technologie au Québec : "Les
membres du conseil d'administration ont pu constater l'engagement de tous les
instants de Stéphane et sa profonde motivation envers les gens qui pouvaient
espérer acquérir davantage de mobilité et de bien-être grâce au développement
de l'appareil qu'il avait conçu, et il faut l'en féliciter".
    Par ailleurs, le conseil d'administration de Victhom a procédé à la
nomination de M. Normand Rivard à titre de président et chef de la direction
de l'entreprise, et confirmé que Mme Karine Tendland conserve le poste de
Directrice des finances et agira comme Chef de la direction financière pour
des fins réglementaires. Pour le président du conseil d'administration, M.
Daniel Johnson, "Normand Rivard a assumé durant son intérim à titre de
président les tâches de chef de la direction, et ce pendant une période
cruciale pour le développement de l'entreprise, et il importe de confirmer
ainsi la nature de ses fonctions, alors que les partenariats en cours
permettent d'envisager un nouvel élan à Victhom".

    A propos de Victhom

    Victhom est spécialisée dans la recherche, le développement et la
réalisation de dispositifs bioniques qui traitent une variété de dysfonctions
physiques et physiologiques. La division Neurobionix se consacre au
développement et à la commercialisation de technologies et de produits
implantables capables d'effectuer de la neurodétection et de la
neurostimulation grâce à un système d'intelligence artificielle. La division
Biotronix développe des produits biomécatroniques pour supporter ou remplacer
des membres périphériques dans ce qu'il est convenu d'appeler le marché de
l'orthétique et de la prothétique.

    ENONCES PROSPECTIFS

    Certaines déclarations faites aux présentes peuvent constituer des
énoncés prospectifs. Ces déclarations se rapportent à des événements futurs ou
au rendement financier futur de la Société et comportent des risques,
incertitudes et autres facteurs connus et inconnus qui pourraient modifier de
manière appréciable les résultats, le rendement ou les réalisations de Victhom
par rapport à ce qu'expriment ou laissent entendre les déclarations de
Victhom. Les événements ou résultats réels pourraient être très différents. La
Société décline toute intention ainsi que toute obligation de mettre à jour
ces énoncés prospectifs.




Renseignements :

Renseignements: Normand Rivard, Président et chef de la direction,
Victhom Bionique Humaine inc., (418) 872-5665, Téléc.: (418) 864-7034,
normand.rivard@victhom.com; www.victhom.com

Profil de l'entreprise

Victhom Bionique Humaine inc.

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