Une soirée mémorable! - Hommage à Jean-Marie De Koninck et à la 25e édition de l'Opération Nez rouge



    QUEBEC, le 14 sept. /CNW Telbec/ - C'est une soirée haute en couleurs et
riche en émotions qui s'est déroulée le samedi 13 septembre dernier à l'Hôtel
Clarion, alors que l'Opération Nez rouge et la Société de l'assurance
automobile du Québec ont organisé un hommage surprise en l'honneur du
président-fondateur de l'Opération Nez rouge, M. Jean-Marie De Koninck, et de
la 25e édition du service.
    Afin de faire un clin d'oeil au 400e de la ville de Québec, Samuel de
Champlain a endossé le rôle de maître de cérémonie lors de cette soirée au
cours de laquelle les témoignages se sont succédé à l'endroit de M. De
Koninck, des partenaires de l'Opération Nez rouge et des milliers de
bénévoles, tantôt au moyen d'une impressionnante production multimédia, tantôt
directement sur la scène.
    Par ailleurs, l'Opération Nez rouge a voulu profiter de l'occasion pour
honorer ses membres fondateurs, soit le Club de natation Rouge et Or de
l'Université Laval, le Service de police de la Ville de Québec et la station
radiophonique Info800, autrefois CHRC. Egalement, les partenaires provinciaux
ont été à l'honneur, soit la Société de l'assurance automobile du Québec
(SAAQ), représentée par le président et chef de la direction, M. John Harbour,
et Desjardins Assurances générales, représenté par M. Jude Martineau,
président et chef de la direction et également président d'honneur provincial
de la 25e édition de l'Opération Nez rouge. Un hommage tout spécial a de plus
été rendu au président du conseil d'administration, qui a appuyé Nez rouge dès
le début, le réputé homme d'affaires M. Marcel Jobin.
    Tout au long du spectacle, qui se tenait dans le cadre du congrès
international de l'Opération Nez rouge, les spectateurs ont pu retracer, entre
autres, l'historique de l'organisme et son expansion nationale et
internationale, le tout ponctué de plusieurs clips soulignant les principales
retombées de l'Opération Nez rouge dans la communauté depuis 1984. Des
chiffres impressionnants, si l'on pense que 17 300 000 $ ont été remis à la
jeunesse et au sport amateur dans une centaine d'organisations au Canada et
que 96 % des Québécois et Québécoises considèrent que l'Opération Nez rouge a
eu un effet bénéfique sur le changement de mentalité face à la conduite avec
les facultés affaiblies au cours des deux dernières décennies (sondage Léger
Marketing). Parrainé par M. Denis Desharnais, de Desharnais Pneus et
mécanique, la Zone 25e, une exposition interactive relatant l'historique de
l'Opération Nez rouge, a de surcroît été présentée au cours de la soirée.
Cette exposition sera en permanence à la centrale de coordination de
l'Opération Nez rouge de Québec à compter du 5 décembre 2008.
    Les hommages à M. De Koninck et aux bénévoles ont fusé de toutes parts,
notamment de la ministre des Transports, Mme Julie Boulet, du
Lieutenant-gouverneur du Québec, l'Honorable Pierre Duchesne, et du directeur
général d'Educ'alcool, M. Hubert Sacy. M. John Harbour a par ailleurs voulu
rendre un hommage spécial aux bénévoles au nom de la SAAQ : "J'aimerais
remercier tous ceux et celles qui sont dans cette salle et qui représentent la
force même de l'Opération Nez rouge : les bénévoles. Sans vous, l'Opération
Nez rouge, c'est impensable. Vous êtes donc l'Opération Nez rouge". M. Jude
Martineau a quant à lui témoigné au nom de Desjardins Assurances générales sa
gratitude envers l'Opération Nez rouge : "A titre de président d'honneur pour
la 25e édition de l'Opération Nez rouge, mon plus grand souhait est que
l'Opération Nez rouge se poursuive encore 25 ans et que les comportements de
sensibilisation et de prudence que Nez rouge a contribué à créer se
maintiennent".
    Mais le moment charnière de la soirée a sans aucun doute été la chaîne
humaine, un extrait vidéo au cours duquel une centaine de représentants des
partenaires et bénévoles de l'Opération Nez rouge se transmettent un Inukshuk
destiné à M. De Koninck. L'émotion était palpable alors que nulle autre que la
mascotte Nez Rouge a fait son entrée avec le trophée, qui a par la suite été
remis à l'invité d'honneur de la soirée par M. John Harbour. "Je suis vraiment
touché par cet hommage auquel je ne m'attendais pas du tout!, a déclaré M. De
Koninck. Mais sachez que je suis également très heureux que les organisateurs
de la soirée aient souligné l'importante contribution de tous nos partenaires,
que ce soit la SAAQ, Desjardins Assurances générales ou les membres
fondateurs, mais aussi vous, les bénévoles, sans qui on ne célébrerait
certainement pas la 25e édition de l'Opération Nez rouge cette année", a-t-il
conclu.
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Renseignements :

Renseignements: Julie Royer, Directrice marketing et communications,
(418) 653-1492, (418) 998-3151, jroyer@operationnezrouge.com


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