Une plaque provinciale commémore la Sydenham Public School



    KINGSTON, ON, le 10 juin /CNW/ - La Fiducie du patrimoine ontarien et les
Friends of the Sydenham Public School ont dévoilé aujourd'hui une plaque
provinciale commémorant la Sydenham Public School.
    Anciennement la Kingston County Grammar School, la Sydenham Public School
de la rue Clergy Est est un établissement d'enseignement depuis sa
construction en 1853. Elle remplaçait l'ancienne Midland District Grammar
School qui se trouvait dans un bâtiment en pièce sur pièce datant de la fin du
XVIIIe siècle, au croisement des rues King Est et Gore. Alors que le climat
économique et social de la province continuait à évoluer au milieu du XIXe
siècle, une série de lois provinciales a débouché sur l'introduction de
l'éducation publique obligatoire au palier primaire. Reflet du besoin
croissant de modernisation des bâtiments scolaires, cette structure à deux
étages de la rue Clergy Est était considérée comme un haut-lieu architectural
à son époque. Elle pouvait accueillir plus de 100 élèves dans chacune de ses
deux salles de classe spacieuses.
    "Nous sommes heureux de commémorer aujourd'hui la Sydenham Public School,
institution qui fait partie intégrante du patrimoine pédagogique et
architectural de la province", a déclaré l'honorable Lincoln M. Alexander,
président de la Fiducie du patrimoine ontarien. "Sa survie, et sa vitalité qui
perdure, témoignent de son importance pour la collectivité de Kingston."
    Malgré son architecture progressive, le bâtiment représente une époque de
l'histoire de la province durant laquelle les normes de l'enseignement étaient
radicalement différentes de celles d'aujourd'hui. Seuls les garçons destinés à
des études universitaires et à des carrières en tant que professionnels,
plutôt que dans l'agriculture ou l'industrie, devaient faire des études
secondaires. Comme la société du Haut-Canada était majoritairement agraire et
rurale, seule une petite proportion de la population avait besoin d'étudier
les matières enseignées à l'école secondaire. Par conséquent, la province
comptait peu d'écoles secondaires. Cette école est donc un témoignage
important et rare du développement du système d'enseignement public en
Ontario.
    "Ce bâtiment et les établissements pédagogiques qu'il a abrités racontent
l'histoire de l'enseignement en Ontario", a affirmé Aileen Carroll, ministre
de la Culture. "Cette plaque provinciale rappellera le rôle de la Sydenham
Public School dans l'histoire de notre système scolaire."
    La partie initiale de l'école a été reconstruite après un incendie en
1876. Elle comptait des éléments architecturaux représentatifs des bâtiments
publics de l'époque à Kingston, ainsi que des éléments décoratifs gothiques
qui rappellent les écoles anglaises plus anciennes. Compte tenu de l'expansion
du programme d'études et de l'augmentation du nombre d'élèves, il a aussi
fallu construire une nouvelle aile à l'arrière de la structure initiale. Des
étudiantes y ont été admises pour la première fois quand l'école a rouvert, en
janvier 1877. Après l'ouverture du Kingston Collegiate Institute, dans les
années 1890, le bâtiment sur la rue Clergy Est a abrité l'école des mines et
de l'agriculture de l'Université Queen's. En 1936, le bâtiment est redevenu
une école publique, sous le nom de Sydenham Public School. Elle a en effet été
rebaptisée en hommage à Lord Sydenham, gouverneur général de l'Amérique du
Nord britannique, de 1839 à 1841. Le bâtiment a été agrandi en 1952.
    "Alors que les célébrations de la Journée de la première capitale à
Kingston se rapprochent, nous reconnaissons l'importance architecturale et
patrimoniale de la Sydenham Public School. Les deux nous rappellent la chance
que nous avons d'être entourés d'histoire, en tant qu'école, en tant que
communauté et en tant que ville", ont déclaré les Friends of the Sydenham
Public School. "Nous sommes vraiment heureux que l'histoire de notre école
soit aujourd'hui reconnue dans notre collectivité et nous espérons que c'est
là le début d'un nouvel effort de restauration et de revitalisation."
    La Sydenham Public School est désignée en vertu de la Loi sur le
patrimoine de l'Ontario. Elle appartient actuellement au Limestone District
School Board, qui la gère. Elle accueille les enfants du quartier de Sydenham,
à Kingston, de la maternelle à la 8e année. Se distinguant des établissements
scolaires ontariens par son architecture et son ancienneté, elle continue de
symboliser le développement de l'éducation publique dans la province.

    La Fiducie du patrimoine ontarien est un organisme du gouvernement de
l'Ontario ayant pour mandat d'identifier, de préserver, de protéger et de
promouvoir le patrimoine ontarien.

    
    Faits en bref :

    -   Le Programme des plaques provinciales de la Fiducie du patrimoine
        ontarien commémore des personnages, des lieux et des événements
        importants de l'histoire de l'Ontario.

    -   Depuis 1953, plus de 1 200 plaques provinciales ont été dévoilées.

    -   Vingt-sept plaques provinciales ont été érigées dans la ville de
        Kingston.


                          Also available in English
    





Renseignements :

Renseignements: Liane Nowosielski, Coordonnatrice adjointe du marketing
et des communications, Fiducie du patrimoine ontarien, Téléphone: (416)
325-5032, Courriel: liane.nowosielski@heritagetrust.on.ca


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