Une centenaire au service des jeunes - Desjardins célèbre les 100 ans de la caisse scolaire



    LEVIS, QC, le 17 oct. /CNW Telbec/ - Des millions de québécois ont fait
leurs premiers pas dans le monde de l'épargne grâce à la caisse scolaire de
Desjardins. Cent ans plus tard, cette centenaire est toujours bien vivante et
poursuit sa mission éducative auprès des jeunes écoliers.
    Présente aujourd'hui dans plus de 1 000 écoles primaires du Québec, une
centaine en Ontario et presque 80 au Nouveau-Brunswick, les caisses scolaires
comptent près de 120 000 jeunes membres et leur actif cumulé est de plus de
20 M $. Appuyée par près de 400 caisses Desjardins, la caisse scolaire
fonctionne selon les mêmes valeurs coopératives, chères à l'institution
financière.
    C'est en 1907 qu'Alphonse Desjardins a mis sur pied la première caisse
scolaire. De fait, il était persuadé que les jeunes, initiés tôt à l'habitude
de l'épargne, seraient mieux armés dans le futur contre les problèmes qui
précipitaient ses contemporains dans les mains des usuriers. C'est pourquoi le
fondateur du Mouvement des caisses Desjardins n'a pas hésité à faire vivre cet
outil éducatif qui se révèlera rapidement un vif succès. Deux ans plus tard,
le gouvernement du Québec allait même jusqu'à modifier la Loi sur
l'instruction publique pour permettre officiellement l'implantation de caisses
scolaires dans les écoles du Québec.
    Toujours d'actualité, la caisse scolaire est aujourd'hui adaptée aux
besoins des élèves d'écoles primaires et fait partie intégrante de la mission
éducative que s'est donné le Mouvement Desjardins. "La caisse scolaire est
toujours indissociable de notre mission éducative et, surtout, de notre
différence coopérative. En plus d'initier les élèves aux vertus de l'épargne
et aux principes de base de la gestion budgétaire, elle contribue à développer
l'autonomie financière à long terme pour notre jeunesse", a déclaré le
président et chef de la direction du Mouvement des caisses Desjardins,
M. Alban D'Amours.
    Au fil des ans, la caisse scolaire a su s'adapter et aussi se renouveler.
Ainsi, depuis quelques années, un nombre croissant de caisses scolaires
versent une "ristourne jeunesse" à leurs membres. Cette ristourne vise à
reconnaître les efforts d'épargne des jeunes élèves, leur assiduité et leur
discipline en ce domaine, et ce, indépendamment du montant d'argent accumulé.
    "La caisse scolaire de Desjardins est sans aucun doute l'un des plus
beaux exemples d'application coopérative. Son succès mérite d'être souligné
dans le cadre de cette Semaine de la coopération", a conclu M. D'Amours.

    A propos de Desjardins

    Plus important groupe financier intégré de nature coopérative au Canada,
avec un actif global de plus de 143 milliards de dollars au 30 juin 2007, le
Mouvement des caisses Desjardins regroupe un réseau de caisses, credit unions
et centres financiers aux entreprises au Québec et en Ontario, de même qu'une
vingtaine de sociétés filiales en assurances de personnes et de dommages, en
valeurs mobilières, en capital de risque et en gestion d'actifs, dont
plusieurs sont actives à l'échelle du pays. S'appuyant sur la compétence de
ses 40 000 employés et l'engagement de près de 6 800 dirigeants élus,
Desjardins met à la disposition de ses 5,8 millions de membres et ses clients,
particuliers et entreprises, une gamme complète de produits et services
financiers. Son réseau de distribution physique est complété par des modes
d'accès virtuel à la fine pointe de la technologie. Pour en savoir plus,
consultez le site www.desjardins.com.

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