Une étude du CUSM aide à mieux comprendre les tumeurs du cerveau chez l'enfant



    MONTREAL, le 30 mars /CNW Telbec/ - Une nouvelle étude menée par des
chercheurs du Centre universitaire de santé McGill (CUSM) a fait grandement
avancer les connaissances au sujet du glioblastome de l'enfant, forme la plus
mortelle de cancer du cerveau. Publiée dans le numéro du 1er avril du Journal
of Clinical Oncology, l'étude indique qu'il existe au moins deux
sous-ensembles de glioblastome de l'enfant qui sont activés par des voies
génétiques différentes. En outre, l'étude confirme que les glioblastomes de
l'enfant et de l'adulte sont deux formes génétiquement distinctes de la
maladie. Ces découvertes pourraient mener à un traitement meilleur, spécifique
à la pathologie, visant à stopper la croissance de ces tumeurs.
    Le glioblastome multiforme (GBM) est un type de tumeur particulièrement
agressif qui frappe, sans signe avant-coureur, des personnes jusque là en
bonne santé, adultes ou enfants. "Le glioblastome multiforme de l'adulte
entraîne le décès de la grande majorité des patients dans les deux ans qui
suivent le diagnostic", dit la Dre Nada Jabado, chercheuse à l'Hôpital de
Montréal pour enfants du CUSM, professeure adjointe de pédiatrie à
l'Université McGill et auteure principale de la nouvelle étude. "Par rapport
au glioblastome de l'adulte, le glioblastome de l'enfant présente un taux de
survie d'environ 20 %, c'est-à-dire qu'il est seulement légèrement moins
mortel".
    "Au total, nous en savons très peu sur le glioblastome de l'enfant", note
la Dre Jabado. "Pendant de nombreuses années, le glioblastome de l'enfant et
le glioblastome de l'adulte ont été considérés comme la même maladie, mais
nous avons commencé à observer des différences entre les deux en termes de
survie, de réponse au traitement et d'anomalies génétiques. Les conclusions de
notre étude confirment que les glioblastomes de l'enfant et de l'adulte sont
déclenchés par des événements moléculaires différents."
    Des tests génétiques réalisés par les chercheurs, notamment André Nantel,
Ph.D., de l'Institut de recherche en biotechnologie du Conseil national de
recherches Canada, ont établi l'existence d'au moins deux formes différentes
de glioblastome de l'enfant. "Les deux sous-ensembles du glioblastome de
l'enfant présentent une production anormale d'une protéine qui pourrait
stimuler la croissance de la tumeur", dit la Dre Jabado. "Nous espérons que
notre étude donnera aux chercheurs de meilleures cibles pour élaborer des
traitements contre cette maladie invalidante."
    On estime que des altérations génétiques sont responsables de quelque
5 000 maladies héréditaires et qu'elles influent sur le développement de
milliers d'autres pathologies. Une fois qu'on a découvert les gènes associés à
une maladie déterminée, les chercheurs sont alors mieux placés pour effectuer
un diagnostic précis de la maladie, prévoir son évolution et concevoir des
traitements plus efficaces et entraînant moins d'effets secondaires. La
génétique médicale peut même servir à évaluer le risque que présentent les
patients de développer certaines maladies. Cela leur permet de prendre des
médicaments de manière préventive et d'effectuer des modifications dans leur
mode de vie, comme l'alimentation et l'environnement, susceptibles d'aider à
prévenir l'apparition des maladies. La recherche en génétique médicale
progresse à un rythme incroyable.
    Au cours de la dernière année par exemple, les chercheurs du CUSM ont
identifié des gènes responsables du cancer du sein, du cancer du côlon, du
cancer du poumon, de la tuberculose et de la migraine.
    La présente recherche a reçu le soutien financier des Instituts de
recherche en santé du Canada (IRSC), de la Fondation Penny Cole, d'une
subvention du CNRC dans le cadre de l'Initiative en génomique et en santé, du
Fonds hongrois de la recherche scientifique et du Fonds national de recherche
et de développement. La Dre Nada Jabado est titulaire d'une subvention de
chercheuse-boursière du Fonds de la recherche en santé du Québec (FRSQ).

    Le Centre universitaire de santé McGill (CUSM) est un centre hospitalier
universitaire intégré, reconnu à l'échelle internationale pour l'excellence de
ses programmes cliniques, de sa recherche et de son enseignement. Il est issu
de la fusion de cinq hôpitaux d'enseignement affiliés à la Faculté de médecine
de l'Université McGill : l'Hôpital de Montréal pour enfants, l'Hôpital général
de Montréal, l'Hôpital Royal Victoria, l'Hôpital et l'Institut neurologiques
de Montréal et l'Institut thoracique de Montréal. Misant sur le leadership
médical acquis des hôpitaux fondateurs, le CUSM a pour objectif d'assurer aux
patients des soins fondés sur les connaissances les plus avancées dans le
domaine de la santé et de contribuer au progrès des connaissances.
www.cusm.ca.

    L'Institut de recherche en biotechnologie du CNRC (www.bri.nrc.gc.ca) est
le plus important laboratoire de R-D en biotechnologie du CNRC au Canada. Plus
de 800 personnes, dont des employés du CNRC, des étudiants, des chercheurs et
des scientifiques invités, travaillent dans ses trois grands secteurs de
recherche : santé, bioprocédés et environnement ainsi que dans l'installation
de partenariat industriel adjacente à l'Institut. L'Institut maintient des
liens avec l'industrie et les universités pour le plus grand bénéfice du
Canada. Le secteur Environnement de l'IRB-CNRC mène des programmes de
recherche dans deux secteurs stratégiques : la protection de l'environnement
et la production industrielle éco-efficace (fabrication propre).




Renseignements :

Renseignements: Christine Zeindler, Coordonnatrice des communications
(Recherche), Relations publiques et Communications du CUSM, (514) 843-1560,
Téléavertisseur: (514) 406-1577, christine.zeindler@muhc.ca


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