Un premier pas dans la bonne direction pour l'enseignement postsecondaire



    OTTAWA, le 20 mars /CNW Telbec/ - Les étudiants canadiens se disent
soulagés que le gouvernement conservateur ait finalement fait un pas dans la
bonne direction pour améliorer le système d'enseignement postsecondaire. Le
budget comporte plusieurs initiatives à cet égard, la principale étant une
augmentation de 800 M$ du financement consacré à l'enseignement postsecondaire
par le gouvernement fédéral.
    "Les étudiants réclament depuis plusieurs années un paiement de transfert
consacré à l'enseignement postsecondaire, et ce budget est un pas dans la
bonne direction", soutient Phillippe Ouellette, directeur national de
l'Alliance canadienne des associations étudiantes (ACAE). "Cela dit,
l'engagement qu'a pris le gouvernement d'augmenter le financement de
l'enseignement postsecondaire à hauteur de 3,2 G$ d'ici 2008-2009 ne contribue
que partiellement à compenser les compressions exercées par les Libéraux au
début des années 1990."
    L'ACAE a joué un rôle clé dans la revendication d'un paiement de
transfert consacré à l'enseignement postsecondaire. Ce paiement de transfert
nécessiterait un investissement annuel d'au moins 4 G$ par le gouvernement
fédéral pour que le financement soit semblable au niveau où il se trouvait en
1993. En vertu du budget présenté aujourd'hui, le gouvernement s'engage à
augmenter le financement de l'enseignement postsecondaire à compter de
2008-2009.
    "Nous sommes ravis que le gouvernement fédéral collabore avec les
provinces pour dégager des fonds consacrés exclusivement au financement de
l'enseignement postsecondaire, mais pourquoi sa promesse électorale a-t-elle
pris deux ans à se matérialiser?" s'interroge M. Ouellette.
    Dans son budget, le gouvernement s'est également engagé à réviser et à
moderniser le Programme canadien de prêts aux étudiants au cours de la
prochaine année, une autre initiative que réclamait l'ACAE.
    "Nous devons revoir la procédure d'octroi d'aide financière aux étudiants
canadiens pour nous assurer que cette aide sera accordée à ceux qui en ont le
plus besoin et pour pouvoir nous attaquer à l'endettement chez les étudiants",
fait valoir M. Ouellette.
    Au cours d'une rencontre tenue en 2006, l'ACAE a fait part de ses
revendications au premier ministre par rapport à plusieurs enjeux, notamment
en ce qui concerne l'octroi d'un financement consacré exclusivement à
l'enseignement postsecondaire et la révision du régime d'aide financière aux
étudiants. Les étudiants sont ravis de constater que leurs revendications ont
porté leurs fruits. Nul doute qu'ils se montreront motivés à rappeler au
gouvernement la promesse qu'il a faite aujourd'hui, au besoin.
    Le budget prévoit une somme de 35 M$ sur deux ans pour l'octroi d'un plus
grand nombre de bourses en vertu du Programme de bourses d'études supérieures
du Canada, mais ne tient pas compte du fait que le programme Bourses d'études
canadiennes du millénaire - grâce auquel 350 M$ sont remis chaque année à des
étudiants, en fonction de leurs besoins - prendra fin bientôt.
    "Ce budget est une bonne initiative", souligne M. Ouellette. "Cela dit,
l'augmentation de 800 M$ des transferts aux provinces n'aura pas des retombées
très importantes si le gouvernement fédéral ne renouvelle pas rapidement
l'octroi de ces bourses, qui totalisent plusieurs millions de dollars et qui
sont appelées à disparaître", conclut M. Ouellette.

    L'Alliance canadienne des associations étudiantes, organisation étudiante
nationale sans but lucratif, est l'un des groupes de pression canadiens les
plus dynamiques dans le domaine de l'éducation. Elle appuie des projets
progressistes et sensés de réforme de l'éducation depuis plus de dix ans.




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Caen Suni, Responsable des relations publiques et des communications, Alliance
canadienne des associations étudiantes, (613) 236-3457, poste 224, (613)
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