Un projet-pilote pour déterminer la mesure dans laquelle des barils d'eaux pluviales pourraient aider les collectivités à atténuer les pressions sur les réseaux d'égout, à prévenir les inondations de sous-sols et à préserver l'eau



    Les habitants de Wingham participent à cette étude novatrice

    WINGHAM, ON, le 27 mai /CNW/ - Est-ce que 1 000 ménages peuvent faire une
différence? Les résidents de Wingham, Ontario croient que oui. Ils participent
à un projet-pilote novateur qui évaluera la mesure dans laquelle l'usage
collectif de barils d'eaux pluviales, chacun peut aider à atténuer les
pressions sur les systèmes d'égout et à garder les sous-sols au sec pendant
les pluies torrentielles.
    Le projet-pilote a été mis sur pied par le Bureau d'assurance du Canada
(BAC) parce que l'industrie a relevé une augmentation des réclamations
d'assurance attribuables à l'aggravation des conditions météorologiques. Les
montants des réclamations liées à des catastrophes naturelles sont 20 fois
plus élevés aujourd'hui qu'ils ne l'étaient il y a 30 ans.
    "Le projet-pilote utilise une technologie ancienne - le baril d'eaux
pluviales - pour faire face à un problème du 21e siècle. Nous espérons qu'en
recueillant ainsi les eaux pluviales, nous allégerons l'infrastructure des
égouts qui doit absorber une quantité sans cesse croissante d'eaux de pluie en
raison du changement climatique", a déclaré Mme Mary Lou O'Reilly,
vice-présidente, Affaires publiques et Marketing, BAC. "Nous croyons que c'est
la première fois que l'on ait tenté de déterminer la mesure dans laquelle
l'utilisation de barils d'eaux pluviales par toute une collectivité peut
contribuer à réduire le refoulement des égouts durant des pluies
torrentielles", a-t-elle ajouté.
    Le village de Wingham répondait à tous les critères du projet-pilote : un
bassin résidentiel d'environ 1 000 foyers, des refoulements d'égouts répétés
durant des pluies torrentielles et une municipalité qui entendait mener à bien
le projet.
    "Ce problème ne se limite pas au village de Wingham," a déclaré Mme
O'Reilly. "Des municipalités de partout au pays doivent faire face au même
problème. En encourageant des collectivités tout entières à recueillir les
eaux pluviales, nous espérons réduire le nombre d'inondations de sous-sols et
diminuer la demande d'eau traitée.", a-t-elle-ajouté.
    Un baril permet de recueillir environ 45 gallons d'eau. Une ville de 55
000 ménages pourrait réduire de 2,5 millions de gallons l'eau qui aboutit dans
le système d'égout si chaque demeure était équipée d'un baril d'eaux
pluviales. Il s'agit là de l'eau nécessaire pour approvisionner cinq piscines
olympiques.
    M. Greg McLinchey, conseiller municipal du canton de North Huron a
affirmé : "Ce que nous apprendrons ici à Wingham pourrait avoir un effet
mesurable sur les collectivités partout au pays". Ce projet-pilote constitue
un partenariat unique entre l'industrie de l'assurance, le canton et les
habitants de Wingham. Il démontre que de bonnes solutions peuvent commencer au
niveau de la population parce que les gens veulent prendre une part active
dans le projet et faire une différence."
    Le BAC a fourni gratuitement 1 000 barils d'eaux pluviales pour que tous
les propriétaires de maison puissent participer au projet-pilote. Une campagne
de sensibilisation et des séances d'information ont permis de susciter l'appui
voulu pour le projet. Le canton a prêté main forte aux propriétaires qui
n'étaient pas en mesure d'aller chercher le baril ou de l'installer eux-mêmes.
Il a également installé une station météo Davis afin de pouvoir enregistrer
l'intensité de la pluie 24 heures sur 24.
    La station météo permettra au canton de comparer les données historiques
sur la quantité d'eau entrée dans le système d'égout à la quantité d'eau
entrée dans le système d'égout après que les propriétaires de maison aient
utilisé les barils d'eaux pluviales. Le centre des systèmes d'eau et d'eaux
usées de Wingham et le BAC ont collaboré avec la Maitland Valley Conservation
Authority et Environnement Canada afin d'établir les critères de mesure pour
le projet-pilote.
    M. Don Nicholson, chef opérateur, Systèmes d'eau et d'eaux usées du
canton de North Huron a dit : "Autrefois, le système d'égout était conçu en
fonction des conditions météorologiques qui prédisaient que de sévères
tempêtes se produiraient tous les cinq ans. Mais ces tempêtes se produisent
maintenant tous les deux ans. Les barils d'eaux pluviales recueilleront l'eau
des tempêtes de pluie et la retiendront jusqu'à ce qu'elle puisse être traitée
de manière sécuritaire, réduisant ainsi les pressions exercées sur le système
d'égout.
    D'ajouter M. Nicholson : "Les barils d'eaux pluviales pourraient
constituer l'une des solutions novatrices qui permettraient aux municipalités
d'utiliser plus efficacement leur infrastructure existante en attendant
qu'elle puisse être mise à niveau."
    "Nous sommes ravis du fait que de nombreux propriétaires de maison de
Wingham participent à ce projet-pilote et beaucoup d'entre eux utilisent déjà
les eaux pluviales au lieu de l'eau du robinet pour arroser leurs jardins", a
déclaré Mme O'Reilly, ajoutant que le BAC organisera un barbecue de 1 000
burgers pour 1 000 barils le 6 juin pour remercier la collectivité de sa
participation au projet.

    Le Bureau d'assurance du Canada est l'association sectorielle nationale
qui représente les sociétés privées d'assurance habitation, automobile et
entreprise du Canada. Ses sociétés membres représentent près de 95 % du marché
de l'assurance de dommages au Canada. Le secteur de l'assurance dommage
emploie plus de 110 000 Canadiens, paie des impôts de plus de 6 milliards de
dollars aux gouvernements fédéral et provinciaux et gère en tout des primes de
38 milliards de dollars.





Renseignements :

Renseignements: James Geuzebroek, (416) 362-2031, poste 4364


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