Une plateforme technologique pancanadienne pour cartographier l'interactome humain coordonnée à l'IRCM, à Montréal



    MONTREAL, le 23 juin /CNW Telbec/ - La Fondation canadienne pour
l'innovation (FCI) annonçait, le 18 juin, une contribution financière de 9,16
M$ pour la création d'une plateforme technologique nationale visant à
cartographier l'interactome humain. Cette plateforme nationale, sous la
direction du Dr Benoit Coulombe de l'Institut de recherches cliniques de
Montréal (IRCM), va non seulement mettre à la disposition des chercheurs
canadiens de nouveaux équipements à la fine pointe de la technologie en
protéomique, en génomique fonctionnelle et en bioinformatique, mais surtout
regrouper les expertises réparties dans 12 institutions universitaires d'un
océan à l'autre au sein d'une infrastructure intégrée visant à déchiffrer
l'interactome humain.
    Après le séquençage du génome humain, une réalisation qui a révolutionné
la recherche biomédicale, la cartographie de l'interactome, qui peut être
défini comme l'ensemble des réseaux d'interactions moléculaires qui
sous-tendent le fonctionnement de nos cellules, représente l'un des défis
majeurs pour la communauté scientifique mondiale. La création de la plateforme
nationale permettra aux chercheurs canadiens de se positionner favorablement
dans les recherches sur l'interactome. D'ailleurs, un groupe de chercheurs
canadiens mené par le Dr Coulombe travaille actuellement de concert avec des
collègues américains et européens à la mise en place d'un projet
international, l'International Interactome Initiative (I(3)), visant à
développer de nouvelles technologies et expertises pour élucider
l'interactome.
    "Le Canada se dote ainsi d'un puissant levier qui lui permettra de
continuer à assumer un rôle de leader dans la recherche internationale sur
l'interactome humain", a mentionné le Dr Coulombe. "Grâce à cet investissement
total de 22,9 M$ de la FCI et des autres partenaires du projet, nous pourrons
non seulement acquérir des données précises permettant de comprendre
l'organisation dynamique de l'interactome, mais également combiner les
expertises de certains de nos meilleurs scientifiques dans un projet
multidisciplinaire extrêmement porteur pour notre pays, nos provinces et
institutions respectives". Selon le Dr Coulombe, comprendre l'organisation de
l'interactome, en cartographiant les réseaux dynamiques que forment les
protéines en s'associant entre elles et avec d'autres molécules comme les ARN
et l'ADN, nous permettra de mieux cerner les bases mêmes de la vie et les
dérèglements qui mènent à la maladie et à la mort. "Il est même permis
d'espérer que ces connaissances sur le fonctionnement moléculaire intime des
cellules humaines nous permettent de développer de meilleurs traitements pour
lutter contre les maladies", de conclure le chercheur.
    "Les scientifiques canadiens sont à l'avant-garde de la recherche visant
à élucider comment les protéines interagissent à l'intérieur de la cellule, et
comment des erreurs dans ce processus sous-tendent l'établissement de
maladies. Ce généreux financement de la FCI permettra à des groupes de
recherche canadiens de collaborer en s'intéressant à ce problème biomédical
critique. Cette collaboration permettra d'accélérer notre capacité à analyser
les protéines des cellules normales ainsi que des cellules d'un organisme
atteint d'une maladie et de cartographier leurs interactions de façon
compréhensive", souligne le Dr Anthony Pawson du Samuel Lunenfeld Research
Institute (SLRI) de Toronto, récipiendaire de plusieurs distinctions
internationales prestigieuses dont le prix Gairdner (1994), le prix Wolf
(2005) et le prix Kyoto (2008). Le Dr Pawson est l'un des scientifiques
impliqués dans le projet de plateforme nationale et dans la mise en place de
l'International Interactome Initiative (I(3)) avec le Dr Coulombe.
    "Je suis fier que l'IRCM coordonne une telle initiative pancanadienne,
sous la direction du Dr Coulombe. L'IRCM s'est engagé à apporter tout le
soutien nécessaire au succès de cette nouvelle plateforme" a ajouté le Dr
Tarik Möröy, président et directeur scientifique de l'IRCM.
    En plus de l'IRCM et du Samuel Lunenfeld Research Institute du Mount
Sinai Hospital, quatre autres institutions ont obtenu dans le cadre de cette
demande des subventions d'infrastructure qui leur permettront d'acquérir des
équipements complémentaires aux technologies déjà en place dans la plateforme.
Ce sont le Donnelly Centre for Cellular and Biomolecular Research (DCCBR)  de
l'Université de Toronto, l'Institut de la biologie des systèmes d'Ottawa
(OISB) à l'Université d'Ottawa, l'Université de Sherbrooke et l'Université
Dalhousie.

    Le Dr Benoit Coulombe est professeur titulaire de recherche IRCM et
directeur de l'unité de recherche en transcription génique et protéomique et
de la plateforme de découverte en protéomique de l'IRCM. Il est aussi
chercheur titulaire au département de biochimie de l'Université de Montréal et
a une accréditation en biologie moléculaire à cette même université.
    Créé en 1967, l'IRCM (www.ircm.qc.ca) regroupe aujourd'hui 35 unités de
recherche spécialisées dans des domaines aussi variés que l'immunité et les
infections virales, les maladies cardiovasculaires et métaboliques, le cancer,
la neurobiologie et le développement, la biologie intégrative des systèmes et
la chimie médicinale, et la recherche clinique et la bioéthique. Plus de 450
personnes y travaillent. L'IRCM est une institution autonome, affiliée à
l'Université de Montréal. Il entretient une collaboration étroite et de longue
date avec l'Université McGill.




Renseignements :

Renseignements: Benoit Coulombe, Ph. D., Directeur de l'unité de
recherche en transcription génique et protéomique, 514-987-5662,
Benoit.Coulombe@ircm.qc.ca; Olivier Lagueux, Chargé de communication,
514-987-5555, olivier.lagueux@ircm.qc.ca; www.ircm.ca

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Institut de recherches cliniques de Montréal (IRCM)

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