Une plaque provinciale commémore l'établissement des Canadiens français et du Canadien Pacifique dans la région de Mattawa



    MATTAWA, ON, le 27 oct. /CNW/ - La Fiducie du patrimoine ontarien et la
Mattawa Bonfield Economic Development Corporation ont dévoilé aujourd'hui, au
Musée de Mattawa et du district, une plaque provinciale commémorant
l'établissement des Canadiens français et du Canadien Pacifique dans la région
de Mattawa.
    "L'établissement des Canadiens français, qui a accompagné la construction
du Canadien Pacifique, a joué un rôle essentiel dans la croissance et la
prospérité de Mattawa comme des villes avoisinantes", a déclaré l'honorable
Lincoln M. Alexander, président de la Fiducie du patrimoine ontarien. "Nous
sommes heureux de commémorer les contributions de ces pionniers francophones
et leur patrimoine culturel durable dans cette région de la province."
    Située au confluent des rivières Mattawa et Outaouais, la petite ville de
Mattawa était le lieu où se croisaient ceux qui se dirigeaient vers le nord et
vers l'ouest, au début de la période d'exploration et du commerce de la
fourrure. La région a accueilli ses premiers colons permanents quand, en 1837,
la Compagnie de la Baie d'Hudson y a établi un poste de traite de la fourrure.
Avec le déclin du commerce de la fourrure, la ville de Mattawa s'est
transformée en centre forestier. A titre de "capitale" des camps forestiers,
elle comptait alors une population de passage s'élevant à 2 000 personnes.
    Il a pourtant fallu attendre l'arrivée du Canadien Pacifique pour que la
population de la région augmente. En 1880, 4 000 hommes travaillaient à la
construction du chemin de fer. La croissance de la population a non seulement
stimulé le développement économique de Mattawa, mais aussi celui de plusieurs
villes situées plus à l'ouest, dont : Eau Claire, Bonfield, Astorville et
Corbeil.
    Malgré des conditions de vie difficiles, la moitié des travailleurs et
leurs familles sont restés à Mattawa une fois le chemin de fer terminé, en
1881. On comptait parmi ces hommes 1 000 Canadiens français. La ville devint
rapidement un important dépôt de bois, un centre d'approvisionnement et un
lieu de recrutement pour les sociétés forestières.
    "Nous sommes fiers de célébrer les réalisations de ces pionniers
canadiens français, et leur profond impact sur le paysage culturel et
économique de la région", a déclaré la ministre de la Culture, Aileen Carroll.
"La communauté francophone dynamique qui perdure de nos jours est le reflet de
leur esprit et de leurs traditions."
    Mattawa a obtenu le statut de municipalité en 1884; de nombreuses
familles de pionniers se sont alors installées dans la région avoisinante. La
croissance de la population, grâce à l'expansion de l'industrie du bois de
sciage, a ensuite mené à la construction d'églises et d'hôpitaux, ainsi qu'à
la création d'associations. Au tournant du 20e siècle, Mattawa et les villes
situées à l'est, continuaient d'être florissantes.
    "L'importance du CFCP et de l'établissement des Canadiens français, qui
ont fait de la région de Mattawa un centre culturel et de transports majeur du
Nord de l'Ontario, est immense", a déclaré Dean Backer, maire de Mattawa.
"Nous sommes fiers de notre patrimoine franco-ontarien unique, et nous tenons
à exprimer toute notre gratitude à tous ceux qui ont participé à la création
de cette plaque provinciale."
    L'introduction du Canadien Pacifique a largement contribué au
développement et à la prospérité de Mattawa et d'autres villes de la région.
La construction du chemin de fer a aussi offert des opportunités qui ont
attiré de nombreux colons canadiens français, qui ont laissé une empreinte
durable sur la culture et le patrimoine de la région.
    La Fiducie du patrimoine ontarien est un organisme du gouvernement de
l'Ontario. Elle a pour mission d'identifier, de préserver, de protéger et de
promouvoir le patrimoine de l'Ontario.
    La Fiducie tient à remercier l'Office des affaires francophones de son
soutien et le ministère du Patrimoine canadien de la contribution financière
qu'il a accordée pour l'érection de cette plaque en vertu de l'Entente
Canada-Ontario sur les services en français.

    
    Faits en bref :
    -   Le Programme des plaques de la Fiducie du patrimoine ontarien
        commémore des personnes, lieux et événements importants de l'histoire
        de l'Ontario.
    -   Depuis 1953, plus de 1 200 plaques provinciales ont été dévoilées.
    -   Il y a 41 plaques provinciales dans la province rendant hommage au
        patrimoine franco-ontarien.

                          Also available in English
    




Renseignements :

Renseignements: Liane Nowosielski, Coordonnatrice adjointe,
Commercialisation et communications, Fiducie du patrimoine ontarien,
Téléphone: (416) 325-5032, Courriel: liane.nowosielski@heritagetrust.on.ca


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